Maailman parhaan mahdollinen paluu, nelinkertaisesti palkintorahaa ja yksi ainoa suomalainen – tämä kaikki sinun tulee tietää uudistuneesta Mestarien liigasta

Jalkapallon naisten Mestarien liigassa käynnistyy ensimmäistä kertaa historiassa pelattava lohkovaihe. Palkintorahat ovat nelinkertaistuneet viimevuotisesta.

Juventuksen Tuija Hyyrynen pelaa ainoana suomalaisena tiistaina käynnistyvässä Mestarien liigan lohkovaiheessa. Kuva: /All Over Press

Jalkapallon naisten Mestarien liigassa eletään tiistaina historiallisia hetkiä. Kilpailussa pelataan ensimmäistä kertaa uusi 16 joukkueen lohkovaihe, joka korvaa aiemmin käytössä olleen neljännesvälierävaiheen.

Pelien määrä kasvaa ja palkintorahaa on jaossa nelinkertainen määrä eli 24 miljoonaa euroa. Jokaiselle 16 lohkovaiheen saavuttaneelle joukkueelle maksetaan 400 000 euroa. Määrä jää kuitenkin kauas Miesten Mestarien liigasta, jossa jokaiselle lohkovaiheeseen selvinneelle 32 joukkueelle maksetaan 15,6 miljoonaa euroa. Miesten Mestarien liigassa palkintorahoja maksetaan yli 2 miljardin euron edestä. (siirryt toiseen palveluun)

Toisaalta naiset saavat tukea myös miesten kilpailusta, sillä rahoista 10 miljoonaa on kohdennettu naisten seurajalkapallon kehittämiseen.

Tuija Hyyrynen ainoa suomalainen

Juventuksen luottapuolustaja Tuija Hyyrynen on ainoa sarjassa nähtävä suomalaispelaaja. Juventus eteni lohkovaiheeseen kukistettuaan naisten Mestarien liigan 2. karsintavaiheessa albanialaisen Vllaznian yhteismaalein 3–0.

Ria Ölingin edustama Rosengård hävisi puolestaan 2. karsintavaiheen avausottelun Hoffenheimille 0–3 ja putosi yhteismaalein 3–6.

Hoffenheim pudotti Rosengårdin Mestarien liigan lohkovaiheesta. Kuva: EPA-EFE/Johan Nilsson

Viime kaudella Juventuksella oli huono arpaonni, sillä joukkue arvottiin heti avauskierroksella ranskalaisjätti Lyonia vastaan. Aiemmassa mallissa ensimmäiselle pudotuspelikierrokselle selvisi 32 joukkuetta, ja vastakkain arvotut otteluparit kohtasivat toisensa kertaalleen kotona ja vieraissa. Juventus putosi heti avauskierroksen jälkeen yhteismaalein 2–6.

Myös tällä kaudella Juventus joutuu taistelemaan tosissaan jatkopaikasta, sillä sen kanssa samassa lohkossa pelaavat Wolfsburg, Chelsea ja Servette.

Viime vuoden finalistijoukkue Chelsea vilisee Pernille Harderin ja Sam Kerrin kaltaisia maailmantähtiä ja Harderin entinen seura Wolfsburg on tuttu puolestaan sitä edellisen kauden finaalista.

Chelsean joukkueesta ei maailmantähtiä puutu. Fran Kirby, Sam Kerr, Pernille Harder ja Guro Reiten tuulettavat maalia. Kuva: /All Over Press

Sveitsiläisseura Servette pudotti Åland Unitedin Mestarien liigan 1. karsintakierroksella elokuussa. Juventus aloittaa Mestarien liigan lohkotaipaleensa keskiviikkona sveitsiläisten vieraana.

Uudessa mallissa jokaisessa neljässä lohkossa joukkueet kohtaavat toisensa kertaalleen kotona ja kertaalleen vieraissa. Jokaisesta lohkosta kaksi parasta joukkuetta etenee puolivälieriin. Loppuottelu pelataan Torinossa Juventuksen kotistadionilla 22. toukokuuta.

Ottelut nähtävissä ilmaiseksi

Uefa tiedotti keväällä myös muista kilpailun uudistuksista. Esimerkiksi videotuomarointijärjestelmä VAR otetaan käyttöön puolivälierävaiheessa. Jatkossa seurat saavat nimetä uuden pelaajan kokoonpanoon, jos pelaaja tulee raskaaksi, jää äitiyslomalle tai palaa äitiyslomalta.

Kesällä Uefa tiedotti solmineensa monivuotisen tv-sopimuksen maailmanlaajuisen suoratoistopalvelu DAZN:n kanssa. Tällä ja seuraavalla kaudella kannattajia hemmotellaan 61 ilmaisella lohkovaiheen ottelulla, joita voi katsoa suorana DAZN:n Youtube-kanavalla. (siirryt toiseen palveluun)

Palaako Lyon voittokantaan?

Ranskalaisen Lyonin voittokulku Mestarien liigassa katkesi viime kaudella, kun PSG marssi puolivälierissä jatkoon vielä viime kaudella voimassa olleen vierasmaalisäännön turvin. Tällä kaudella säännöstä on luovuttu kaikissa Uefan seurajoukkuekilpailuissa.

Mestarien liigan voittoa Göteborgissa pelatun finaalin päätteeksi juhli FC Barcelona, joka kukisti loppuottelussa Chelsean tylyin 4–0-lukemin.

Lyonia edustava Ada Hegerberg on ollut poissa pelikentiltä tammikuusta 2020 lähtien.

Lyonin vahvuudessa jo avausottelussa saatetaan nähdä yli puolitoista vuotta pelikentiltä poissa ollut Ada Hegerberg. Ensimmäisenä naisena arvostetun Ballon d' Or -palkinnon pokannut Hegerberg loukkasi polvensa tammikuussa 2020.

Nyt Hegerberg on mukana Lyonin kokoonpanossa (siirryt toiseen palveluun)ensimmäistä kertaa sitten viime vuoden tammikuun. Norjalainen on iskenyt ranskalaisseuralle pelaamassaan 117 ottelussa peräti 144 maalia.

Jalkapallon naisten Mestarien liigan lohkovaihe käynnistyy tiistaina 5.10.

Lue myös: