Max Verstappen täräytti ylivoimaisesti paalulle – Valtteri Bottas tippuu kauas lähtöruudukossa: "En pysynyt linjoilla"

Red Bullin Max Verstappen loisti radan viimeisessä sektorissa ja nappasi paalupaikan Austinissa. Valtteri Bottas ajoi neljänneksi, mutta hän starttaa kilpailuun yhdeksänneltä sijalta.

Max Verstappen ajoi jo yhdeksännen kerran paalupaikalle. Kuva: 2021 Getty Images

Red Bullin Max Verstappen ajoi paalupaikalle Austinin radalla Yhdysvaltain gp:n aika-ajossa. Verstappen loisti viimeisessä sektorissa ja kukisti Mercedeksen Lewis Hamiltonin yli kahden kymmenyksen erolla.

– Olipa jännittävä aika-ajo. Ensimmäinen ja kolmas sija on todella vahva esitys talliltamme. Toivon, että saan hyvän lähdön ja sitä kautta parhaan mahdollisen tuloksen, Verstappen tuumasi aika-ajojen jälkeen.

Verstappenin tallikaveri Sergio Perez oli aika-ajojen kolmas ennen Valtteri Bottasta.

– Viimeinen kierrokseni ei ollut hyvä. Luulen, että viimeisellä sektorilla sade haittasi ja menetin hieman pitoa kahdessa viimeisessä mutkassa, Perez harmitteli.

Bottas lähtee kilpailuun kuitenkin yhdeksännestä lähtöruudusta, sillä hän sai viiden lähtöruudun rangaistuksen perjantaina vaihdetun moottorin takia. Moottori on jo Bottaksen kauden kuudes, kun sääntöjen mukaan kauden aikana saa käyttää kolmea moottoria.

– Muuten ihan ok aika-ajo, mutta viimeisen osion veto oli vähän huono. Viimeisellä sektorilla renkaat menivät lukkoon ja auto puski aika paljon, joten en pysynyt linjoilla, joilla olisi pitänyt pysyä. Sen takia hävisin aikaa, Bottas harmitteli C Morelle.

Bottaksen mukaan hän olisi pystynyt taistelemaan paalusta, jos hyvä kierros olisi osunut kohdilleen oikealla hetkellä.

– Yhdeksänneltä sijalta ei ole helppoa nousta, mutta teen kaikkeni, että pääsen sieltä niin korkealle kuin mahdollista.

Alfa Romeon Kimi Räikkönen ajoi sijalle 18, mutta hän nousee 15:nteen lähtöruutuun muiden kuskien rangaistusten takia.

Austinin gp ajetaan sunnuntaina kello 22 alkaen Suomen aikaa. Kilpailussa riittää runsaasti jännitettävää MM-taiston kannalta, sillä Hamilton on maailmanmestaruustaistelussa vain kuusi pistettä Verstappenia perässä. Yle seuraa kilpailua hetki hetkeltä.

Lue myös: