KuPS teki ilmiömäisen nousun Kazakstanissa ja eteni jatkoon eurokentillä – seuraavalla kierroksella odottaa Union Berlin

KuPS nousi värikkäiden vaiheiden jälkeen 4–3-voittoon Astanasta Konferenssiliigan karsintojen kolmannella kierroksella.

Lucas Rangel takoi hattutempun Astanan verkkoon. Kuva ensimmäisestä osaottelusta Helsingissä. Kuva: Matti Raivio/All Over Press

Kuopion Palloseura eteni jalkapallon Konferenssiliigan viimeiselle karsintakierrokselle todellisen trillerin jälkeen. KuPS nousi kahden maalin tappioasemasta 4–3-voittoon Astanasta Kazakstanissa ja voitti otteluparin yhteismaalein 5–4.

Lucas Rangel oli hattutempullaan kuopiolaisten sankari. Voittomaalin laukoi latvialainen Janis Ikaunieks 77. peliminuutilla.

Lisäajalla tasoihin viikko sitten Helsingissä noussut Astana sai kotiotteluunsa unelma-alun, kun Tigran Barsegjan laukoi johtomaalin jo neljännellä minuutilla. Sama mies osui toisella jaksolla toistamiseen upealla tavalla ja vei joukkueensa 3–1-johtoon, mutta KuPS ei lannistunut.

Puoliajalla kentälle vaihdettu Rangel kavensi ensin kulmapotkusta illan toisellaan ja puski vajaata varttia myöhemmin tasoituksen. Ikaunieks laukoi KuPSin jatkoon vain kolme minuuttia tasoituksen jälkeen.

– Mahtava suoritus pelaajiltamme. Ansaitsimme päästä tästä jatkoon. Vaikka olimme puoliajalla tappiolla, näin pelaajista, että kukaan ei epäillyt, ettemmekö voisi päästä jatkoon. Sovimme, että maali kerrallaan ja sitä kautta takaisin peliin. Jalkapallo on ihmeellistä, päävalmentaja Simo Valakari kertoi Yle Urheilulle.

KuPS on raivannut tieltään Astanan lisäksi armenialaisen Noahin ja ukrainalaisen Vorskla Poltavan. Seuraavalla kierroksella vastaan asettuu Saksan Bundesliigassa pelaava Union Berlinin. Otteluparin voittaja etenee Konferenssiliigan lohkovaiheeseen.

– Nyt olemme tehneet sen kovan työn ja olemme playoff-kierroksella. Totta kai meidän täytyy tehdä asiat lähes täydellisestä, mutta edessä on pelejä, joihin voimme mennä nauttimaan hetkestä, Valakari sanoi.

Juttua päivitetty klo 20.27: Lisätty kommentteja.

Lue myös: