Ria Öling juhli Ruotsin mestaruutta pikaisesti lentokentällä – riensi vahvistamaan Helmareita Georgia-otteluun: "Emme saa aliarvioida heitä"

Suomen naisten jalkapallomaajoukkue kohtaa torstaina MM-karsintojen toisessa ottelussaan Georgian vieraskentällä Tbilisissä. Yle näyttää ottelun suorana TV2:ssa.

Keskikenttäpelaaja Ria Öling pelasi sunnuntaina täydet minuutit Rosengårdin mestaruuden varmistaneessa ottelussa. Tiistaina hän harjoitteli Helmarien mukana Helsingissä. Kuva: Markku Ulander / Lehtikuva

Suomalaisjalkapalloilija Ria Öling saavutti sunnuntaina seurajoukkueessaan Rosengårdissa Ruotsin mestaruuden. Juhlat jäivät kuitenkin lyhyiksi, kun Ölingin, 27, matka ei jatkunutkaan kotiin Malmöön, vaan maajoukkuekomennukselle Helsinkiin.

Rosengårdin mestaruus varmistui sunnuntaina jo kaksi kierrosta ennen Damallsvenskanin kauden loppua. Malmöläisseura voitti vieraissa Piteån 3–2, mikä riitti kasvattamaan eron toisena olevaan Häckeniin seitsemään pisteeseen. Häcken ei voi ohittaa Rosengårdia, koska sarjaa on enää kaksi kierrosta jäljellä.

– En osannut odottaa, että mestaruus tulisi jo nyt, mutta se oli tietenkin tosi iloinen yllätys. Meillä oli ollut vähän haastavampi vaihe tässä maaottelujen välissä ja muutama huonompi ottelu. Onneksi voitettiin niin monta ottelua alkukaudesta ja saatiin varmistettua mestaruus jo nyt, Öling kertoo Yle Urheilulle Helsingissä.

Öling myöntää, että ajatukset olivat jo sunnuntain pelireissulla karkailla tärkeisiin maaotteluihin. Helmarit kohtaa MM-karsinnoissa torstaina vieraskentällä Georgian ja ensi viikon tiistaina kotona Helsingin olympiastadionilla Irlannin.

– Oli näitä pelejä odotettu sen verran paljon, että kyllä oli helppo vaihtaa keskittyminen näihin.

Rosengårdin pelaajat juhlistivat mestaruutta pikaisesti päivällisellä Luulajan lentokentällä. Joukkue lensi yhdessä Tukholmaan, josta moni, Öling mukaan lukien, jatkoi maajoukkueiden mukaan.

– Osa jatkoi Malmöön, jossa juhlat jatkuivat. Itse en päässyt mukaan, mutta eiköhän sitä vielä ehdi. On ollut vähän kiireistä tässä, Öling hymyilee.

Suomi selkeä ennakkosuosikki Georgiaa vastaan

Helmarien ja Ria Ölingin MM-karsintaurakka alkoi syyskuussa upeasti, kun Suomi kukisti kotikentällä Turussa Slovakian 2–1. Öling nousi Helmarien sankariksi taituroituaan Suomen voittomaalin pian Slovakian tasoituksen jälkeen.

Tärkeä maali ja onnistunut kausi Ruotsissa ovat nostaneet vaasalaislähtöisen keskikenttäpelaajan itseluottamusta. Georgian kaatoon Öling lähtee silti jalat vankasti maassa, vaikka Suomi on ottelun selkeä ennakkosuosikki.

Suomi on Fifa-rankingissa miltei sata pykälää (25–123) Georgiaa edellä.

– Emme saa yhtään aliarvioida heitä. Meidän täytyy tehdä kovasti töitä, pitää tempoa yllä ja saada aikaan rakoja heidän kompaktiin puolustuspeliin, koska he oletettavasti puolustavat alempaa kuin mihin olemme tottuneet, Öling kertoo.

Helmarit aloitti MM-karsinnat syyskuussa Turussa 2–1-voitolla Slovakiasta. Kuva: Emmi Korhonen / Lehtikuva

Ölingin mukaan Georgia saattaa puolustaa jopa kuuden pelaajan linjalla. Suomelta vaaditaan kärsivällisyyttä ja kovaa pelitempoa sen murtamiseen.

– Sieltä löytyy silti tiloja, koska heidän puolustuspelaamisensa ei ole aina niin organisoitua. Heillä on myös aika vaarallinen hyökkääjä, joka tekee paljon pystyjuoksuja. Pitää olla valmiita vastahyökkäyksiin.

Georgian tulokset ovat olleet viime aikoina heikkoja. MM-karsinnat se aloitti 0–4-vierastappiolla Ruotsille. Syksyllä 2019 alkaneissa EM-karsinnoissa se hävisi kotonaan Italialle vain 0–1, mutta joutui vieraissa Tanskan jyräämäksi maalein 0–14.

Georgia ei saanut edellisissä EM-karsinnoissa ainuttakaan pistettä ja jäi lohko B:n hännille. Sen maaliero oli –42. Suomi puolestaan varmisti paikan ensi kesän EM-kisoihin voittamalla oman lohkonsa.

Naisten MM-kisat pelataan kesällä 2023 Australiassa ja Uudessa-Seelannissa. Joukkueiden määrää on nostettu 24:stä 32:een. Karsinnat päättyvät syyskuussa 2022.

Franssi huippuvireisenä Helmareihin

Suomen maajoukkueen hyökkääjä Sanni Franssi liittyi Helmarien vahvuuteen hyvillä mielin. Franssin toinen kausi kovatasoisessa Espanjan liigassa on alkanut loistavasti, sillä hänen edustamansa Real Sociedad on voittanut seitsemästä ottelustaan kuusi. Se kärsi kauden avaustappionsa sunnuntaina Levantelle.

Baskimaan San Sebastianissa kotiottelunsa pelaava Sociedad on Espanjan liigassa toisena.

– Tämä on toinen kauteni Espanjassa, joten oli helpompi lähteä tähän kauteen, kun on jo tottunut pelitapaan. Olin viime kaudella vähän yllättynyt siitä, kuinka nopeaa peli on ja kuinka taitavia pelaajat ovat. Liiga on tosi kovatasoinen, Franssi kertoo.

Sanni Franssin kausi Espanjan liigassa on alkanut hyvin. Verkko on heilunut kolmesti. Kuva: Markku Ulander / Lehtikuva

Franssi, 26, on iskenyt alkukaudella jo kolme maalia. Hän kokee, että Real Sociedadin pelitapa sopii hänen vahvuuksiinsa.

– Nautin tosi paljon pelaamisesta. Totta kai olen ollut hyvässä vireessä seurajoukkueessa, toivon, että se kantaa Georgiaa vastaan. Emme ole aikaisemmin pelanneet Georgiaa vastaan. Tiedän, ettei ole mitenkään helppo matsi tiedossa, Franssi toteaa.

Jalkapallon naisten MM-karsintaottelua Georgia–Suomi voi seurata suorana Yle TV2:ssa ja Areenassa torstaina kello 18.

Lue myös: