Hyppää sisältöön

Nyt se varmistui: NHL-pelaajat eivät lähde Pekingin olympialaisiin – Jalonen harmissaan odotetusta päätöksestä

Jääkiekkoliiga NHL:n pelaajat jäävät pois miesten olympiaturnauksesta. Kyseessä ovat jo toiset peräkkäiset talviolympialaiset, jotka pelataan ilman maailman kovimman liigan kiekkoilijoita.

Florida Panthersin Aleksander Barkov, 26, ei vieläkään pääse edustamaan Leijonia olympiaturnauksessa. Kuva: Eric Hartline / USA TODAY Sports

Jääkiekkoliiga NHL vahvisti (siirryt toiseen palveluun) keskiviikkona iltapäivällä odotetun uutisen: NHL:n pelaajat eivät lähde helmikuussa pelattavaan Pekingin olympiaturnaukseen.

Vuoden 2022 talviolympialaiset järjestetään 4.–20. helmikuuta Kiinan pääkaupungissa Pekingissä.

– NHL arvostaa pelaajien halua edustaa maataan ja osallistua maailman parhaiden turnaukseen. Siksi olemme odottaneet mahdollisimman pitkään ennen tämän päätöksen tekemistä ja selvittäneet kaikki mahdolliset keinot, jotta pelaajat olisivat voineet osallistua talviolympialaisiin, NHL-komissaari Gary Bettman totesi tiedotteessa.

Nyt koronavirustilanne Pohjois-Amerikassa on kuitenkin kärjistynyt niin pahaksi, että peräti 50 ottelua on jouduttu siirtämään. NHL vetäytyi joulutauolleen jo tänään, kaksi päivää suunniteltua aiemmin. Kaikkien joukkueiden harjoituskeskukset on suljettu 26. joulukuuta asti. Pelien on määrä jatkua 27. joulukuuta.

– Valitettavasti, koska NHL:n runkosarjan aikatauluihin on kohdistunut perusteellinen sekasorto viimeaikaisten koronatapahtumien vuoksi, olympialaisiin osallistuminen ei ole mahdollista, Bettman sanoi.

Kahdet kisat peräkkäin ilman maailman parhaita

NHL suostui viime syyskuussa pitämään pelitauon olympialaisten aikaan, jotta maailman parhaat jääkiekkoilijat voisivat osallistua Pekingin kisoihin. Uutinen ilahdutti paitsi jääkiekon seuraajia, myös pelaajia, sillä vuoden 2018 talviolympialaisissa Pyeongchangissa ei NHL-pelaajia nähty.

Edellisen kerran NHL-pelaajat ovat olleet mukana vuoden 2014 Sotshin olympialaisissa. Tuolloin kultaa voitti Kanada, hopeaa Ruotsi ja Suomi sai pronssia. Moni viime vuosina NHL:ssä loistanut suomalaispelaaja ei ole vielä päässyt edustamaan Suomea olympiakisoissa.

NHL-pelaajien poisjäännistä tihkui tietoa jo päiviä ennen virallista päätöstä. Carolina Hurricanesin suomalaishyökkääjä Teuvo Teräväinen kertoi Yle Urheilulle jo maanantaina, että hänen joukkueensa keskusteluryhmään oli tullut viesti, jossa NHL-pelaajien olympiahaaveille lyötiin lopullinen sinetti.

Yhdysvaltalaismediat ESPN ja The Athletic kertoivat tiistai-iltana lähteisiinsä vedoten, että NHL ja sen pelaajajärjestö NHL Players' Association ovat sopineet asiasta.

Jalonen ja Saros harmittelivat

Suomen maajoukkueen päävalmentaja Jukka Jalonen osasi odottaa päätöstä. Kahteen MM-kultaan Leijonat johdattaneen Jalosen mielessä oli päällimmäisenä harmitus suomalaisten NHL-kiekkoilijoiden ja penkkiurheilijoiden puolesta.

– Totta kai harmittaa henkilökohtaisestikin. Olisi ollut hienoa valmentaa meidän parhaita NHL-pelaajia ja mitellä kykyjä muiden huippumaiden kanssa, mutta ei mahda mitään. Tämä oli NHL:n kannalta varmaan ainut järkevä vaihtoehto, jos aikovat saada sen oman liigansa pelattua, Jalonen kertoi Yle Urheilulle.

Myös Nashville Predatorsin maalivahdilta Juuse Sarokselta löytyi päätökselle ymmärrystä. Saros, 26, oli monen asiantuntijan papereissa Leijonien ykkösmaalivahti.

– Tietenkin harmi homma. Olisi ollut siistiä päästä sinne. En tiedä, tuleeko noita enää. Tämä on kuitenkin helpompi hyväksyä kuin neljän vuoden takainen tilanne niille, jotka olisivat olympialaisiin voineet lähteä, kun silloin oli vain rahasta kyse.

Päivitetty kello 17.29: Täydennetty juttua NHL-komissaari Gary Bettmanin kommenteilla. Kello 18.19 lisätty Jukka Jalosen ja Juuse Saroksen kommentit.

Lue myös: