Hyppää sisältöön

Australian avoimissa päästiin Djokovic-saagan jälkeen asiaan – Nadal voi tehdä historiaa, Ruusuvuoren pudottaja yhä mukana, 63:s kerta sanoi toden Cornet'lle

Australian avoimissa on pelattu puolet puolivälieristä. Ash Barty ja Daniil Medvedev ovat suurimmat mestarisuosikit.

Rafael Nadal voitti Denis Shapovalovin viidessä erässä. Kuva: Getty Images

Tenniksen Australian avoimissa lähestytään ratkaisuhetkiä ja mielenkiintoisia tarinoita kehittyy eri puolilla. Turnauksen alla kisaa varjosti Novak Djokovicin tapaus, joka pitkän prosessin jälkeen lopulta johti maailman ykköspelaajan karkottamiseen maasta.

Kun kisa lähti käyntiin, huomio siirtyi kuitenkin nopeasti tennikseen ja hienoja otteluita on nähty paljon. Nyt turnaus on siinä vaiheessa, että puolet puolivälieristä on pelattu.

Miesten puolella välieräpaikan ovat varmistaneet Rafael Nadal ja Matteo Berrettini. 35-vuotiaan Nadalin vahvat esitykset Melbournessa ovat tulleet yllätyksenä hänelle itselleenkin. Espanjalainen oli koko syksyn sivussa kentiltä jalkavamman takia.

– Tosiasia on, että kaksi kuukautta sitten en tiennyt, pystynkö palaamaan kentille ollenkaan. Se on elämän lahja minulle, että pelaan tennistä taas, Nadal sanoi puolivälieräottelunsa jälkeen.

Puolivälierässä Kanadan Denis Shapovalovia vastaan Nadalilla oli ongelmia vatsansa kanssa eikä hän tuntenut oloaan hyväksi parin ensimmäisen erän jälkeen. Nadal voitti kaksi ensimmäistä erää ja hävisi kaksi seuraavaa. Espanjalainen onnistui kuitenkin vääntämään viidennen erän itselleen.

Nadal, Djokovic ja Roger Federer jakavat kaikkien aikojen miespelaajien ennätystä 20 Grand Slam -turnausvoitollaan. Koska Djokovic ja Federer eivät Melbournessa pelaa, Nadalilla on mahdollisuus siirtyä yksin tilaston kärkeen.

Nadal kohtaa välierässä Berrettinin. Kovan syötön ja kämmenen omaavasta italialaisesta on tullut vahva menestyjä Grand Slam -turnauksissa. Berrettini ei hävinnyt viime vuonna suurturnauksissa muille kuin Djokovicille, Wimbledonissa finaalissa, Ranskassa ja US Openissa puolivälierissä. Australiassa hän joutui jättämään turnauksen kesken vatsalihasvamman vuoksi.

Huomenna pelattavassa kahdessa viimeisessä puolivälierässä kohtaavat Stefanos Tsitsipas ja Jannik Sinner sekä Daniil Medvedev ja Felix Auger-Aliassime.

Viimeksi mainittu on suomalaisesta näkökulmasta mielenkiintoinen, sillä kanadalainen kohtasi avauskierroksella Emil Ruusuvuoren. Ruusuvuori hallitsi ottelua ajoittain selvästi ja voitti toisen ja kolmannen erän 6–0, 6–3. Auger-Aliassime vei kuitenkin taistelun viidessä erässä ja on edennyt jo puolivälieriin asti. Nyt edessä on kovin mahdollinen haaste, suurin mestarisuosikki Medvedev.

Berrettinistä tuli ensimmäinen italialainen miespelaaja, joka on yltänyt Australian avoimissa välieriin. Sinneristä voi tulla huomenna toinen.

Cornet'n kova työ palkittiin

Naisten turnauksessa välieriin ovat jo edenneet maailmanlistan ykkönen Ashleigh Barty sekä Madison Keys. Barty on ollut kotiturnauksessaan todella vakuuttava. Monipuolista tennistä pelaava australialainen on voittanut kaikki ottelunsa ylivoimaisesti. Barty on vienyt urallaan kerran Ranskan avointen ja Wimbledonin voittopokaalit, mutta ei vielä Australian avointen. Nyt siihen on hyvät mahdollisuudet.

Välierässä Keys voi kuitenkin antaa hyvän vastuksen. Vuoden 2017 US Openin finalistille viime vuodet ovat olleet vaikeita, mutta nyt kovalyöntisen amerikkalaien peli näyttää jälleen löytyneen. Kahdella edellisellä kierroksella Keys otti selvät voitot turnauksen suosikkeihin kuuluneista Barbora Krejcikovasta ja Paula Badosasta.

Huomenna pelataan puolivälierät Danielle CollinsAlize Cornet ja Iga SwiatekKaia Kanepi. 32-vuotiaan Cornet'n tarina on yksi turnauksen hienoimmista. Ranskalainen eteni ensimmäistä kertaa Grand Slam -turnauksen puolivälierään 63. turnauksessaan. Cornet pudotti neljännesvälierässä Simona Halepin.

Alize Cornet ja Simona Halep halasivat verkolla. Kuva: Getty Images

– Minulla on vain hyviä sanoja hänestä, koska pidän hänestä kentällä, kuinka hän taistelee. Hän ansaitsee sen, mitä hänelle nyt tapahtuu, Halep sanoi.

Viron kokenut Kanepi löytää usein huippukunnon Grand Slam -turnauksiin. Hän eteni jo seitsemännen kerran puolivälieriin, mutta ensimmäisen kerran Australiassa.

36-vuotias Kanepi ei ollut Viron suurin toivo ennen tätä turnausta. Anett Kontaveit oli loppusyksystä jopa koko kiertueen kovakuntoisin pelaaja. Australian avoimissa hän kuitenkin hävisi jo toisella kierroksella, mutta Kanepi on yhä mukana.

Lue myös: