VPS nousi Veikkausliigaan – surkea kauden alku kääntyi vakuuttavaksi Ykkösen mestaruudeksi

Vaasan Palloseura nousi Veikkausliigaan. Edellisen kerran se pelasi pääsarjassa kaudella 2019.

VPS juhlii nousua Veikkausliigaan
VPS juhlii nousua Veikkausliigaan

Vaasan Palloseura on varmistanut jalkapallon miesten Ykkösen mestaruuden ja nousun Veikkausliigaan. VPS voitti Helsingin Oulunkylässä Gnistanin Ykkösen ylemmän jatkosarjan ottelussa 4–1.

Voittoon riitti vaasalaisten räväkkä ensimmäinen puoliaika. VPS meni johtoon jo kolmannella peliminuutilla, kun Aleksi Pahkasalo laukoi voimakkaan vapaapotkun reilusta 20 metristä. Gnistan maalivahti Jiri Koski torjui eteensä ja ensimmäisenä irtopallossa oli, vähemmän yllättäen, Kalle Multanen. Aiemmin muun muassa FC Hakassa, KTP:ssä ja KPV:ssä pelannut 32-vuotias Multanen on Ykkösen kaikkien aikojen paras maalintekijä.

Seuraava maali syntyi 27. minuutilla VPS:n vastahyökkäyksestä. VPS:ssä yhtäjaksoisesti kaudesta 2013 pelanneen jamaikalaishyökkääjän Steven Morrisseyn nosto kimposi omaan maaliin Gnistanin keskuspuolustajan Joel Europaeuksen rinnasta.

33. peliminuutilla 35-vuotias Morrissey iski vierasjoukkueen jo 3–0-johtoon Joonas Vahteran tarjoilusta. Muutama minuutti tästä ja Vahtera murtautui jälleen pahantekoon vasemmalta laidalta, syötti maalin eteen ja Morrissey iski helposti illan toisensa, VPS 4–0-johtoon.

Gnistan sai ensimmäisen puoliajan lopussa rangaistuspotkun, kun VPS:n Samba Sillah kaatoi Gnistanin Maximo Tolosen. Rankkarin upotti verkkoon Ykkösen maalipörssiä johtava Douglas Cae.

Toisella puoliajalla ei enää maaleja nähty. Selkeässä johtoasemassa VPS:n fanit pääsivät hyvissä ajoin fiilistelemään nousua.

Vaikea kauden alku – valmentajakin vaihdettiin

VPS:n edellinen visiitti Veikkausliigaan kesti vuodet 2006–2019. Talousvaikeuksissa ollut VPS voitti kaudella 2019 Veikkausliigassa vain kolme ottelua 27:stä.

Vielä viime kaudella VPS jäi kauaksi Ykkösen kärjestä sijoittuen sarjassa kuudenneksi. Myös kausi 2021 alkoi vaasalaisilta heikosti – VPS voitti vain kaksi kahdeksasta ensimmäisestä ottelustaan. Heikon alkukauden aikana VPS vaihtoi myös valmentajaa, kun kesäkuussa Jukka Karjalainen korvattiin aiemmin akatemiajoukkueen valmentajana ja edustusjoukkueen apuvalmentajana toimineella Jussi Nuorelalla.

Jussi Nuorela valmensi VPS:n Veikkausliigaan. Kuva: Emmi Korhonen / Lehtikuva

Nuorela, 47, pelasi omalla ammattilaisurallaan muun muassa Hollannissa, Saksassa ja Turkissa sekä 20 A-maaottelua. Pelaajauransa jälkeen hän ehti toimia valmentajana esimerkiksi FC Espoossa ja TPS:n sekä Interin junioreissa ennen siirtymistään vaasalaisorganisaatioon viime talvena.

Vielä elo-syyskuun vaihteessa VPS kärsi peräkkäiset tappiot Ykkösen muille kärkijoukkueille RoPSille ja TPS:lle. Sen sijaan ylemmässä jatkosarjassa lokakuun alussa VPS onnistui kyseisen kaksikon päihittämään.

VPS:n avainpelaajia nousujuhliin päättyvällä kaudella ovat olleet muun muassa kokenut keskikenttämies Sebastian Strandvall, 35, HJK:n organisaatiosta kasvattiseuraansa palannut Vahtera, 25, hyökkääjät Multanen sekä Morrissey sekä MyPasta siirtynyt keskikenttäpelaaja Samuel Lindeman. Maalivahtivastuun kaudella jakoivat HJK:n organisaatiosta saapunut Tuomas Pöyhönen, 20, sekä Teppo Marttinen, 24.

VPS kohtaa Ykkösen päätöskierroksella viikon päästä FF Jaron. TPS ja RoPS ratkaisevat Ykkösen viimeisellä kierroksella kakkossijan ja Veikkausliigan nousukarsintaan pääsevän joukkueen – etu on kaksi pistettä edellä olevalla TPS:llä.

Erkka Peltonen, Tuomas Jalmardo ja Kevin Hagen matkustivat peliin VPS:n fanibussilla. Kuva: Satu Nieminen

"Olemme saaneet yhteisen lapsen"

Arviolta parisataa VPS-fania riemuitsi lauantaina Oulunkylässä joukkueen nousua takaisin Veikkausliigaan.

– Luulen, että kaikki vaasalaiset huusivat tänään äänensä käheiksi, uskoo fanibussilla Oulunkylään saapunut Kevin Hagen.

Mies vertaa tunnelmiaan orgasmiin.

– Eihän tätä olisi ikinä osattu alkukaudesta unelmoidakaan ja nyt juhlitaan. Voisi sanoa, että olemme saaneet yhteisen lapsen!

Tuomas Jalmardo on fanittanut vepsua 30 vuotta.

– Olin Rovaniemellä vuonna 2005, kun noustiin liigaan karsinnan kautta. Aivan tautista settiä silloin. Tänään odotettiin, että tulee vaikea peli, mutta se oli alusta alkaen totaalista ilotulitusta. Aivan huikeata. Ihanaa olla liigassa taas!

Erkka Peltonen kertoo jännittäneensä koko viikon. Kun TPS pelasi viikolla tasapelin (TPS–Ekenes IF), Peltonen tiesi, ettei voi jättää Gnistan peliä väliin.

– Aion istua kavereiden kanssa alas ja ottaa lasilliset ehkä vähän parempaa olutta. Istutaan rauhassa ja vedetään vähän henkeä ennen ensi viikon Jaro-peliä. Se on kuitenkin Vaasassa aina tärkeä peli.

Vepsufanien tunnelma oli katossa. Kuva: Kalevi Hämäläinen / Palloliitto

Juhlat Hietalahdessa

Fanibussin mukana matkusti myös VPS:n operatiivinen johtaja Satu Nieminen. Nieminen seisoi, lauloi, jännitti ja hurrasi katsomossa täydet 90 minuuttia.

– Pakko myöntää, että kun kolmas maali tuli, niin itku purkautui.

Niemisen asteikolla päivä menee top ykköseksi. Pukukopissa pelin jälkeen vieraillut Nieminen sanoo olevansa äärettömän onnellinen joukkueen puolesta.

– Tunnelma kopissa oli katossa vesipisaroita myöten. Toivon, että jokainen pelaaja saisi kokea tuon kokemuksen.

VPS aikoo juhlia liiganousua viikon päästä pelattavan Jaro-pelin jälkeen. Kannattajat uskovat, että derbyssä on panosta, vaikka liiganousu varmistuikin.

– Kaikki kulminoituu Hietalahteen. Se on meidän paikkamme. Haluamme näyttää viihtyttävää jalkapalloa ja sen jälkeen nostaa pytty Hietalahden stadionilla, Nieminen hehkuttaa.

Juttua täydennetty fanien kommenteilla klo 21.28

Lue lisää: