Walesin Jäämies kovassa darts-vireessä – Fallon Sherrock vei silti päähuomion ja teki taas tukun ennätyksiä

Dartsin maailmassa valmistaudutaan loppuvuoden maailmanmestaruuskisoihin. Sitä ennen pelattiin viikonvaihteessa Grand Slam of Darts -turnaus, jossa säväyttivät erityisesti Gerwyn Price ja Fallon Sherrock.

Jäämies-lempinimestään tuttu Gerwyn Price lähtee MM-kisoihin kovassa vireessä. Kuva: Shane Healey / ProSports / Shutterstock / All Over Press

Gerwyn Price voitti viikonloppuna Englannin Wolverhamptonissa yhden dartsin vuotuisista suurturnauksista, Grand Slam of Dartsin. Voitto toi walesilaiselle 125 000 punnan eli lähes 150 000 euron voittorahat.

Maailmanlistan ykköspelaaja Price on pistänyt viime aikoina muutenkin rahoiksi, sillä hänen kahden viime vuoden ansionsa nousivat yli 1,2 miljoonaan puntaan (noin 1,4 miljoonaan euroon).

Loppuottelussa "Iceman"-lempinimellä tunnettu Price voitti skotti Peter Wrightin selvästi legein 16–8. Walesilaisen kolmen tikan keskiarvo oli 103,90. Price oli yhtä kovassa vedossa jo välierässä, jossa Englannin James Wade kaatui 16–9.

Wright ei päässyt ottelussa kunnolla vauhtiin, vaikka tekikin yhden näyttävän 155-poikkaisun. Hänen odotettiin antavan Pricelle kovemman vastuksen, sillä välierässä Englannin Michael Smithiä vastaan skotti nousi 12–8 -tappioasemasta voittoon heittäen yli sadan keskiarvolla ja siinä samalla 15 kertaa täydet 180.

Price on nyt voittanut Grand Slam of Darts -turnauksen kolme kertaa. Viime vuonna voittoon ylsi Portugalin José de Sousa. Silloin pelattiin Coventryssä suljetuin ovin, nyt Wolverhamptonissa yleisö pääsi taas remuamaan sydämensä kyllyydestä.

Fallon Sherrock ylsi historiallisesti kahdeksan parhaan joukkoon. Kuva: Pro Sports Images / All Over Press

"Palatsin kuningatar" valloitti taas

Yksi yleisön suosikeista oli englantilainen Fallon Sherrock, joka teki tikkahistoriaa selvittämällä tiensä kahdeksan parhaan joukkoon ensimmäisenä naisena PDC:n (Professional Darts Corporation) Grand Slam of Darts -turnauksessa.

Sherrock päihitti maailmanlistan sijalla 25 majailevan Itävallan taikanäpin Mensur Suljovicin 16 parhaan joukossa, mutta puolivälierässä Peter Wright oli parempi.

– Tämä viikko on ollut aivan uskomaton, en voisi pyytää parempaa. Halusin päästä tähän turnaukseen ja onnistuin todella jättämään siihen jälkeni, Sherrock sanoi PDC:n haastattelussa.

Jo aiemmin Wolverhamptonin kisassa Sherrock oli pelannut ennätyksellisellä 101,55:n keskiarvolla. Koskaan aiemmin naispelaaja ei ole pystynyt samaan televisioidussa turnauksessa. Sherrockin alkukierroksilla tekemä 170-poikkaisu menee sekin sarjaan "ensimmäiset".

Syyskuussa Sherrock pelasi ensimmäisenä naisena PDC:n televisioiman turnauksen finaalissa. Nordic Darts Mastersissa Kööpenhaminassa Sherrock hävisi loppuottelun Hollannin Michael van Gerwenille.

Sherrock nousi laajempaan tietoisuuteen selviytymällä kolmannelle kierrokselle dartsin maailmanmestaruuskisoissa vuonna 2019. "Queen of the Palace" -lempinimensä hän sai tuolloin pelipaikan, Lontoon Alexandra Palacen mukaan.

Alexandra Palace eli "Ally Pally" on Sherrockin osoitteena tänäkin vuonna, kun maailman parhaan tikanheittäjän tittelistä kamppaillaan 15. joulukuuta alkaen.

Lue myös: