Hyppää sisältöön

Ilkka Herola löysi raastavasta kilpailutauosta hyvän puolen – valmentajalta lupaavia uutisia kohti olympialaisia: "Se oli helpotus"

Kilpailutauko ei näyttänyt juuri vaikuttaneen Ilkka Herolan kuntoon. Herola sijoittui seitsemänneksi perjantaina maailmancupissa Seefeldissä.

Ilkka Herola kiri seitsemänneksi Seefeldin triplan ensimmäisessä osakilpailussa
Ilkka Herola kiri seitsemänneksi Seefeldin triplan ensimmäisessä osakilpailussa

Ilkka Herola ja yhdistetyn päävalmentaja Petter Kukkonen voivat huokaista helpotuksesta. Herola näyttää olevan kunnossa ennen olympialaisia, vaikka alla on yli kuukauden kilpailutauko koronatartunnan takia.

Suomen suurimpiin olympiatoivoihin Pekingissä lukeutuva Herola sijoittui perjantaina seitsemänneksi yhdistetyn maailmancupissa Seefeldissä. Herola lähti 7.5 kilometrin hiihto-osuudelle 14. sijalta ja nousi hyvällä hiihdolla seitsemänneksi. Suomalaisen edellinen kisa oli Ramsaussa 19. joulukuuta.

– Tämän palautti luoton tekemiseeni. Hiihdossa ei ole mitään häikkää edelleenkään. Hiihto oli tasapainoinen. Mielelläni hiihtäisin tuplat tuohon, kovana hiihtäjänä tunnettu Herola kertoo Yle Urheilulle.

Herola sanoo, ettei kropassa ollut tuntemuksia koronan jäljiltä. Herola sairasti koronan oireettomana.

– Normaalitilanne, Herola tiivistää.

Kisan voitti Norjan Jarl Magnus Riiber 25 sekunnin erolla Saksan Vinzenz Geigeriin. Kolmas oli Itävallan Johannes Lamparter. Herola jäi palkintokorokepaikasta noin 38 sekuntia.

Hiihto-osuudelle lähdettiin torstain varakisan perusteella. Varakisassa Herola hyppäsi 104 metriä.

Herolan menestymismahdollisuudet Pekingin olympialaisissa lepäävät pitkälti, miten hyppy toimii mäessä.

– En ollut tyytyväinen hyppyyni. Ei ollut paras mahdollinen. Mutta ei tämä huolestuta.

Herola uskoo, että kilpailutauosta saattaa olla jopa hyötyä.

– Nyt ei ole tullut ainakaan liikaa kisoja. On hyvin energiaa loppukaudelle.

Herola on ollut tällä kaudella parhaimmillaan maailmancupissa kolmas. Vuosi sitten MM-kisoissa hän voitti hopeaa.

Ilkka Herola oli yli kuukauden pois kisoista. Kuva: EPA-EFE/All Over Press

Kukkonen: "Palaset hyvissä käsissä"

Petter Kukkonen katsoi ladun varrelta Herolan menoa tyytyväisenä.

– Hiihto-osuus oli vahva, se oli helpotus itsellenikin. Halusin nähdä, toimiiko Herolan elimistö hyvin. Nyt ei ole mitään hätää. Hän tulee hiihtämään kovaa tämän kauden aikana. Ilkka on valmis kohti kauden pääkisoja.

Ennen olympialaisia Herola kisaa Seelfeldissä vielä lauantaina ja sunnuntaina. Seelfeldin triplassa hiihtomatka kasvaa lauantaina 10:een ja sunnuntaina 12,5 kilometriin. Herola saa monta kovaa kisaa peräkkäin.

Kukkonen on luottavainen myös Herolan mäkihyppykunnosta, vaikka varakisan suoritus jätti parannettavaa.

– Treeneissä on tullut huippuhyviä hyppyjä. Seuraava askel on siinä, että niitä tulisi kisoissa. Maailman kärki ei ole karannut mihinkään. Palaset ovat hyvissä käsissä.

Yhdistetyn maailmancup jatkuu Seefeldissä lauantaina. Mäkiosuus alkaa TV2:ssa klo 13.55.

Lue myös: