Rovanperä kunnioittaa Belgian F1-radalle huipentuvaa kisaa – tallipomo Latvala kertoi lisää Ogierin tilanteesta: "Ei halua ajaa Ruotsissa"

Heinäkuussa ensimmäistä MM-rallivoittoaan juhlinut Kalle Rovanperä lähtee maltilla matkaan Belgian MM-rallissa. Ralli huipentuu sunnuntaina Span F1-radan ympäristössä ajettaviin erikoiskokeisiin. Suomalaisella ei ole vielä sopimusta ensi kaudesta.

Kalle Rovanperä tietää, että alkamassa on erityislaatuinen MM-ralli. Kuva: Massimo Bettiol /Getty Images

Belgiassa ensimmäistä kertaa ajettava MM-ralli huipentuu poikkeuksellisella tavalla. Päätöspäivän erikoiskokeet ajetaan Spa-Francorchampsin F1-radan ympäristössä.

MM-rallikuljettajat pääsevät testaamaan vauhtiaan samoilla osuuksilla, jotka ovat tulleet tutuiksi formula ykkösissä. Renkaatkin vaihdetaan vielä ennen rallin päättävää Power Stage -erikoiskoetta, joten sunnuntaina piisaa taatusti säpinää.

– Tämä on todella erilainen kuin mikään muu ralli, tällaisia olosuhteita ei muualla ole. Kilpailuhan on sinänsä ihan tunnettu, vaikka vasta ensimmäistä kertaa MM-sarjassa, Toyotan suomalaisässä Kalle Rovanperä kuvaili.

WRC2-luokassa ajava Teemu Suninenkin odottaa täpinöissään formuloista tuttuja pyörityksiä.

– Oli jo mahtava fiilis päästä nuotittamaan sitä. Katsotaan miten siellä mennään, vaikka onhan meillä vauhtia 150 km/h vähemmän kuin formuloissa, M-Sportia kiidättävä Suninen huomautti.

Rovanperä kisaan maltilla, Latvala paljasti lisää Ogierin tilanteesta

20-vuotias Rovanperä juhli ensimmäistä MM-rallivoittoaan heinäkuussa Virossa. Belgiassa Rovanperän tavoitteet ovat kuitenkin maltilliset, kun edellinen asfalttikilpailu Kroatiassa huhtikuussa päättyi jo viiden kilometrin jälkeen ulosajoon.

– Ei ole oikeastaan mitään tavoitteita. Asfalttikilometrini ovat jääneet niin vähiin, että tulee olemaan vaikeaa päästä vauhtiin. Viikonvaihteen aikana selviää tarkemmin, mitä yritämme hakea.

Maltti olisi nyt valttia, sen Rovanperäkin tietää. Belgian ralli on varsin erityislaatuinen kilpailu.

– Varmasti pitäisi aloittaa maltilla, mutta katsotaan miten käy, kun laitan kypärän päähäni. Joudun ehdottomasti opettelemaan ja katsomaan pitoa, kun täällä tulee muutoksia koko ajan, Rovanperä ennakoi.

Toyota ja Rovanperä eivät ole vieläkään julkaisseet jatkosopimusta tulevasta kaudesta. Tallipäällikkö Jari-Matti Latvala olisi jo toivonut, että hänellä olisi kerrottavaa Rovanperän suhteen.

Sebastien Ogier haluaa ajaa Monte Carlossa, mutta ei halua ajaa Ruotsissa. Niin paljon tiedämme tässä vaiheessa. Elfyn Evansin ja Kallen osalta tilanne näyttää erittäin hyvältä, Latvala sanaili Yle Urheilulle.

Näin Thierry Neuville päästeli aiemmin tänä vuonna ajetussa Kroatian MM-rallissa. Kuva: 2021 Pixsell/MB Media

Thierry Neuville ykkössuosikkina

Belgian MM-rallin ennakkosuosikki on isäntämaan Hyundai-kuljettaja Thierry Neuville. Hän on MM-sarjan kärkikuljettajista ainoa, joka on kilpaillut jo aiemminkin Ypresissä. Hän on myös ajanut rallin WRC-autolla ainoana kärkikuskeista.

Neuvillen edellisestä voitosta MM-ralleissa on tosin vierähtänyt jo tovi aikaa. Neuville oli ykkönen Monte Carlossa tammikuussa 2020.

Tällä kertaa lähtöpaikat ovat optimaaliset Toyotan kärkikuljettajille Sebastien Ogierille ja Elfyn Evansille, mutta Hyundain Neuville on silti suurin ennakkosuosikki.

– Mitä enemmän autoja menee, sitä enemmän tavaraa tulee asfaltille ja tie on liukkaampi. Siinä mielessä lähtöpaikkamme ovat parhaat mahdolliset. Isoin etu on silti Thierryllä (Neuville), sillä hän tuntee tämän alueen tiet, Toyotan tallipäällikkö Latvala järkeili.

MM-rallitunnelmiin päästään jo perjantaiaamun shakedownissa. EK1 lähtee käyntiin iltapäivällä. Perjantaina ajetaan kahdeksan erikoiskoetta, lauantaina jälleen kahdeksan pätkää ja viimeiset neljä erikoiskoetta sunnuntaina.

WRC2-luokassa suomalaisista ajaa Fordin Teemu Sunisen lisäksi Jari Huttunen, joka saa käyttöönsä uusimman version Hyundain Rally2-autosta.

Junioreiden MM-sarjassa Belgiassa kisaavat sarjaa johtava Sami Pajari ja Lauri Joona.

Belgian MM-rallin aikataulu ja lähetystiedot

Perjantai 13.8.

Shakedown (9,81 km) kello 09.01

EK 1 (15,00 km) kello 14.36

EK 2 (19,60 km) kello 15.25

EK 3 (23,62 km) kello 16.15

EK 4 (9,45 km) kello 17.09

Huoltotauko

EK 5 (15,00 km) kello 19.15

EK 6 (19,60 km) kello 20.04

EK 7 (23,62 km) kello 20.54

EK 8 (9.45 km) kello 21.48

Päivän huippuhetket TV2 kello 21.00

Lauantai 14.8.

EK 9 (25,86 km) kello 10.11

EK 10 (12,49 km) kello 11.00 TV2

EK 11 (13,62 km) kello 12.01

EK 12 (7,99 km) kello 12.51

Huoltotauko

EK 13 (25,86 km) kello 15.11

EK 14 (12,49 km) kello 16.00 TV2

EK 15 (13,62 km) kello 17.01

EK 16 (7,99 km) kello 17.51

Päivän huippuhetket TV2 kello 21.00

Sunnuntai 15.8.

EK 17 (9,05 km) kello 09.30

EK 18 (11,21 km) kello 10.00 TV2

EK 19 (9,05 km) kello 11.40

EK 20 Power Stage (11,21 km) kello 13.00 TV2

Maanantai 16.8.

Power Stagen kooste kello 10.45–11.45 TV2

Belgian MM-rallia seurataan hetki hetkeltä Yle Urheilun verkkosivuilla. Seuranta sisältää muun muassa kaikki kilpailun puhuttavimmat videoklipit.

Lue myös: