Ampumahiihdon suosio on kasvanut Ruotsissa räjähdysmäisesti – kaikki halukkaat lapset eivät pääse harrastamaan ja aseista on huutava pula

Maan lajiliiton tavoite on, että Ruotsi on maailman johtava ampumahiihtomaa viiden vuoden kuluttua. Seuroissa lajin kasvukivut ovat kovat, kun aseet ja ampumapaikat loppuvat kesken.

- Ampumahiihto on ihanaa, sanoo 10-vuotias Alva Arvidsson. Hän on kerran harjoitellut yhtäaikaa olympiavoittaja Hanna Öbergin kanssa. Kuva: Daniel Ivarsson

Ampumahiihdon maailmancupia kisataan viikonloppuna Ruotsin Östersundissa. Torstaina ohjelmassa ovat naisten ja miesten pikakilpailut. Kisat näkyvät Ylen kanavilla, viikonlopun suorat lähetykset löydät täältä.

ÖSTERSUND. Laukaukset kajahtavat ja sukset viiltävät latua pitkin.

Östersundin hiihtostadionilla on tungos arki-iltana.

Kymmenet alakouluikäiset lapset hiihtävät ensin lenkin ja saapuvat sen jälkeen ampumapaikalle valmentajan ohjeita kuunnellen.

Pulssin tasaaminen ennen ampumista on vaikeaa ja sitä kokeillaan tänään.

10-vuotiaan Axel Gradinin silmät loistavat.

– Tämä on ihan parasta, hän huokaa.

Axel Gradin on ikionnellinen päästyään ampumahiihtoseuraan. Kuva: Daniel Ivarsson

Gradin jonotti vuoden paikkaa Ruotsin suurimmasta ampumahiihtoseurasta Tullus SK:sta. Se oli hänestä kamalaa.

– Minun piti olla vaan kotona ja samaan aikaan kaikilla muilla oli niin kivaa harjoituksissa.

Gradin pääsi jonotuslistalta pois vihdoin tänä syksynä.

Ruotsalaistähdet innoittavat

Ampumahiihdon suosio on nyt suurempi kuin koskaan aiemmin Ruotsissa.

Suuri syy kasvaneeseen ampumahiihtointoon on maan urheilijoiden kansainvälinen menestys.

Viime kaudella ruotsalaiset nousivat ennätykselliset 31 kertaa palkintokorokkeelle maailmancupissa ja MM-kisoissa.

Juttu jatkuu grafiikoiden jälkeen.

Slovenian Pokljukan MM-kisoissa Ruotsi sai peräti kuusi mitalia.

Östersundin oma poika, Tullus SK:ta edustava Martin Ponsiluoma voitti MM-sprinttimatkalla kultaa.

Hän aloitti uransa 9-vuotiaana näillä laduilla.

12-vuotias Edith Jejlid valmistautuu ammuntaan. Kuva: Daniel Ivarsson

Ponsiluoma on kuitenkin vain yksi monista maajoukkuetähdistä, jonka voi nähdä tavallisena arki-iltana tällä hiihtostadionilla. Kaikki maajoukkueen tähdet asuvat paikkakunnalla.

Se antaa monelle aloittelijalle kipinää.

10-vuotias Alva Arvidsson suksii ampumisen jälkeen kiikarin luo. Valmentaja kehuu Arvidssonin suoritusta ja kannustaa tätä tekemään vielä yhden samanlaisen kierroksen.

Arvidsson oli harjoittelemassa eräänä iltana makuuammuntaa, kun hänen idolinsa, olympiavoittaja Hanna Öberg tuli viereiselle radalle.

– Se oli todella siistiä, hän sanoo.

Valmentaja antaa ohjeita 12-14-vuotiaiden ryhmäläisille, joiden vuoro on harjoitella hiihtoa. Kuva: Daniel Ivarsson

Moni lapsi on saanut sysäyksen harrastukseen seuraamalla idoleitaan televisiosta.

Ampumahiihtolähetykset vetävät usein lähes miljoona katsojaa. Vain jalkapalloa, jääkiekkoa ja yleisurheilua katsotaan enemmän.

Ruotsi aikoo olla maailman ykkönen

Maan lajiliiton tavoite on (siirryt toiseen palveluun), että Ruotsi on maailman johtava ampumahiihtomaa viiden vuoden kuluttua.

Mitaleita aiotaan ottaa sekä olympialaisista että maailmanmestaruuskisoista.

Liitto katsoo, että tärkein työ tavoitteeseen pääsemiseksi tehdään seuroissa.

Niiden määrää aiotaan kasvattaa nykyisestä 90:stä 140:een. Uusia seuroja halutaan perustaa varsinkin suurten kaupunkien lähelle.

Seurojen resursseihin ja valmentajien koulutukseen satsataan.

Kasvava suosio tuntuu kuitenkin seurojen arjessa.

– Meillä olisi paljon helpompaa, jos ampumapaikkoja olisi 40 eikä 30, sanoo Tullus SK:n puheenjohtaja Jan Forsgren. Kuva: Daniel Ivarsson

Tullus SK on ponnistellut sen kanssa, että se saisi mahdollisimman monta lasta mukaan harjoituksiin.

Aiemmin kaikki harjoittelivat yhdellä kertaa, mutta nyt heidät on jaettu 9–11-vuotiaiden ja 12–14-vuotiaiden ryhmiin.

Nuoremmat harjoittelevat alkuillasta, isommat lapset sen jälkeen.

Nämäkin ryhmät on jaettu. Kun toiset hiihtävät, toiset ampuvat.

Tämäkään ei ole riittänyt. Seuralla on 30 ampumapaikkaa, mutta niitä tarvittaisiin 40.

10-vuotias Henning Lalander päätti aloittaa ampumahiihdon katsottuaan kilpailuja televisiosta. Ella Mehner sanoo, että pelkkä hiihtäminen olisi tylsää ja ampuminen on se, mikä tekee lajista kivan. Kuva: Daniel Ivarsson

Aseita ei ole tarpeeksi harrastajamäärän kasvuun.

– Käytetyistä pienoiskivääreistä on koko maassa huutava pula. Niitä on yleensä tullut myyntiin, kun joku lopettaa, mutta nyt lopettajia ei tunnu olevan, seuran puheenjohtaja Jan Forsgren kertoo.

Siinä vaiheessa, kun vähän isompien lasten vanhemmat katsovat, että on tullut aika hankkia oma ase, pitää ostaa uusi.

– Se maksaa 4 000 euroa eli tilanne on hyvin vaikea, Forsgren huokaa.

Laji kasvaa eniten Etelä-Ruotsissa

Ampumahiihdon suosio kasvaa koko maassa, mutta eniten Etelä-Ruotsissa. Se tuntuu hullulta, koska Skånessa ei tavallisena talvena ole lunta.

Salaisuus on ilmakivääreissä.

10-vuotias Alva Tänglander Östersundin hiihtostadionilla. Kuva: Daniel Ivarsson

Ruotsissa on mahdollisuus harjoitella ja kilpailla myös ilmakiväärillä.

– Ampumapaikan perustaminen ei silloin vaadi niin raskaita rakennelmia kuin perinteisen pienoiskiväärin ampumapaikan pystyttäminen, Forsgren selittää.

Tämä on lisännyt valtavasti harrastajien määrää etelässä.

– Kilpailutoiminnassa eri aseilla ampuvien tulokset yhdistetään ja ne ovat keskenään vertailukelpoisia, sillä vaikeusaste on sama, Forsgren sanoo.

Tavallisella ampumahiihtoaseella ampumamatka on 50 metriä. Makuuammunnassa taulun läpimitta on 45 mm, pystyammunnassa 115 mm.

Ilmakiväärillä ampumamatka on kymmenen metriä. Makuulla läpimitta on 10 mm, pystyssä 27 mm.

Suomessa ilmakiväärivaihtoehdosta on keskustelu, mutta toistaiseksi sitä ei ole otettu mukaan.

Lena Gradin ja Lars Norrman ovat apuna lastensa harjoituksissa. Kuva: Daniel Ivarsson

Kesäkurssit vaarassa

Kymmenkunta isää ja äitiä on paikalla hiihtostadionilla auttamassa harjoituksissa. He täyttävät lippaita, jotta lasten sormet eivät kylmety.

Vanhemmat ovat käyneet turvakurssit, joita Forsgren vetää koko Ruotsissa.

Forsgren on seuran harrastustoiminnan kantava voima. Hän tuntee jokaisen vasta-alkajankin nimeltä. Välillä hän käy antamassa vinkkejään lapsille ampumisen jälkeen.

Forsgren arvioi, että suurin syy seuran jäsenmäärän kasvuun ovat huippusuositut kesäkurssit.

11-vuotias Sixten Henriksson aloitti ampumahiihdon viime vuonna kesäkurssin jälkeen. Hänestäkin ampuminen on lajissa hauskinta. Kuva: Daniel Ivarsson

– Ei tästä tulisi mitään, jos lapsia houkuteltaisiin lajin pariin marraskuussa. Kesällä se pitää tehdä, kun on valoisaa ja lämmintä, hän sanoo.

Kahden viikon ajan lapset harjoittelevat ampumisen alkeita. Välillä juostaan. He opettelevat säännöt ja turvallisuusohjeet.

Aluksi paikalle tuli 15–25 lasta, joista ehkä kolmannes jäi lajin pariin.

Viime kesänä kurssilaisia oli 47 ja heistä 20 aloitti tänä syksynä.

Kesäkurssin käyneille on taattu paikka seurassa – tähän asti.

– Ensi vuonna emme ehkä pysty järjestämään kahden viikon kesäkurssia, koska meillä ei ole kaikille paikkaa, Jan Forsgren huokaa.

Lähetys Östersundin naisten pikakilpailusta alkaa torstaina kello 14.40 ja miesten pikakilpailusta kello 17.25. Suorat lähetykset Ylen kanavilla.

Lue myös: