Hyppää sisältöön

Tolvasen ja Granlundin maalit jäivät laihaksi lohduksi, kun Nashville menetti neljän maalin johtonsa – NHL:n pudotuspeliparit selvillä

Jääkiekon NHL:ssä Nashville Predators olisi kaivannut kipeästi suomalaisvahti Juuse Sarosta, joka loukkaantui ikävästi pudotuspelien kynnyksellä. Predators saa vastaansa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Coloradon.

Tolvanen ja Granlund onnistuivat maalinteossa
Tolvanen ja Granlund onnistuivat maalinteossa

Jääkiekon NHL:ssä suurin osa joukkueista pelasi runkosarjan viimeisen ottelunsa. Pudotuspelipaikkansa varmistaneet joukkueet lepuuttivat tärkeimpiä pelaajiaan, mikä näkyi myös tuloksissa.

Florida Panthers taipui vieraissa jumbojoukkue Montreal Canadiensille 2–10. Suomalaisista Eetu Luostarinen ja Aleksi Heponiemi saivat syöttöpisteen Ben Chiarotin 1–4-kavennusosumaan.

Ilman suomalaiskapteeni Aleksander Barkovia ja NHL:n pistepörssin toiseksi tehokkainta Jonathan Huberdeauta operoinut Panthers kohtaa pudotuspeleissä Washington Capitalsin. Montreal Canadiensia ei pudotuspeleissä nähdä.

Nashville ikävöi Juuse Sarosta

Niin ikään pudotuspelipaikkansa varmistanut Nashville Predators näytti jo etenevän helppoon runsasmaaliseen voittoon Arizona Coyotesin vieraana. Predators johti ottelua jo 4–0 alle seitsemän minuutin jälkeen, mutta antautui lopulta 4–5.

Suomalaisista Eeli Tolvanen ja Mikael Granlund kunnostautuivat maalinteossa. Tolvanen vei joukkueensa jo kolmen maalin karkumatkalle alle kolmen minuutin pelin jälkeen. Suomalaishyökkääjä ryöväsi kiekon Anton Stralmannilta ja upotti pelivälineen ohi venäläisvahti Karel Vejmelkan. Granlundin osuma syntyi reilut neljä minuuttia myöhemmin, ja Vejmelka sai tehdä tilaa Harri Säterille.

Arizona kavensi 1–4:een vielä avauserässä. Toisessa erässä se iski kahdesti ja tuli maalin päähän, ja päätöserän puolivälissä Coyotes kiri jo ohitse. Se voitti ottelun lopulta 5–4.

Säteri piti maalinsa puhtaana. Toisessa päässä maalia vartioinut Connor Ingram antautui viidesti. Nashvillen ykkösvahtina loisto-otteita läpi kauden esittänyt Juuse Saros loukkaantui katastrofaalisesti pudotuspelien kynnyksellä Calgary Flamesia vastaan pelatussa ottelussa. Saroksen poissaolon pituudesta ei ole tietoa, mutta joukkue kaipaisi kipeästi ykkösvahtiaan kauden tärkeimpiin peleihin.

Nashville kohtaa pudotuspeleissä Coloradon.

Coloradon Mikko Rantanen kohtaa pudotuspeleissä Mikael Granlundin, Eeli Tolvasen ja Juuse Saroksen Nashville Predatorsin. Kuva: NHLI via Getty Images

Colora päätti runkosarjansa 1–4-tappioon Minnesotan vieraana. Mikko Rantanen oli mukana joukkueensa ainoassa osumassa. Hän sai syöttöpisteen maaliin, josta vastasi Nazem Kadri.

Boston hävisi ja kohtaa Carolinan

Kärkipelaajilleen lepopäivän suonut Boston Bruins taipui Torontolle 2–5-lukemin. Maple Leafsin William Nylander oli ottelun tehokkain kahdella osumallaan. Myös Toronto lepuutti Auston Matthewsia ja John Tavaresia.

Toronto saa pudotuspelien avauskierroksella vastaansa Tampa Bay Lightningin. Boston kohtaa puolestaan Carolina Hurricanesin.

Erik Haula oli lepovuorossa lauantain vastaisena yönä Torontoa vastaan. Boston saa pudotuspeleissä vastaan Carolinan. Kuva: Brian Fluharty/USA TODAY Sports/All Over Press

Dallas Stars kukisti kotonaan Anaheim Ducksin 4–2. Suomalaisista pisteille pääsivät Joel Kiviranta, Jani Hakanpää, Miro Heiskanen ja Roope Hintz, jotka saivat kaikki yhden syöttöpisteen.

Ducks joutui peluuttamaan ottelussa jopa kolmea maalivahtia, sillä sekä John Gibson että Anthony Stolarz loukkaantuivat. Päätöserässä maalille luisteli varavahti Thomas Hodges.

NHL:n sääntöjen mukaan kotijoukkueen on järjestettävä katsomomaalivahti, joka voi hypätä kaukaloon, jos kumman tahansa joukkueen molemmat maalivahdit loukkaantuvat. Hätämaalivahteja tarvitaan vain harvoin, mutta historia tuntee joitakin tapauksia. Helmikuussa 2020 zamboni-kuski David Ayres,42,torjui Carolina Hurricanesin tärkeään voittoon Torontosta.

NBC:n mukaan kyseessä on Englannissa syntynyt 28-vuotias vakuutusmyyjä, joka on toiminut Dallasin hätämaalivahtina kolmen kauden ajan. Hän menetti vasemman silmän näön 12-vuotiaana saatuaan kiekon silmäänsä.

Koronasäädösten vuoksi Hodges ei juuri ole pystynyt harjoittelemaan joukkueen kanssa. Edellisen kerran hän pelasi ammattilaistasolla kaudella 2016–2017, kun hän vartioi ECHL:ssä Allen Americansin maalia minuutin ajan.

Hodges joutui antautumaan kahdesti, mutta sai kopissa Ducks-pelaajilta suuret suosionosoitukset.

Stars kohtaa pudotuspeleissä Calgaryn. Ducksin kausi päättyi runkosarjaan.

Myös New York Rangersin Kaapo Kakko kirjautti kaksi syöttöpistettä, kun Rangers kukisti kotonaan Washingtonin 3–2. Capitals pelasi ilman kapteeni Aleksandr Ovetshkinia, joka loukkaantui ottelussa Torontoa vastaan. Venäläiskapteeni oli sivussa nyt kolmannen peräkkäisen ottelun.

Washingtonin päävalmentaja Peter Laviolette oli epäileväinen sen suhteen, että venäläiskapteeni pelaisi vielä ensimmäisessä pudotuspeliottelussa Florida Panthersia vastaan. Laviolette kertoi ylävartalovammasta kärsivän Ovetshkinin käyneen perjantaina jäällä.

– Hänellä oli hyvä aamu. Toivottavasti kaikki menee hyvään suuntaan, Washington-luotsi pyöritteli.

Rangers kohtaa pudotuspelien avauskierroksella Pittsburghin.

Washington Capitalsin kapteeni loukkaantui ottelussa Torontoa vastaan. Kuva: Geoff Burke-USA TODAY Sports

Buffalo Sabresin Henri Jokiharju sai syöttöpisteen joukkueensa jatkoajalla syntyneeseen 3–2-voittomaaliin ottelussa Chicago Blackhawksia vastaan. Voittomaalista vastasi Casey Mittelstadt ajassa 62.07.

Sekä Buffalon että Chicagon kausi päättyi runkosarjaan.

Kauden pelit päättyivät myös San Jose Sharksilta, joka taipui Seattlelle 0–3. Kaapo Kähkönen torjui Sharks-maalilla 28 kertaa. Seattle kohtaa runkosarjan päätösottelussa ensi yönä Suomen aikaa Winnipegin. Kumpikaan joukkueista ei voi enää selvitä pudotuspeleihin.

Koskinen torjui 39 kertaa

Edmonton Oilersin suomalaisvahti Mikko Koskinen oli joukkueensa sankareita voittolaukauskilpailuun venyneessä ottelussa. Lopulta Oilers venyi 3–2-voittoon Vancouver Canucksista. Ratkaisevan osuman voittomaalikilpailussa iski Devin Shore.

Mikko Koskinen torjui 39 kertaa ottelussa Vancouver Canucksia vastaan. Kuva: Getty Images

Koskinen venyi Oilers-maalilla 39 torjuntaan. Oilers lepuutti Connor McDavidia ja Leon Draisaitlia ennen tärkeitä pudotuspeliotteluita Los Angeles Kingsia vastaan.

St. Louis Bluesin Ville Husso torjui 38 laukausta 44:sta ottelussa Vegas Golden Knightsia vastaan. Pudotuspelien ulkopuolelle täpärästi jäänyt Vegas päätti kautensa 7–4-voittoon. Kauden päättyminen runkosarjaan on Vegasille valtava pettymys, sillä kauteen se lähti yhtenä ennakkosuosikeista.

St. Louisin pelit jatkuvat Minnesotaa vastaan.

Juttua täsmennetty 12.09: Lisätty tietoa Dallasin hätämaalivahdista, joka hyppäsi Anaheimin maalille kahden maalivahdin loukkaannuttua.

Lue myös:

Loukkaantuneen Juuse Saroksen tilanne on täysi mysteeri – entinen NHL-vahti Karri Rämö avaa järisyttävää vaikutusta pudotuspeleihin

Dallas menetti kolmen maalin johdon, mutta varmisti pudotuspelipaikan tappiosta huolimatta – katso Hakanpään ja Heiskasen väkevät maalit