Hyppää sisältöön

Ashleigh Barty päätti pitkän odotuksen – ensimmäinen australialainen mestari sitten vuoden 1978: "Unelmat kävivät toteen"

Kotiyleisön suosikki Ashleigh Barty voitti Australian avointen kaksinpelin mestaruuden. Barty kaatoi loppuottelussa Yhdysvaltojen Danielle Collinsin.

Australian avointen mestaruus oli Ashleigh Bartylle uran kolmas Grand Slam -titteli. Kuva: Quinn Rooney / Getty Images

Ashleigh Barty kirjoitti uuden luvun kotimaansa urheiluhistoriaan. Hänestä tuli tenniksen Australian avointen ensimmäinen australialainen naisten voittaja sitten vuoden 1978, jolloin Chris O'Neil juhli voittoa. Grand Slam -voitto on Bartylle uran kolmas.

Turnauksen ykkössijoitettu Barty voitti mestaruuden kahdessa erässä. Barty kaatoi finaalissa Yhdysvaltojen Danielle Collinsin lukemin 6–3, 7–6.

Collins johti toista erää jo 5–1, mutta Barty nousi vielä tasoihin ja voitti erän ja koko ottelun katkaisupelissä.

Barty voitti tiellään mestaruuteen Lesia Tsurenkon, Lucia Bronzettin, Camila Giorgin, Amanda Anisimovan, Jessica Pegulan, Madison Keysin ja Collinsin. Kaikki vastustajat taipuivat Bartylle kahdessa erässä.

– UneImani kävivät nyt toteen. Olen todella ylpeä siitä, että olen australialainen. Yleisö on ollut ilmiömäistä. Te katsojat siivititte minut pelaamaan parasta tennistäni Daniellen kaltaista mestaria vastaan. Tiesin, että minun on oltava tänään parhaimmillani. Onnittelut Daniellelle, olet taas maailman kymmenen parhaan joukossa, minne kuulut, Barty sanoi.

Collins palasi huipulle terveysongelmien jälkeen

Collinsille finaali oli uran ensimmäinen Grand Slam -tasolla.

Collins on edennyt uransa ensimmäiseen Grand Slam -loppuotteluun pitkää reittiä. Viime vuonna hän joutui kiireelliseen leikkaukseen kivuliaan kohdun limakalvon pesäkesirottumataudin takia, ja Ranskan avoimissa häntä haittasi alavatsavaiva. Melbournessa hän valtasi finaalipaikan kukistamalla välierässä maailmanlistan seitsemännen, Puolan Iga Swiatekin.

Collinsin mukaan kirurgit ovat pelastaneet hänen uransa.

– Tuntuu uskomattomalta päästä takaisin kärkitasolle terveysongelmieni jälkeen, Collins sanoi.

Danielle Collins joutui tyytymään turnauksen kakkossijaan. Kuva: Graham Denholm / Getty Images

Huipulla kolmatta vuotta peräkkäin

Barty voitti tyttöjen mestaruuden Wimbledonin ruohokentillä 15-vuotiaana vuonna 2011. Odotukset menestyksestä nousivat pilviin, ja Barty jätti välillä tenniksen pelatakseen krikettiä.

– Olin ehkä vähän eksyksissä, ja minun piti löytää itseni, Barty kertasi.

Naisten sarjassa hän voitti ensimmäisen tenniksen arvoturnauksensa vuonna 2019, kun hän vei Ranskan avoimet nimiinsä. Voitto nosti hänet maailmanlistan ykköseksi, ensimmäisenä australialaisena sitten Evonne Goolagong-Cawleyn päivien vuonna 1976.

Vuonna 2020 Barty voitti Wimbledonin. Kiertueen mukavimmaksi pelaajaksi kuvattu Barty päätti viime vuoden maailmanlistan ykkösenä kolmatta vuotta peräkkäin. Samaan ovat yltäneet vain lajin suurnimet Steffi Graf, Martina Navratilova, Serena Williams ja Chris Evert.

Lue lisää: