MLS:n suomalaisjoukkue varmisti pudotuspelipaikan viimeisellä kierroksella – Robin Lod maalin makuun

Minnesota United mahtui mukaan MLS:n pudotuspeleihin viimeisen kierroksen tasapelin turvin.

Robin Lod tuuletti 2–0-maalia Los Angeles Galaxya vastaan. Kuva: Getty Images

Robin Lodin ja Jukka Raitalan edustama Minnesota United varmisti pudotuspelipaikkansa Pohjois-Amerikan jalkapallosarja MLS:ssä runkosarjan viimeisellä kierroksella.

Minnesota tarvitsi voiton tai tasapelin vierasottelusta Los Angeles Galaxya vastaan. Lod vei kauden yhdeksännellä maalillaan joukkueensa jo kahden maalin johtoon puolen tunnin kohdalla. Katso osuma alla olevalta videolta.

Galaxy nousi värikkäässä kamppailussa 3–3-tasapeliin. Huuhkajien laitapuolustaja Niko Hämäläinen otettiin kentälle 39. minuutilla. Tulos riitti Minnesotalle, mutta Galaxy jäi ensimmäisenä joukkueena rannalle pudotuspeleistä dramaattisella tavalla. Real Salt Laken lisäajan voittomaali Kansas Cityä vastaan pudotti Galaxyn pudotuspeliviivan alapuolelle.

– Ottelu olisi voinut päättyä 10–10. Onneksemme kolme maalia riitti meille tänään, Lod sanoi Minnesotan verkkosivuilla (siirryt toiseen palveluun).

Minnesotalle pudotuspelipaikka oli helpotus, sillä kausi alkoi neljällä perättäisellä tappiolla. Jatkopeleissä vastaan asettuu ensimmäisellä kierroksella Portland Timbers.

– Tämä kausi on ollut yhtä vuoristorataa, mutta huonon alun jälkeen pelasimme todella hyviä pelejä kesällä. Viimeiset ottelut ovat olleet haastavia, mutta nyt voimme keskittyä pudotuspeleihin, Lod iloitsi.

MLS:n pudotuspelit alkavat maaottelutauon jälkeen. Lod ja sunnuntaina penkillä koko ottelun istunut Raitala matkaavat Huuhkajien kanssa tärkeään MM-karsinnan vierasotteluun Bosnia-Hertsegovinaan.

– Viime vuonna oli sama juttu. Tässä liigassa on monia pelaajia, jotka pelaavat maaotteluissa runkosarjan ja pudotuspelien välissä. Nyt keskitymme niihin peleihin, Lod sanoi.

Hämäläisen Galaxyn lisäksi suomalaispelaajien joukkueista myös Lassi Lappalaisen Montreal ja Alexander Ringin Austin jäivät pudotuspelien ulkopuolelle.

Lue myös: