Hyppää sisältöön

Tehopuolustaja on matkalla haamurajaan NHL:ssä – Mikko Rantasen ylistävät sanat kertovat kaiken Cale Makarista

Cale Makar voi tehdä NHL-puolustajalle harvinaisen tempun ja yltää 30 maaliin runkosarjassa.

Cale Makar pelaa loistokautta Coloradossa. Kuva: NHLI via Getty Images

Kun jääkiekossa pelaa numerolla 8, voi se olla merkki siitä, että osaa tehdä paljon maaleja. Vaikka olisi puolustaja.

Numero 8 selässään pelaava Coloradon pakki Cale Makar on erinomainen luistelija, jolla on poikkeuksellista peliälyä ja räväkkä laukaus.

Makarilla on kyky säväyttää taidoillaan myös joukkuekaverinsa.

– Ei taida tässä liigassa olla tällä hetkellä toista yhtä hyvää puolustajaa. Luistelu, laukaus ja tietynlainen dynaamisuus on käsittämätöntä. Sellainen kaikenlainen vastustajan kusettaminen on huimalla tasolla. Välillä tekisi vaihdossa mieli ottaa nauhat auki ja jäädä vain ihailemaan, kommentoi Colorado Avalanchen Mikko Rantanen joukkuekaveriaan Yle Urheilulle.

Rantanen on Avalanchen paras maalintekijä 20 osumallaan. Makar on tilaston kakkonen suomalaisen vanavedessä.

23-vuotiaan Makarin tiedettiin olevan superlupaus jo yliopistosarjassa, ja kanadalainen on noussut nopeasti NHL-puolustajien ehdottomaan kermaan. Tällä kaudella Makar on tehnyt 32 ottelussa 37 pistettä, joista peräti 16 on maaleja. Makar on siis reilusti yli 30 maalin tahdissa.

30 maalin rikkominen NHL:n runkosarjassa on puolustajalle todella harvinaista. Edellisen kerran puolustaja teki NHL:ssä 30 maalia kaudella 2008–2009, kun Mike Green paukutti 31 häkkiä. Sitä ennen haamurajan rikkoi kaudella 1992–1993 Kevin Hatcher 34 maalilla. Viimeksi haamurajaa on hätyytellyt Brent Burns 29 maalillaan viisi vuotta sitten.

NHL:n historiassa 40 maaliin puolustajista ovat yltäneet ainoastaan Bobby Orr ja Paul Coffey.

Kesällä Stanley cup?

Makarilla on hyökkääjälle tyypillistä maalivainua ja yllätyksellisyyttä hyökkäyspäässä. Yksi esimerkki Makarin taidonnäytteestä nähtiin tammikuun alussa, kun puolustaja upotti Chicagon jatkoajalla 4–3.

Katso maali alla olevalta videolta. Juttu jatkuu videon jälkeen.

Colorado on yksi suurista suosikeista voittamaan kesällä Stanley cupin. Coloradon edellinen mestaruus on vuodelta 2001, ja nyt Avalanche on kasannut ryhmän, jossa riittää potentiaalia päätyyn asti.

Mikko Rantasen, Nathan MacKinnonin ja huimasti tasoaan tällä kaudella nostaneen Nazem Kadrin takaa löytyy kova puolustus, jota johtaa Makar.

Makar on tullut seuraan voittamaan.

– Aion tehdä kaikkeni tuodakseni Stanley cupin NHL:n parhaiden fanien eteen, Makar sanoi kesällä.

Makarin koville puheille on ollut katella tällä kaudella: Colorado johtaa läntistä konferenssia.

Lue myös: