Hyppää sisältöön

Kommentti: Leijonille voi siunaantua timanttisia vahvistuksia – Hintzillä ja Heiskasella on viimeinen sauma nousta esiin

Usean suomalaisen NHL-kausi saattaa päättyä ensi yönä Suomen aikaa. Roope Hintzin, Miro Heiskasen ja Dallasin muiden tähtipelaajien on alettava tekemään tulosta, kirjoittaa Yle Urheilun NHL-toimittaja Tommi Seppälä.

Roope Hintz latoi runkosarjassa komeat tehot 37+35=72, mutta pudotuspeleissä on ollut hiljaisempaa. Viiden ottelun saldo on 1+1. Kuva: Icon Sportswire / Getty Images

Dallas Starsin ja samalla viiden suomalaispelaajan kausi NHL:ssä uhkaa loppua lauantaiaamuna Suomen aikaa. Stars on pakkovoiton edessä kotikentällään Calgarya vastaan, joka johtaa ensimmäisen pudotuspelikierroksen sarjaan voitoin 3–2.

Dallas on saanut lähes 300 maalia runkosarjassa rummuttaneen Flamesin hyökkäyspelin kuriin. Se on kuitenkin tullut oman hyökkäyspelin kustannuksella.

"Tapparalaisen" jääkiekon pelaaminen on karannut Starsilta käsistä. Vaikka kuinka arvostaisi nihilististä jääkiekkoa ja olisi nauttinut Suomen maajoukkueestakin tutusta minimalistisesta pelitavasta, tämän ottelusarjan katsominen on ollut aidosti vaikeaa.

Tuntuu, että jokaisessa ottelussa yhdenkin maalin tekeminen on ollut valtavan työn ja tuskan takana.

Jos tahti ei muutu, Leijonien valmennusjohto voi valmistautua kilauttamaan Miro Heiskaselle, Roope Hintzille, Esa Lindellille, Jani Hakanpäälle ja Joel Kivirannalle. Suomen joukkueessa on tilaa vielä kahdelle pelaajalle.

Etenkin Heiskasen ja Hintzin on kyettävä parempaan. Se, että "puskutraktori" Hakanpäällä on kasassa yhtä paljon tehopisteitä (0+2) kuin Hintzillä (1+1) ja Heiskasella (0+2), kertoo Dallas-tähtien tehokkuudesta olennaisen.

Miro Heiskanen, 22, kuuluu jo NHL:n huippupuolustajiin. Dallas kaipaa Heiskaselta kuitenkin kipeästi tehoja myös hyökkäyspäässä. Kuva: Icon Sportswire

Hintzin, Jason Robertsonin ja Joe Pavelskin ketju kuului runkosarjan parhaisiin koko NHL:ssä. Ketju ei vuoda nytkään omiin, muttei ole tehnyt tulosta odotetusti. Ykkössektorin maalipaikoissa ketjun suhdeluku on vaatimaton 46 prosenttia.

Dallasin ylivoimakin on ollut surkeaa, mikä korostuu, kun maalinteko tasakentällisin on vaikeaa. Starsin ylivoimaprosentti on vaivainen 10.

Pudotuspeleissä vain Florida Panthers on pelannut huonompaa ylivoimaa. Panthers ei ole tehnyt maaliakaan 16 yrittämällä.

Viime kädessä kyse on maalintekokilpailuista. Jos edellä mainittu Dallasin nelikko ei johda karkeloita, kahden peräkkäisen voiton nappaaminen huippujoukkue Calgarysta on lähes mahdotonta.

Tasapuolisuuden nimissä esiin on nostettava myös hyökkääjistä Jamie Benn ja Tyler Seguin sekä puolustajista John Klingberg. Kolmikko pyöritti runkosarjassa taululle yhteensä lähes 150 pistettä, mutta viiden pudotuspeliottelun jälkeen yhteenlaskettu saldo näyttää vain yhtä maalia ja neljää pistettä.

Jamie Benn (vas.) ja Tyler Seguin kuuluvat Dallasin konkareihin. Kuva: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press

Bennin ja Seguinin maalintekoon Dallas ei ole kuitenkaan voinut luottaa enää toviin. Juuri siksi Heiskasen ja Hintzin on noustava esiin tässä ja nyt.

Dallasin ohella New York Rangersin ja Kaapo Kakon kausi on katkolla ensi yönä Suomen aikaa. Rangers on toisen peräkkäisen pakkovoiton edessä. Sarjaa 3–2 johtava Kasperi Kapasen Pittsburgh pääsee yrittämään jatkopaikan varmistamista kotikentällään.

Florida Panthersilla on puolestaan mahdollisuus katkaista sarjansa Washingtonia vastaan. Aleksander Barkovin, Anton Lundellin ja Eetu Luostarisen edustama Panthers johtaa ottelusarjaa vieraskaukaloon mennessään 3–2.

Lue myös: