1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. jalkapallo

Niki Mäenpää teki debyyttinsä Italian Serie A:ssa 36-vuotiaana – sarjanousija Venezia joutui taipumaan huippuseura Napolin vieraana

Suomalaismaalivahti Niki Mäenpää aloitti odotetusti joukkueensa maalin suulla. Seuran toinen suomalaispelaaja Lauri Ala-Myllymäki on loukkaantuneena.

Niki Mäenpää iloitsi Venezian sarjanousua toukokuun lopussa. Arkistokuva. Kuva: Nicolo Zangirolami / Getty Images

Suomalaismaalivahti Niki Mäenpää, 36, aloitti seurajoukkueensa Venezia FC:n maalilla, kun joukkue palasi yhdeksän vuoden tauon jälkeen Italian pääsarjaan Serie A:han. Keskikenttäpelaaja Lauri Ala-Myllymäki oli loukkaantuneena, eikä täten kokoonpanossa.

Sarjanousija Venezia joutui taipumaan Napolin vieraana 0–2-tappioon. Ottelun alussa vieraiden kamppailu hieman helpottui, kun Napolin Victor Osimhen sai punaisen kortin oman joukkueensa kulmatilanteessa lyötyään Venezian Daan Heymansia.

Vierasjoukkue sinnitteli hieman yli tunnin ottelussa tasoissa. Napolin Lorenzo Insigne ampui ensin rangaistuspotkun yli maalin, mutta onnistui maalinteossa 62. minuutilla, kun kotijoukkue sai jälleen rangaistuspotkun.

Napolin Elif Elmas ratkaisi ottelun 73. minuutilla laukoessaan pallon puolustuksen jalkovälistä etualakulmaan. Mäenpää oli 2–0-maalin edessä voimaton.

Mäenpää torjui ottelussa kaksi kertaa, joista toisella hän pelasti varman maalin. Suomalaismaalivahdilla oli ottelussa myös vaikeuksia, etenkin alkupuolella, kun hänen syöttönsä menivät suoraan vastustajille.

Alla olevassa upotteessa Venezian avauskokoonpano.

Sisältöä ei voida näyttää

Ylen palveluissa voidaan näyttää sosiaalisessa mediassa julkaistuja sisältöjä. Tarkista evästeasetuksesi, jos haluat säätää sisältöjen näkymistä Ylen palveluissa.

Katso sisältö Twitterissä

Helmikuussa Veneziaan liittynyt Mäenpää pelasi ensimmäisen ottelunsa huhtikuun alussa, jonka jälkeen vakiinnutti paikkansa venetsialaisjoukkueen veräjänvartijana. Kesäkuussa Mäenpää allekirjoitti Venezian kanssa kahden vuoden jatkosopimuksen.

Veneziassa Mäenpää on 12 pelaamassaan ottelussa pitänyt neljässä maalinsa koskemattomana.

Euroopan kentillä jo 18 vuotta pelannut Mäenpää on edustanut Englannissa Brightonia, Bristolia ja Stokea, Hollannissa Telstaria, Den Boschia, Willem II:a, AZ Alkmaaria ja VVV-Venloa sekä Ranskassa RC Lensiä. Mäenpää siirtyi Helsingin Jalkapalloklubista RC Lensiin tammikuussa 2003.

Viimeksi Mäenpää sai vastuuta Bristol Cityn maalivahtina kaudella 2018–19 pelaten 26 ottelussa. Sittemmin hän pääsääntöisesti joutui odottamaan vuoroaan vaihdossa. Britteinsaarilla viimeeksi edustamassaan Stoke Cityssa hän ei pelannut otteluakaan.

Samassa seurassa pelaava Suomen Ala-Myllymäki siirtyi Tampereen Ilveksestä marraskuussa 2020 Veneziaan kolmen ja puolen vuoden sopimuksella.

Serie A jatkuu maanantaina kahdella ottelulla

Serie A:n avauskierroksella pelattiin sunnuntaina neljä ottelua. Bolognan ja Salernitanan välillä jaettiin kolme punaista korttia, kaksi kotijoukkue Bolognalle ja yksi Salernitanalle. Bologna kuitenkin voitti ottelun maalein 3–2. Udinese–Juventus-ottelussa altavastaajana peliin lähtenyt kotijoukkue sai pisteen pelatessaan 2–2-tasapelin.

Myöhään illalla alkaneissa otteluissa punaisten korttien jakaminen jatkui. AS Roman Nicolo Zaniolo sekä Fiorentinan Bartlomiej Dragowski näkivät punaista, mutta roomalaisseura kuitenkin voitti ottelun lopulta 3–1.

Sunnuntaina jaettiin siis kuusi punaista korttia, kun Venezian ja Napolin pelissäkin nähtiin ulosajo.

Myös lauantaina pelattiin neljä ottelua, kun Inter Milan rökitti Genoaa maalein 4–0. Lazio nappasi varman 3–1-voiton Empolista, Atalanta voitti Torinon 2–1. Myös Sassuolo voitti Veronan, kun ottelu päättyi 3–2. Voit katsoa Serie A:n sarjataulukon klikkaamalla tästä.

Maanantaina avauskierros pelataan loppuun, kun Gagliari–Spezia ja Sampdoria–Milan kohtaavat.

Päivitys 22.8. klo 21.28: Lisätty Bologna–Salernitana ja Udinese–Juventus -otteluiden tapahtumia.

Päivitys 22.8. klo 23.40: Lisätty juttuun AS Roma–Fiorentina ja Napoli–Venezia -otteluiden tapahtumia.

Lue myös:

Laitahyökkääjä Eetu Mömmö siirtyy Ilveksestä Italian Serie B-joukkue US Leccen riveihin

Italian Euroopan mestariksi kipparoinut Chiellini jatkaa uraansa Juventuksessa

Perparim Hetemaj jatkaa uraa Italiassa, mutta sarjaporrasta alempana