Hyppää sisältöön

Liverpool ja Ajax etenivät Mestarien liigan neljännesvälieriin – "Haluamme kiusata Euroopan eliittijoukkueita"

Liverpool ja Ajax varmistivat myöhään keskiviikkona jalkapallon Mestarien liigassa neljännesvälieräpaikat. Real Madrid puolestaan tarrasi tukevaan otteeseen UCL-pudotuspelipaikasta.

Roberto Firmino ja Mohamed Salah hymyilevät Liverpoolin peliasussa. Kuva: All Over Press

Englantilainen Liverpool varmisti keskiviikkona neljännesvälieräpaikkansa 16 parhaan pudotuspeleihin jalkapallon miesten Mestarien liigassa. Liverpool kukisti B-lohkossa kotikentällään Anfield Roadilla espanjalaisen Atletico Madridin 2–0.

Ensimmäinen puoliaika oli kovatempoista vauhtipeliä, jossa Liverpool oli terävämpi Diogo Jotan pukattua 13. minuutilla 1–0 ja Sadio Manen lauottua kahdeksan minuuttia myöhemmin 2–0.

Atletico Madrid tuli kaksi viikkoa sitten kotikentällään Liverpoolia vastaan kahden maalin takaa tasoihin, mutta keskiviikkona siihen ei auennut mahdollisuutta, kun Atletico-puolustaja Felipe rappasi 36. minuutilla Manea takaapäin. Ottelun hollantilainen päätuomari Danny Makkelie näytti Felipelle punakorttia ja passitti tämän suihkuun. Edellisessä Atleticon ja Liverpoolin kohtaamisessa Atleticon Antoine Griezmann ajettiin kentältä toisella puoliajalla.

Lohkovoiton varmistanut Liverpool on voittanut kaikki neljä otteluaan. Se jäädytti 2–0-johdossa pelin tyylikkäästi.

– Vastustaja (Atletico Madrid) tuli edellisessä kohtaamisessamme 0–2:sta tasoihin. Emme halunneet sen toistuvan, Liverpoolin kapteeni Jordan Henderson sanoi kenttähaaastattelussa.

Ajax etenee voitosta voittoon

Myös C-lohkossa hollantilainen Ajax varmisti pudotuspelipaikan, kun se kukisti vieraissa Dortmundin 3–1. Kotijoukkueesta ajettiin avauspuoliajalla kentältä toppari Mats Hummels.

Vain voittoja napsineen hollantilaisjoukkueen kaikki kolme maalia syntyivät viimeisten 18 minuutin aikana.

– Me haluamme kiusata Euroopan eliittijoukkueita. Me emme ole suosikkeja, mutta kukaan ei myöskään halua kohdata meitä, Ajaxin valmentaja Erik ten Hag sanoi.

Aiemmin Mestarien liigan pudotuspelipaikkansa olivat varmistaneet saksalainen Bayern München ja italialainen Juventus.

Benzema maalasi Realille historiaa

Eurocupien kestomenestyjä Real Madrid nappasi D-lohkossa tukevan otteen neljännesvälieräpaikasta. Espanjalaisjätti kukisti Madridissa kotistadionillaan ukrainalaisen Shahtar Donetskin 2–1.

Realin kaikki kaikessa oli joukkueen maalipyssynä viime ajat kunnostautunut Karim Benzema. Ranskalaishyökkääjä iski kotijoukkueen molemmat maalit.

Ensimmäiseen, 14. minuutilla syntyneeseen 1–0-osumaansa Benzema sai apua Shahtarin puolustukselta. Shahtar-vahti Anatolii Trubin avasi peliä huolimattomasti, eikä brasilialaistoppari Marlon pystynyt toimittamaan palloa puolustuksesta turvallisemmalle alueelle.

Shahtarin Fernando laukoi 39. minuutilla ennen taukoa näyttävästi 1–1-tasoituksen, joka oli Shahtarin Mestarien liigakauden ensimmäinen osuma.

Benzema iski uudelleen toisella puoliajalla 61. minuutilla ja varmisteli Realille 2–1-voiton. Hänen ottelun ensimmäinen maalinsa oli Real Madridin historian tuhannes osuma Euroopan cupeissa.

Voitollaan Real Madrid nousi D-lohkon johtoon. Lohkon toisessa ottelussa Inter kaatoi vieraissa moldovalaisen alkukauden yllättäjän Sheriff Tiraspolin 3–0.

AC Milanin tie tukossa

Keskiviikon toisessa varhaisottelussa B-lohkossa italialainen AC Milan ja portugalilainen Porto tasasivat pisteet maalein 1–1. Porto livahti jo 6. minuutilla 1–0-johtoon Luis Diazin osumalla. Se oli ennen ottelua nollakerhossa olleelle Milanille neljännesvälierähaaveiden kannalta musertava takaisku.

Toisella puoliajalla Milan kipusi tasoihin 61. minuutilla Chancel Mbemban omalla maalilla. Zlatan Ibrahimovic tuli 76. minuutilla vaihdosta Olivier Giroudin tilalle, mutta ei pystynyt auttamaan kotijoukkue Milania sen tarvitsemaan voittoon.

Neljän ottelun jälkeen Milanilla on lohkojumbona yksi ainoa sarjapiste ja tie neljännesvälieriin käytännössä tukossa.

– Meillä on nuori joukkue, mutta ei tähän ole mitään tekosyitä. Olemme pelanneet hyviä otteluja, mutta meillä ei ole ollut onnea mukana, Milan-hyökkääjä Giroud totesi.

PSG sai tyytyä tasapeliin

A-lohkossa Manchester City voitti Club Bruggen 4–1 ja RB Leipzig ja PSG pelasivat 2–2-tasapelin. Paris St Germainin molemmista maaleista vastasi hollantilainen keskikenttäpelaaja Georginio Wijnaldum, jolle osumat olivat ensimmäiset PSG-paidassa.

Leipzigin 2–2-tasoitus syntyi 90. minuutilla, kun vaihtomies Dominik Szoboszlai ampui rangaistuspotkun sisään.

– Me loimme paljon maalipaikkoja, mutta myös annoimme niitä vastustajalle. Ehkä Leipzig ansaitsi pisteen, sillä me hukkasimme pallon useaan otteeseen pelin lopussa, Wijnaldum sanoi.

– Meidän pitää oppia kontrolloimaan peliä paremmin. Meidän olisi pitänyt viimeistellä paremmin 2–1-johdossa. Meillä on vielä paljon parannettavaa.

Piste oli Leipzigille vasta kauden ensimmäinen Mestarien liigasta. A-lohkon kärjessä on Manchester City ennen pisteen päässä olevaa PSG:tä.

UCL-taulukot (Teksti-tv).

Keskiviikon Mestarien liigan tulokset:

Milan–FC Porto 1–1 (0–1)

Real Madrid–Shakhtar D 2–1 (1–1)

Man City–Club Brugge 4–1 (1–1)

RB Leipzig–PSG 2–2 (1–2)

Liverpool–Atl Madrid 2–0 (2–0)

Sporting CP–Besiktas 4–0 (3–0)

Dortmund–Ajax 1–3 (1–0)

FC Sheriff–Inter 1–3 (0–0)

Lue myös:

Lionel Messin alkukausi on ollut tehottomampi kuin koskaan – tilastot osoittavat, miten supertähden vaarallisuus on karissut vuosista Barcelonassa

Älytön Cristiano Ronaldo pelasti jälleen Manchester Unitedin – kaksi upeaa osumaa pitivät joukkueen lohkon kärjessä, Barcelonalle nihkeä vierasvoitto