1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. Mestarien liiga

Huiman tähtisikermän hankkinut PSG lähtee suosikkina Mestarien liigaan – Ronaldolla ja Manchester Unitedilla isot menestyspaineet

Jalkapallon miesten Mestarien liigan lohkovaihe alkaa tiistaina. PSG:n lisäksi Manchester City kuuluu Euroopan seurajoukkueiden huippukilpailun mestarisuosikkeihin. Mukana on myös yksi suomalaispelaaja, Malmön Niklas Moisander.

Neymar, Kylian Mbappe ja Lionel Messi muodostavat kiinnostavan hyökkäyskolmikon PSG:ssä. Kuva: Getty Images

Cristiano Ronaldon paluu Manchester Unitediin ja jalkapallon Englannin Valioliigaan oli loistelias, ja monet odottavat hänen säkenöivän myös Mestarien liigassa.

Miesten Mestarien liigan lohkovaihe käynnistyy tiistaina kahdeksalla ottelulla, ja keskiviikkona ohjelmassa on saman verran pelejä.

Manchester United aloittaa urakkansa tiistaina vieraskamppailulla sveitsiläistä Young Boysia vastaan. Manchesteriläisjätin päävalmentaja Ole Gunnar Solskjär vihjasi Reutersille, ettei 36-vuotiaan Ronaldon lepuuttaminen ole mahdottomuus.

Ronaldo pelasi lauantaina ensimmäisen ottelunsa 12 vuoteen Manchester Unitedissa. Hänen edellisen United-taipaleensa viimeiseksi otteluksi jäi symbolisesti Mestarien liigan finaalitappio Barcelonalle 2009.

United pääsi vielä 2011 Mestarien liigan finaaliin, mutta sen jälkeen se ei ole yltänyt puolivälieriä pidemmälle. Yksi Eurooppa-liigan mestaruus ei tyydytä lukuisten kannattajien viime vuosien menestysjanoa.

Tähtiä saapunut Manchesteriin

Vaikka monissa papereissa Mestarien liigan suurimmat voittajasuosikit ovat Manchester City ja PSG, myös Solskjärin hartioilla on isoja menestyspaineita. Siitä pitävät huolen Unitedin pelaajalista ja hänen ajanjaksonsa pokaalittomuus.

Joukkueeseen ovat saapuneet Ronaldon lisäksi nimekkäät Jadon Sancho ja Raphael Varane. Etenkin Unitedin hyökkäyspäähän riittää laatupelaajia ruuhkaksi asti.

– Joukkueen täytyy olla kypsä, jos haluamme voittaa liigan ja Mestarien liigan. Olemme hyvällä tiellä, ja olen täällä auttamassa joukkuetta, Ronaldo sanoi AFP:n mukaan.

Cristiano Ronaldo (oik.) aloitti Manchester Unitedissa kahdella maalilla Newcastlea vastaan. Bruno Fernandes kuuluu Ronaldon ohella joukkueen tärkeimpiin pelaajiin. Kuva: EPA / AOP

United pelaa F-lohkossa Young Boysin, espanjalaisen Villarrealin ja italialaisen Atalantan kanssa. Villarreal voitti Unitedin viime kaudella Eurooppa-liigan finaalissa.

PSG:n supertähdet keräävät katseita

Muut tiistain kamppailut ovat Sevilla-Salzburg, Kiovan Dinamo-Benfica, Barcelona-Bayern München, Villarreal-Atalanta, Lille-Wolfsburg, Chelsea-Zenit ja Malmö-Juventus.

Keskiviikkona pelataan kamppailut Besiktas-Borussia Dortmund, Sheriff Tiraspol-Shahtar Donetsk, Brugge-PSG, Manchester City-Leipzig, Atletico Madrid-Porto, Liverpool-AC Milan, Sporting-Ajax ja Inter-Real Madrid.

Suurta mielenkiintoa herättää myös PSG, sillä pariisilaisjoukkueen hyökkäyspään tähtikolmikko Lionel Messi, Neymar ja Kylian Mbappe saatetaan nähdä samaan aikaan kentällä.

PSG pullisteli siirtomuskeleitaan, kun se hankki Messin lisäksi muun muassa Georginio Wijnaldumin, Achraf Hakimin ja Gianluigi Donnarumman.

Mestarien liigassa on suomalaispelaajista mukana Niklas Moisander, jonka edustama Malmö on kovassa H-lohkossa Chelsean, Juventuksen ja Zenitin kanssa. Chelsea on Mestarien liigan hallitseva voittaja.

Lue myös:

Cristiano Ronaldo sai ManUssa numeron 7 käyttöön erikoisella tavalla – paitoja on myyty poskettomalla summalla, jopa PSG-Messi jää toiseksi

Mestarien liigan lohkoarvonta valmis, Niklas Moisanderin Malmö joutuu heti kovaan testiin

HJK kohtaa Konferenssiliigan lohkovaiheessa LASKin, Makkabi Tel-Avivin ja Alashkertin