1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. nyrkkeily

Kuntonyrkkeilijästä tuli olympiamitalisti, vaikka alkoi panostaa täysillä vasta 27-vuotiaana – Mira Potkosen unelma oli murskautua jo vuonna 2012

Mira Potkosen nyrkkeilyuran juuret juontavat vuoteen 1997 ja Tampereen Voimailuseuran kuntonyrkkeilykurssille. Päätös kilpauralle lähtemisestä syntyi vasta yli kymmenen vuotta myöhemmin.

Kuva: Lehtikuva

Kaiken Tokion olympialaisista löydät Yle Urheilun kisaoppaasta täältä.

Mira Potkosesta, 40, varmisti olympiamitalin, kun hän eteni välieriin Tokion nyrkkeilykehässä. Suomalaisiskijä kaatoi puolivälierässä turkkilaisen Esra Yildirizin hajaäänituomiolla.

Potkosen välierä nähdään suorana TV2:ssa torstaiaamuna. Vastaan klo 08.00 Suomen aikaa alkavassa sessiossa tulee brasilialainen vuoden 2019 maailmanmestari Beatriz Ferreira.

Potkosesta tulee kaikkien aikojen vanhin nyrkkeilyn olympiamitalisti. Hän ottelee Tokiossa erityisluvalla, sillä olympiatyylin nyrkkeilyssä urheilijoiden yläikäraja on 40 vuotta. Erityislupa lohkesi, koska olympialaisia siirrettiin koronapandemian takia vuodella.

Kilpauralle 27-vuotiaana

Potkonen päätti 27 vuoden iässä vuonna 2008, että alkaa kilpauralle. Sitä ennen Potkonen oli harrastanut kuntonyrkkeilyä. Potkosen päätöstä pönkitti valmentaja Maarit Teuronen, jonka huudot ringin kulmassa kaikuvat vielä Tokion olympialaisissa.

Potkosen ura lähti nopeasti lentoon. Ensimmäinen Suomen mestaruus tuli jo vuonna 2009. Ensimmäinen kansainvälinen menestys tuli vuonna 2010 Euroopan Unionin mestaruuskisoissa, joissa Potkonen saavutti pronssia.

Potkosella on monipuolinen urheilutausta. Heinävedeltä kotoisin oleva Potkonen harrasti nuorena yleisurheilua, lentopalloa, koripalloa ja jääkiekkoa.

Näet alla olevasta grafiikasta, miten Potkosen on menestynyt arvokisoissa ennen Tokion olympialaisia.

"Luonnonlahjakkuus"

Tamperelainen nyrkkeilyvalmentaja Jukka-Pekka Paavilainen on ollut Potkosen tukena vuodesta 1997 saakka. Tuolloin 17-vuotias Potkonen saapui Paavilaisen vetämälle Tampereen Voimailuseuran kuntonyrkkeilykurssille. "Kuntonyrkkeilyn isäksi" seurassaan kutsuttu Paavilainen tutustui nopeasti Potkosen nyrkkeilytaitoihin.

– Mira oli luonnonlahjakkuus, sen huomasi heti häntä läheltä seuratessa. Hän löi heti alusta alkaen lujaa. Huomasin sen pistehanskoja pidellessäni, Paavilainen kertoo hymyssä suin Yle Urheilun Peruskallio-sarjassa.

Päivätöitä urheilun ohella: "Rahat just ja just riittää"

Nyrkkeilyn ohella Potkonen joutui käymään täysipäiväisesti töissä. Vuonna 2013 Potkonen pääsi nostamaan opetusministeriön urheilijapalkkaa. Sen jälkeen Potkonen pääsi harjoittelemaan ammattimaisemmin. Vielä tämän jälkeenkin Potkonen on joutunut välillä turvautumaan muihin töihin.

– Kyllä se haastavaa on, aina elämme kädestä suuhun, rahat just ja just riittää. Kymppitonni meni normaaliin elämiseen, kaikki muut eli sponsoritulot menivät rahastoon ja sitä kautta kisa- ja leirimatkoihin. Saimme kahlattua läpi, ei siitä mitään jäänyt, Potkonen kertoi vuonna 2016.

Rion olympiapronssi

Lontoon olympialaiset jäivät Potkoselta väliin, kun hän ei läpäissyt karsintoja. Vielä tuolloin oli lähellä, että Potkosen olympiaunelma olisi murskautunut. Vuoden 2012 aikaisten sääntöjen mukaan Potkonen olisi ollut liian vanha Rion olympialaisiin.

Suomalaisen onneksi yläikärajaa nostettiin, ja hän pääsi mukaan.

Potkosen ura huipentui Rion olympialaisissa. Suomalaisnyrkkeilijä tiputti matkalla pronssiin Katie Taylorin, yhden kaikkien aikojen menestyneimmistä naisnyrkkeilijöistä.

Potkosen olympiapronssi jäi Suomelle Riosta ainoaksi eikä joukkue palannut kotiin tyhjin käsin. Potkosesta tuli kaikkien aikojen ensimmäisen suomalainen naismitalisti nyrkkeilyssä.

Kuuntele vuodelta 2016, kun Potkonen muisteli, miten elämä muuttui mitalin jälkeen.

Rion välierätappio Kiinan Yin Junhuanille otti koville.

Riossa Potkonen ei selvittänyt välierän kiinalaisvastusta. Kuva: 2016 Getty Images

Murtunut Potkonen itki kehässä ja sittemmin haastattelualueella. Katkera hetki ei ole pyyhkiytynyt mielestä vieläkään.

Potkonen vihasi häviämistä. Neljän vuoden takainen pettymys ajoi nyrkkeilijän kohti uutta olympiaunelmaa, Tokion kesäkisoja.

– Rion häviö on motivoinut, tappiot kirpaisevat niin paljon. Niitä on tullut tässä vuosien aikana muutamia ja niissä pahimmissa paikoissa.

Tokiossa Potkosella on mahdollisuus ottaa suurin mahdollinen kruunu uralleen. Jos hän selvittää torstain välierän, olympiafinaali otellaan sunnuntaina kello 08.00 Suomen aikaa.

Katso Potkosen voitokas olympialaisten puolivälierä alla olevasta videosta.

Mira Potkonen varmisti 40-vuotiaana uransa toisen olympiamitalin.

Lue myös:

Mira Potkosesta, 40, kaikkien aikojen vanhin nyrkkeilyn olympiamitalisti – voitti trillerin niukasti hajaäänituomiolla: "Mahtava fiilis"

Mira Potkonen uransa viimeisessä olympiaturnauksessaan – kiittää kyynelehtien peruskalliotaan: "Sait minut hullaantumaan lajiin"

Valmentajalegenda hehkuttaa Mira Potkosen pitkäjänteistä työtä: "Kannattaa olla tv-vastaanottimien ääressä, kun suomalainen menee olympiafinaaliin"