1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. jalkapallo

Helmarien Emma Koivisto aloittaa kautensa Lontoon olympiastadionilta – Englannin pääsarjan kova tempo iski vasten kasvoja: "Saa juosta paljon"

Helmarien puolustaja Emma Koivisto siirtyi kesken viime kauden jalkapallon Englannin Superliigassa pelaavaan Brightoniin, jota luotsaa Englannin maajoukkueen entinen päävalmentaja Hope Powell.

64 maaottelua pelannut Emma Koivisto odottaa päävalmentaja Anna Signeulilta kutsua syyskuussa alkaviin MM-karsintoihin. Kuva: All Over Press

Helmarien puolustaja Emma Koivisto siirtyi englantilaiseen Brighton & Hove Albioniin yli puoli vuotta sitten, mutta pääsee vasta sunnuntaina pelaamaan ensimmäistä kertaa yleisön edessä. Koronarajoitukset eivät enää estä jalkapallokannattajien pääsyä katsomoihin Englannissa.

Eikä millä tahansa stadionilla: Brighton avaa kautensa jalkapallon Englannin Superliigassa West Hamin vieraana 60 000 -paikkaisella Lontoon olympiastadionilla.

– Jännittää jo nyt, mutta olen hyvillä mielin. Päästään miesten stadikalle pelaamaan. En ole tuolla pelannut aikaisemmin. Varmasti on tosi kova peli tulossa, Koivisto kertoi puhelimitse.

Koivisto, 26, ehtii saada sarjakauden ensimmäisistä peleistä sopivasti tuntumaa 21. syyskuuta alkaviin MM-karsintaotteluihin.

Helmarit aloittaa karsintaurakkansa kesän 2023 MM-kisoihin kotikentällä Turussa Slovakiaa vastaan. Syksyn kalenteriin on merkitty myös MM-karsintaottelut Georgiaa, Irlantia ja Ruotsia vastaan loka-marraskuussa.

Emma Koivisto (oik.) ja Natalia Kuikka iloitsivat Helmarien EM-kisapaikasta helmikuussa. Kuva: Yle/Tomi Hänninen

64 maaottelua urallaan pelannut Koivisto odottaa päävalmentaja Anna Signeulilta kutsua Helmareihin niin syksyn MM-karsintoihin kuin ensi kesänä Englannissa pelattaviin EM-kisoihin.

– EM-kisat ovat päivittäin mielessä. Haluan kovasti päästä kokemaan saman kuin mitä Huuhkajat koki nyt kesällä. Se kasvatti huumaa ja nälkää. Oli niin mahtavaa nähdä Suomi arvokisoissa, Koivisto sanoi.

Koivisto debytoi maajoukkueessa vuonna 2012, mutta ei saanut 18-vuotiaana paikkaa Suomen EM-joukkueessa 2013. Kahdeksan vuotta myöhemmin hän on yksi Helmarien avainpelaajista.

MM-karsintaottelut sekä kesän 2022 EM-kisat näkyvät Ylen kanavilla.

Iso muutos Ruotsista englantilaiseen tempoon

Brighton ylsi viime kaudella Englannin 12 joukkueen Superliigassa kuudenneksi. Koivisto uskoo parempaan sijoitukseen alkavalla kaudella.

Koivisto siirtyi Brightoniin kesken viime kauden Ruotsin mestarijoukkueesta, Göteborg FC:stä. Ruotsin liigan kärkijoukkue hallitsi usein palloa, eikä siksi puolustustaidot joutuneet samanlaisen haasteen eteen kuin kovan Superliigan keskikastin joukkueessa.

Harjoituskaudella Koivisto pyrki hankkimaan takaisin loman aikana hiipuneen kunnon. Pelin tempo on Englannissa äärimmäisen kova, joten juoksuvoimaa tarvitaan.

– Prässi tuli paljon nopeammin ja oli vähemmän aikaa pallon kanssa. Täällä on aika paljon myös vastahyökkäyspeliä, mennään paljon päästä päähän ja saa juosta aika paljon.

– Olen keskittynyt eniten siihen, että pystyn osallistumaan enemmän hyökkäyspeliin ja pelaamaan palloa eteenpäin, Koivisto sanoi.

Koiviston edustama Brighton oli viime vuonna Englannin Superliigassa kuudes. Kuva: All Over Press

Valmentajalegenda Hope Powell seuran johtohahmona

Brightonin naisten edustusjoukkueen päävalmentaja Hope Powell on kotimaassaan valmentajalegendan maineessa. Powell, 54, valmensi Englannin naisten maajoukkuetta oman pelaajauransa jälkeen vuosina 1998–2013.

Koiviston mukaan Powellin tausta maajoukkuevalmentajana näkyy Brightonin harjoituksissa.

– Teemme aika paljon taktisia treenejä ja pidämme videopalavereita. Kaikki pelaajat tietävät tasan tarkkaan, mitä meiltä halutaan ja mitä pitää tehdä kentällä. Se taktinen puoli on Hopen vahvuus.

Koivisto kertoo ammentaneensa paljon oppia Powellilta, joka kiinnittää huomiota yksityiskohtiin ja antaa pieniä vinkkejä harjoitusten lomassa.

– Hän on valmentajan roolissa tosi ammattimainen ja haluaa pitää auktoriteetin. Sellainen johtajahahmo. Ei minulla ole ollut samanlaista valmentajaa kuin Hope Powell, Koivisto sanoi.

Hope Powell on Emma Koiviston mukaan Brightonissa johtajahahmo, joka kiinnittää paljon huomiota taktiikkaan. Kuva: Getty Images

Koivisto on tyytyväinen Powellilta saamaansa vastuuseen ja paikkaan avauskokoonpanossa.

– Ehdin jo viime kaudella saamaan paljon minuutteja ja luottamusta valmentajalta. Toivottavasti se jatkuu tänä vuonna samanlaisena.

Espanjan liiga alkaa suomalaiskohtaamisella

Helmarien pelaajat ovat levittäytyneet laajasti huippuliigoihin, erityisesti Ruotsiin, jonka pääsarjassa pelaa noin tusinan verran Suomen maajoukkuepelaajia.

Ruotsin pääsarjan, Damallsvenskanin, kausi on ylittänyt jo puolenvälin. Ria Ölingin edustama Rosengård ei ole hävinnyt kaudella ainuttakaan ottelua ja jatkaa sarjan kärjessä. Öling on iskenyt kaudella viisi maalia.

Myös kotimaan sarjakausi on jo pitkällä. Maajoukkueen kaikkien aikojen maalitykki Linda Sällström pelaa Helsingin Jalkapalloklubissa ja konkaripakki Anna Westerlund Åland Unitedissa.

Yhdysvaltain NWSL-sarjassa ensimmäistä kauttaan pelaava tähtipuolustaja Natalia Kuikan edustama Portland Thorns FC komeilee liigan kärkipaikalla. Marraskuussa loppuvaa kautta on jäljellä kahdeksan kierrosta.

Maajoukkuehyökkääjä Sanni Franssin edustama Real Sociedad kohtaa Espanjan liigan avauskierroksella Valencian. Kuva: Tomi Hänninen

Kuten Englannissa, myös Etelä-Euroopassa sarjat alkavat vasta syksyllä. Italian pääsarjassa Anna Auvisen edustama Sampdoria kaatoi Nora Heroumin Lazion 2–1 viime viikonlopun avauskierroksella.

Hallitseva mestari Juventus nappasi 3–0-voiton Pomiglianosta kauden avausottelussaan. Puolustaja Tuija Hyyrynen istui ottelun vaihtopenkillä.

Espanjan liiga alkaa sunnuntaina suomalaiskohtaamisella, kun Real Sociedad emännöi avausottelussaan Valenciaa. Hyökkääjä Sanni Franssi aloittaa toisen kautensa Sociedadissa, keskikenttäpelaaja Iina Salmi toisen kautensa puolestaan Valenciassa.

Lue myös:

Suomen Natalia Kuikka on vakiinnuttanut paikkansa maailman parhaiden pelaajien joukossa – kertoo jopa 4 064 kilometrin ottelumatkojen vaikutuksesta

PK-35:n kapteeni Amanda Rantanen siirtyy Ruotsin pääsarjaan – Örebrossa pelaavia suomalaisia myös Pikkujämsä, Kollanen ja Mattsson

Helmarien Collin vaihtaa seuraa Ruotsissa – Auviselle uusi osoite Italiassa

Linda Sällström palaa kotimaan kentille suurena esikuvana – tärkeä ero harjoittelussa voi siivittää maalitykin entistäkin parempaan iskuun