1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. Naisleijonat

Maalivahdit Jenna Silvonen, 22, ja Anni Keisala, 24, ovat lapsesta asti tunteneet toisensa – nyt he molemmat ovat mukana jääkiekon MM-kisoissa

Kun jääkiekon maailmanmestaruuskilpailut alkavat Calgaryssa, Suomen joukkueessa on kaksi maalivahtia Lohjalta. He kertovat, miten Lohjalta ponnistetaan huippupelaajaksi.

Jääkiekkomaalivahdit henkilökuvassa katsovat kameraan kadulla, odottavat treeneihin pääsyä
Kun jääkiekon maailmanmestaruuskilpailut alkavat perjantaina Calgaryssa, Suomen joukkueessa on kaksi maalivahtia Lohjalta. He kertovat tunnelmistaan ennen MM-kisojen alkua.

Kanadan Calgaryssa on tällä hetkellä joukko nälkäisiä Leijonia.

Lohjalaiset jääkiekkomaalivahdit Jenna Silvonen, 22, ja Anni Keisala, 24, odottavat perjantaita, jolloin kaupungissa starttaa jääkiekon naisten maailmanmestaruuskisat.

– Hienolta tuntuu, että ollaan vihdoin päästy tänne, Silvonen kertoo.

Kisat oli tarkoitus järjestää jo keväällä, mutta ne peruttiin koronan vuoksi. Pitkä odotus purkautuu vihdoin.

– Kisoihin pääsy kaikessa erikoisuudessaan varmasti korostaa jännitystä, Silvonen jatkaa.

Suomen menestynein naisjääkiekkomaalivahti Noora Räty jättäytyi pois joukkueesta, joten Silvonen ja Keisala taistelevat ykköstorjujan paikasta yhdessä Meeri Räisäsen kanssa. Räisänen muun muassa torjui Suomelle pronssia vuonna 2015.

Koko joukkue aloitti Calgaryn-matkansa viiden päivän täyskaranteenilla hotellihuoneessa. Huoneesta poistuminen oli täysin kielletty, ja ruokakin tuotiin ovelle. Joukkueen huoneissa kierrätettiin kuntopyörää, mitä sai polkea 45 minuuttia päivässä.

– Ihan hyvin aika kului. Jos kisat olisi pidetty keväällä, karanteeni olisi kestänyt yhdeksän päivää, Keisala kertoo.

Matka 46 000 asukkaan Lohjalta maajoukkuetason urheilijaksi on pitkä.

MM-joukkueesta myös puolustaja Nelli Laitinen on Lohjalta. Heitä kaikkia yhdistää aloitus Lohjan hippoliigassa eli kiekkokoulussa jo ennen kouluikää.

Lohjalla kiekkopiirit ovat pienet, joten kaksikko on tuntenut toisensa pitkään. Ikäeron vuoksi he pelasivat pitkään eri joukkueissa.

– Lohjalla sai pelata paljon. Valmennus toimi ja heiltä sai luottoa, Keisala kertoo.

Keisala aloitti luistimilla viisivuotiaana. Silvonen taas seurasi isoveljiensä mallia, ja oli hallilla mukana miltei taaperosta saakka.

Alkuun Silvonen ja Keisala pelasivat molemmat poikien pelejä.

– Lohjalla on hyvä, että kaikki ovat tottuneet pelaamaan keskenään junnuista asti, Silvonen kertoo.

Tytöttelyltä vältyttiin, kun osoitti pelitaidoillaan paikkansa joukkueessa.

Suomessa huippupelaajatkin maksavat varusteensa itse

Lukion jälkeen tie vei Naisten liigaan. Keisala päätyi lopulta Oulun Kärppiin ja Silvonen Espoon Bluesiin.

Liigassa kaksikko joutui vastakkain.

– En kyllä muista, kummalla on enemmän voittoja keskinäisistä otteluista, Silvonen toteaa.

Vinkkejä ja ideoita pelaamiseen on vaihdettu vuosien aikana puolin ja toisin. Molemmat ovat huipputason maalivahteja omine erityisosaamisineen.

– Jenna on periksiantamaton pelaaja, joka taistelee kaikki tilanteet loppuun saakka. Oli harkat tai peli, hän antaa aina kaikkensa, Keisala kuvailee Silvosta.

– Anni on minua rauhallisempi ja kylmäpäisempi. Häneltä saa aina takuuvarman huippusuorituksen, Silvonen sanoo Keisalasta.

Molemmilla on kuitenkin sama esikuva: Noora Räty.

Nyt Keisala pelaa Tampereen Ilveksen liigajoukkueessa. Pelien oheen pitää mahduttaa myös opiskelu. Suomessa kukaan naisjääkiekkoilija ei saa palkkaa, joten pelaaminen, kuten kausimaksut ja varusteet, pitää kustantaa itse.

Taloudesta ei silti pukukopissa juuri puhuta.

– Olen saanut sponsoreita ja Olympiakomitean apurahan, mikä auttaa. Ja on minulla opintotuki, Keisala kertoo.

Silvonen lähti kaksi vuotta sitten Pennsylvaniaan, Yhdysvaltoihin Mercyhurstin yliopistoon. Siellä koulu on järjestetty urheilun kanssa lomittain. Palkkaa ei opiskelijoille makseta, mutta stipendi kattaa pelaamisen.

Silvosen mukaan myös Yhdysvalloissa puhutaan lajin tasa-arvosta. Iso ero Suomeen on yliopiston säännöissä.

– Koulun säännöissä lukee, että naisille pitää tarjota täysin samat mahdollisuudet ja puitteet kuin miehille, Silvonen kertoo.

Molemmat haaveilevat ammattilaisurasta, jolloin lajia voisi pelata työkseen.

– Palkkaa saavia naisjääkiekkoilijoita löytyy esimerkiksi Ruotsista, Keisala muistuttaa.

Selkein vaihtoehto olisi Pohjois-Amerikka.

– On faktaa, että naisjääkiekko tarvitsee tukea. Pitäisi kasvattaa kiinnostusta lajia kohtaan. On esimerkkejä, että naisten joukkue on siirretty saman organisaation alle miesten kanssa, ja paketti on toiminut paremmin, Silvonen sanoo.

MM-kisojen avauspelissä vastassa on Kanada

Calgaryn kisoissa joukkue on kivenkovassa A-lohkossa. Avauspelissä vastaan asettuu jääkiekon mahtimaa Kanada.

– Onhan se hienoa pukea Suomi-paita päälle. Pelissä on silloin ekstralatausta, Keisala sanoo.

– Jos pystytään pelaamaan omaa peliä ja parantamaan turnauksen edetessä, niin pitkälle pitäisi riittää, Silvonen ynnää.

Edelliset jääkiekon naisten MM-kilpailut ovat molemmilla tuoreessa muistissa. Vuoden 2019 kotikisat päättyivät kirvelevään tappioon finaalipelissä. Suomen Jenni Hiirikoski nuiji kiekon Yhdysvaltojen joukkueen maaliin, ja voitonjuhlat ehdittiin jo aloittaa.

Tuomarin mielestä maalivahtia häirittiin pelitilanteessa. Pitkään kestänyt videotarkistus päättyi maalin hylkäämiseen.

Lopulta Yhdysvallat voitti kullan rangaistuslaukauskilpailussa.

Kaksikosta Silvonen oli tuolloin mukana joukkueessa kolmantena maalivahtina. Pelin jälkeen oli ryöstetty ja pettynyt olo.

– Kun asiaa ajattelee positiivisen kautta, niin naisjääkiekko sai silloin paljon huomiota, hän muistelee.

– Jos kulta olisi tullut, olisin kyllä lähtenyt torille, Keisala ynnää.

Nyt alkavissa Calgaryn kisoissa on siis takaisinmaksun paikka.

Alkusarja osoittanee, kuinka paljon pelejä Silvoselle ja Keisalalle kertyy. Varmaa on, että jo joukkueeseen pääsy on valtaisia suoritus.

Molemmilla on sitä varten sama menestysresepti.

– Pitää tavoitella unelmiaan. Ja paljon, paljon treeniä.

Ja tietysti startti Lohjan hippoliigassa.

Lue myös:

Maalinnälkäiset pojat virittivät Naisleijonien veräjänvartijat MM-valmiuteen

Naisten jääkiekkomaajoukkue lähtee MM-kisoihin ilman tähtivahti Rätyä – "Valitsin Nooran, hän kieltäytyi"