Pielaveden keihäsvelmusta kasvoi arvokisamenestyjä

Antti Ruuskanen heitti itsensä suomalaisten sydämiin. Hieno ura on nyt tullut päätökseensä.

Ruuskasen kansainvälinen ura sai lentävän lähdön 19-vuotiaana. Hän täydensi suomalaisten kolmoisvoiton pronssituloksella 72,87.

Koko kansan suosikiksi "Ronssi-Ruuskanen" nousi Lontoon olympialaisissa 2012. Tulos 84,12 tuotti suomalaiselle olympiapronssia ja uran ensimmäisen aikuisten arvokisamitalin.

Olympiapronssi kirkastui viisi vuotta myöhemmin hopeaksi, kun Ukrainan Oleksandr Pjatnytsja kärysi dopingista. Ruuskanen sai mitalinsa Lahden MM-hiihdoissa 2017.

Kesällä 2014 Ruuskanen oli hirmukunnossa ja Zürichin EM-kisoista napsahti jättipotti. Pielavetinen kiskaisi 88,01 ja voitti EM-kultaa.

Ruuskasen ennätys 88,98 syntyi Kalevan kisoissa Porissa 2015.

Ruuskanen jäi Pekingin vuoden 2015 MM-kisojen kovatasoisessa finaalissa ilman mitalia, mutta Amsterdamin EM-kisoista irtosi seuraavana vuonna pronssia. Rion olympiafinaalissa Ruuskanen oli kuudes.

Ruuskasen uran viimeisiä vuosia häiritsivät loukkaantumiset. Heittäjän viimeiset arvokisat olivat Dohan MM-kisat 2019. Ruuskanen jäi ensimmäisen ja ainoan kerran urallaan arvokisoissa karsintaan.

Tokion olympiapaikka lipesi Joensuun GP-kilpailussa heinäkuun alussa. Kisa jäi Ruuskasen uran viimeiseksi.

Tekijät

Jussi Vainikka

Kuvat ja videot

AOP, Getty Images, Yle

Julkaistu 28.8.