Firmino iski hattutempun ja Salah jatkoi maalitehtailuaan Liverpoolin murskavoitossa – Leicesterin vartti tyrmäsi Manchester Unitedin

Valioliigan kolmen kärki voitti omat ottelunsa lauantaina. Teemu Pukin Norwich ja Marcus Forssin Brentford jäivät maaleitta.

Youri Tielemans (vas.) avasi Leicesterin maalihanat ja voittomaalista vastasi tässä Tielemansia onnitteleva Jamie Vardy. Kuva: All Over Press

Liverpool ei antanut Watfordille mahdollisuuksia lauantai-iltapäivän ensimmäisessä jalkapallon Englannin Valioliigan ottelussa, vaan nappasi murskaavan 5–0-vierasvoiton.

Watfordin uusi italialaisvalmentaja Claudio Ranieri kärsi heti avausottelussaan valioliigauransa suurinumeroisimman tappion. Aiemmin Ranieri on valmentanut Valioliigassa Chelseaa, Leicesteriä ja Fulhamia.

Liverpoolin hyökkäys oli myrkkyä läpi ottelun. Sadio Mane avasi joukkueensa maalihanat vajaan kymmenen minuutin pelin jälkeen. Brassihyökkääjä Roberto Firmino osui hieman ennen taukoa ja uudestaan toisen puoliajan alussa.

Hetki Firminon 3–0-maalin jälkeen Liverpoolin egyptiläistähti Mohamed Salah antoi hämmästyttävän näytteen pallonkäsittelytaidoistaan ja laukoi pallon maalin takanurkkaan 54. peliminuutilla. Salah nousi kauden seitsemännellä maalillaan Valioliigan maalipörssin piikkipaikalle.

Liverpoolin päävalmentaja Jürgen Klopp kuvaili Salahin esitystä ilmiömäiseksi.

– Hän on ehdottomasti tällä hetkellä maailman paras pelaaja. Hän on todella hyvässä kunnossa ja hänen pelaamistaan on mukava katsoa. Jopa ilman maalia, hänen suorituksensa oli huipputasoa, Klopp hehkutti.

Firmino viimeisteli hattutempun ja 5–0-lukemat juuri ennen varsinaisen peliajan täyttymistä.

Roberto Firmino (vas.) teki hattutempun ja maalipörssiä yhdessä Leicesterin Jamie Vardyn kanssa johtava Mohamed Salah (oik.) osui kertaalleen. Kuva: All Over Press

Senegalilaisesta Sadio Manesta tuli kolmas afrikkalaispelaaja, joka on tehnyt sata maalia Englannin Valioliigassa. Häntä ennen temppuun ovat pystyneet juuri joukkuetoveri Mohamed Salah sekä Norsunluurannikon ylpeys Didier Drogba.

Liverpool aloitti Valioliigan kahdeksannen ottelukierroksen kakkossijalta, pisteen päässä Chelseasta, mutta nousi voitolla hetkeksi lontoolaisseuran ohi kärkeen.

Chelsea takaisin kuskiksi iltapelissä

Chelsea nousi takaisin piikkipaikalle kello 19.30 alkaneessa ottelussa, kun se kaatoi Brentfordin 1–0. Maalinteossa ensimmäisen puoliajan lopulla onnistui Chelsean laitapakki Ben Chilwell. Se jäi myös ottelun ainoaksi maaliksi, vaikka Brentford saikin kovan painostuksen aikaiseksi ottelun viimeisellä kymmenminuuttisella.

Brentfordin ja Suomen maajoukkueen hyökkääjä Marcus Forss pääsi kehiin 67. peliminuutilla. Se oli eniten peliaikaa, mitä Forss, 22, on tällä kaudella Valioliigassa saanut. Tappiosta huolimatta nousijajoukkue Brentford jatkaa Valioliigassa sensaatiomaisesti seitsemännellä sijalla ennen sunnuntaina pelattavia otteluita.

Leicesterin viimeinen vartti tyrmäsi Unitedin

Kello 17 alkaneista Valioliigan otteluista odotetuin ja jännittävin oli Leicesterin ja Manchester Unitedin kohtaaminen. Leicester otti kotivoiton lukemin 4–2. Ensimmäisellä puoliajalla onnistuivat Unitedin Mason Greenwood sekä Leicesterin Youri Tielemans.

Ottelun viimeisellä vartilla nähtiin sitten kunnon ilotulitus, kun ensiksi 78. minuutilla Leicesterin puolustaja Caglar Soyuncu osui. Marcus Rashford nosti ManUn tasoihin 82. minuutilla, mutta heti seuraavasta hyökkäyksestä Jamie Vardy vei Leicesterin uudelleen johtoon. Loppulukemat 4–2 täräytti lisäajalla Patson Daka. Unitedin Cristiano Ronaldo jäi ilman tehoja. Viidentenä oleva ManU on kolmesta viime ottelustaan hävinnyt kaksi ja pelannut kerran tasan.

ManUn manageri Ole Gunnar Solskjär sai taas mietittävää. Kuva: EPA-EFE / All Over Press

Teemu Pukki otettiin loppuhetkillä vaihtoon, kun Norwich pelasi kotikentällä 0–0-tasapelin Brightonia vastaan. Norwich on saalistanut kahdeksasta ottelustaan kaksi tasapelipistettä ja jatkaa sarjajumbona. Norwichin kummastakin maalista tällä kaudella on vastannut Pukki, joka nousi maajoukkuetauolla Jari Litmasen ohi Suomen miesten maajoukkueen kaikkien aikojen maalintekijänä.

Manchester City jatkaa sarjakolmosena, pisteen Liverpoolia ja kaksi Chelseaa perässä. Lauantaina City voitti Burnleyn 2–0 Bernardo Silvan ja Kevin de Bruynen maaleilla.

Wolverhampton otti kolmannen peräkkäisen voittonsa hakemalla Aston Villasta vierasvoiton 3–2. Aston Villa oli pitkään kiinni täysissä pisteissä Danny Ingsin ja John McGinnin maaleilla. Wolves esitti kuitenkin Leicesterin kaltaisen kirin, kun viimeisen vartin aikana osuivat Romain Saiss, Conor Coady ja Ruben Neves.

Southampton voitti Leedsin 20-vuotiaan albanialaisen Armando Brojan uran ensimmäisellä valioliigamaalilla.

Valioliiga lauantaina 16.10.

Watford–Liverpool 0–5

Aston Villa–Wolverhampton 2–3

Leicester–Manchester United 4–2

Manchester City–Burnley 2–0

Norwich–Brighton 0–0

Southampton–Leeds 1–0

Brentford–Chelsea 0–1

Lue myös: