Kristian Vesalaiselle NHL-uran avausmaali, myös Aho ja Rantanen onnistuivat maalinteossa – "Paljon painoa tippui pois hartioiltani"

Sebastian Aho, Mikko Rantanen ja Kristian Vesalainen onnistuivat maalinteossa lauantain jääkiekon NHL-kierroksella. Yhteensä yön kierroksella tehopisteiden makuun pääsi kymmenen suomalaista ja tositoimissa nähtiin kaksi suomalaismaalivahtia.

Kristian Vesalainen otti talteen kiekon, jolla NHL-uran avausmaali syntyi. Kuva: 2021 NHLI

Jääkiekon NHL:ssä suomalaisten tähdittämä Carolina Hurricanes rökitti Columbus Blue Jacketsin vieraissa maalein 5–1.

Hurricanesin Sebastian Aho teki ylivoimalla joukkueen neljännen maalin päätöserässä. Maali oli Ahon kauden kolmas.

Ahon maalin toinen syöttäjä oli Teuvo Teräväinen. Myös Carolinan Jesperi Kotkaniemi sai tilillensä yhden syöttöpisteen, kun hän oli mukana Jordan Staalin toisen erän 3–1-ylivoimamaalissa. Kotkaniemi, Aho ja Teräväinen hyökkäsivät kaikki Hurricanesin ykkösvitjassa.

Columbuksen ainoaa maalia oli avittamassa Patrik Laine.Laine on viiden ottelun mittaisessa pisteputkessa, jonka aikana hän on kirjannut tehot 2+4.

Blue Jacketsin maalilla uurasti Joonas Korpisalo, joka torjui 28/33 kertaa.

– Pelasimme todella hyvää joukkuetta vastaan. He pakottivat meidät tekemään virheitä, Columbuksen valmentaja Brad Larsen myönsi.

Carolinan viidestä maalista neljä syntyi ylivoimalla.

– Kun ottaa noin paljon jäähyjä, sitä ampuu itseään jalkaan, Larsen harmitteli.

Rantaselle kauden kolmas maali

Tampa Bay Lightningin ja Colorado Avalanchen tiukka kohtaaminen päättyi voittolaukauskisaan. Ottelussa 4–3-voiton vei lopulta Colorado.

Avalanchen riveissä maalin taituroi Mikko Rantanen, joka vastasi joukkueensa 2–1-johtomaalista toisessa erässä. Osuma oli Rantaselle kauden kolmas.

Rantanen onnistui maalinteossa myös voittolaukauskisassa, jossa Colorado teki kolme maalia ja Tampa Bay kaksi. Avalanchen ratkaisevan osuman vl-kilpailun kuudennella kierroksella teki Cale Makar.

– Molemmat joukkueet pelasivat hyvää jääkiekkoa. Pidin tavasta, jolla pelasimme. Olen tyytyväinen, että saimme pisteet, Coloradon valmentaja Jared Bednar summasi.

Vesalaiselle ensimmäinen NHL-maali

Suomalaisista maalinteossa onnistui myös Winnipeg Jetsin Kristian Vesalainen, joka teki joukkueensa neljännen maalin toisen erän lopussa. Jets voitti Nashville Predatorsin 6–4. Osuma oli Vesalaisen ensimmäinen NHL:ssä.

Vesalainen ohjasi maalin edestä sisään puolustaja Nate Schmidtin (0+3) viivavedon. Plusmiinussaldon +2 pelistä kirjannut Vesalainen valittiin ottelun parhaaksi pelaajaksi.

Jetsin kolmosketjun laidalla viilettäneelle Vesalaiselle ottelu oli uran 22:s NHL:ssä. 22-vuotias suomalaishyökkääjä debytoi taalaliigassa jo kaudella 2018–2019, mutta läpimurtoa hän ei ole vielä onnistunut tekemään.

– Oli mukavaa saada avausmaalin viimein pois päiväjärjestyksestä. Paljon painoa tippui pois hartioiltani. Olin todella onnellinen osumasta. Tulen säästämään kiekon, joilla tein maalin, Vesalainen kommentoi lehdistötilaisuudessa.

Vesalainen sai ottelussa vastuuta 15 minuuttia ja 30 sekuntia.

– Aina kun saa näyttöpaikan se pitää hyödyntää. Olen osoittanut, että olen pystynyt parantamaan kiekollista peliäni, mutta aina voi parantaa lisää.

Jetsin päävalmentaja Paul Maurice kehui 192-senttistä suomalaishyökkääjää vuolaasti pelin jälkeen.

– Hänen pelinsä on ollut todella hyvää. Hän ei ole hirveästi pelannut oikealla laidalla. Hän on loistava hyökkääjä, jolla on fantastinen laukaus hyvät kädet. Hän välttää virheitä ja luistelee isoksi mieheksi hyvin. Hän sai tästä varmasti lisää itseluottamusta, Maurice suitsutti.

Predatorsin maalilla torjui Juuse Saros, joka pysäytti 23 laukausta 29:stä.

Nikulla hieno debyytti Montreal-paidassa

Montreal Canadiensin riveissä debytoi puolustaja Sami Niku, joka avitti joukkueelleen kaksi maalia Detroit Red Wingsiä vastaan. Canadiens kaatoi Red Wingsin kotonaan maalein 6–1.

Voitto oli Montrealille vasta kauden ensimmäinen.

– Olen todella iloinen voitosta. Oli epätodellista pelata Canadiens-fanien edessä. Odotin todella tätä hetkeä, plusmiinustilaston +3 kirjannut Niku tunnelmoi pelin jälkeen.

Ottelun kakkostähdeksi valittu Niku syötti Montrealin 2–1-voittomaalin (yv) ja 3–1-osuman. Hän sai peliaikaa reilut 15 minuuttia.

Suomalaisista syöttöpisteille ylsivät myös Florida Panthersin Anton Lundell (0+1), Pittsburgh Penguinsin Kasperi Kapanen (0+2) ja Seattle Krakenin Joonas Donskoi (0+1).

Kraken hävisi historiansa ensimmäisen kotipelin

Donskoin Seattle pelasi historiansa ensimmäisen ottelun kotiyleisönsä edessä, kun joukkue kohtasi Vancouver Canuksin. Kraken johti ottelua vielä kolmannen erän alussa 2–1, mutta Canucks nousi 4–2-vierasvoittoon Bo Horvatin (2+0), Conor Garlandin (1+1)ja Justin Dowlingin päätöserän maaleilla.

Krakenin ensimmäinen kotipeli kiinnosti seattlelaisia, sillä Climate Pledge Arena edessä jonotti ihmisiä jo tunteja ennen pelin alkua. Otteluun myytiin 32 000 lippua.

Ennen ottelun alkua Kraken jäädytti numeron 32 sen kunniaksi, että Seattle on NHL:n 32. joukkue.

Liigatulokas Seattlen maaleista vastasivat puolustajat Vince Dunn ja Mark Giordano. Donskoi oli Dunnin 1–0-maalin toinen syöttäjä avauserässä.

29-vuotias Donskoi siirtyi Seattleen Colorado Avalanchesta kesän laajennusdraftissa. Donskoi on kirjannut kauden kuudesta ensimmäisestä pelistä neljä (0+4) tehopistettä.

Kraken on voittanut historiansa kuudesta ensimmäisestä ottelusta vain yhden.

Siirry NHL:n taulukoihin tämän linkin kautta (Teksti-TV).

NHL-kierroksen tulokset:

Ottawa–NY Rangers 2–3

Washington–Calgary ja 3–4

Minnesota–Anaheim ja 4–3

Tampa Bay–Colorado vl 3–4
COL: Rantanen 1+0

New Jersey–Buffalo ja 2–1

Philadelphia–Florida 2–4
FLA: Lundell 0+1

Columbus–Carolina 1–5
CBJ: Laine 0+1, Korpisalo 28/33 torj.
CAR: Kotkaniemi 0+1, Aho 1+0, Teräväinen 0+1

Winnipeg–Nashville 6-4
WPG: Vesalainen 1+0
NSH Saros 23/29 torj.

Montreal–Detroit 6–1
MTL: Niku 0+2

Pittsburgh–Toronto 7–1
PIT: Kapanen 0+2

St. Louis–Los Angeles 7–3

Arizona–NY Islanders 0–3

Seattle–Vancouver 2–4
SEA: Donskoi 0+1

Lue myös: