Zlatan palaa innolla maajoukkueeseen: "Kroppa on vanhempi, mieli on nuorempi – ja olen paremman näköinen"

Jalkapallosuuruus Zlatan Ibrahimovic, 40, palaa intoa puhkuen Ruotsin maajoukkueeseen.

Zlatan Ibrahimovic. Kuva: 2016 AMA Sports Photo Agency

Zlatan Ibrahimovicilta jäi väliin kesän EM-lopputurnaus loukkaantumisen takia samoin kuin syksyn aiemmat MM-karsintapelit, mutta nyt 118 maaottelun ja 62 maaottelumaalin mies on jälleen sinikeltaisten mukana Ruotsin hakiessa MM-lopputurnauspaikkaa.

– Tuntuu hyvältä olla taas takaisin. Vihdoinkin, Ibrahimovic hehkutteli medialle maanantaina.

AC Milanissa tänä syksynä kolme maalia kuudessa Italian liigan pelissä tehnyt Ibrahimovic on valmis pelaamaan niin paljon tai vähän kuin maajoukkuevalmentaja Janne Andersson häneltä haluaa.

– Loukkaantumisteni jälkeen minun ei pitäisi riuhtoa (liikaa), mutta jokainen haluaa pelata. Olen tullut vanhemmaksi, mutta ymmärrän kroppaani nyt paremmin. Kroppa on vanhempi, mieli on nuorempi – ja olen paremman näköinen, Ibrahimovic veisteli.

Karsintalohkonsa kärjessä oleva Ruotsi kohtaa lohkovaiheen päätöspeleissään Georgian torstaina ja Espanjan kolme päivää myöhemmin. Ruotsi on kolme pistettä edellä Espanjaa ja kuusi pistettä edellä Kreikkaa. Lohkovoittaja saa paikan ensi vuoden MM-lopputurnaukseen ja lohkokakkonen pääsee jatkokarsintaan.