Hyppää sisältöön

Sikarikuvasta tuli nettimeemi, joka samalla avasi huiman menestyksen syitä – miten muinaisjäännökseksi haukuttu Carlo Ancelotti hiljensi kriitikot?

Carlo Ancelotti voi nousta Euroopan ykköskilpailun historian menestyneimmäksi valmentajaksi, kun Liverpool ja Real Madrid kohtaavat Mestarien liigan finaalissa.

Italialaiskonkari Carlo Ancelotti voi nousta yksin Mestarien liigan tai Euroopan cupin voittotilaston kärkeen. Kuva: Europa Press / Getty Images

Jalkapallon miesten Mestarien liigan finaali Liverpool–Real Madrid pelataan lauantaina 28.5. Pariisissa kello 22 alkaen.

Kivikasvoinen diplomaatti, 62-vuotias Carlo Ancelotti on tarjonnut tänä keväänä kaksi ohikiitävää hetkeä, jotka nostattivat laineita netissä. Toisessa vuodatettiin kyyneleitä, toisessa ei todellakaan.

Kun Real Madrid käsittämättömien vaiheiden jälkeen oli noussut voittoon Mestarien liigan välierissä Manchester Citystä, kaksi miestä halasivat tunteikkaasti kentän laidalla.

Kertaakaan Ancelottin ilme ei ollut värähtänyt millään tavalla niiden kuuden maalin aikana, jotka Real Madrid eeppisissä välieräväännöissä iski. Mutta nyt ottelun päättyessä kyyneleet valuivat molemmilta miehiltä, kun päävalmentaja Ancelottia ryntäsi halaamaan tämän poika, Davide Ancelotti, 32, joka kuuluu Real Madridin valmennustiimiin.

Davide selitti ottelun jälkeen, että tunteet pääsivät valloilleen henkilökohtaisista syistä. Kyseinen päivä oli Daviden äitin, Carlon ex-vaimon Luisa Gibellinin syntymäpäivä. Hän kuoli viime vuonna pitkäaikaiseen sairauteen.

– Olimme liikuttuneita henkilökohtaisista, perhesyistä. Tämä on spesiaali päivä meille, vahvisti Davide Ancelotti italialaisen Gazzettan mukaan (siirryt toiseen palveluun).

Carlo Ancelotti (vas.) ja Davide Ancelotti juhlivat, kun Real Madrid oli noussut kuin tyhjästä välierävoittoon Manchester Citya vastaan. Kuva: EPA-EFE / All Over Press

Toinen, vielä paljon enemmän huomiota herättänyt otos Ancelottista oli nettimeemiksi noussut sikarikuva. Kun Real Madrid juhli Espanjan liigan voittoaan, poseerasi Ancelotti pelaajiensa kanssa kuvassa, jonka jakoi sosiaalisessa mediassa muun muassa joukkueen nuori tähtihyökkääjä Vinicius Junior.

Aikoinaan Ancelotti sauhutteli vaihtopenkilläkin, mutta nykyään hän ei ainakaan omien sanojensa mukaan polta sikareita.

– Ei, en polta sikareita. Se oli vain valokuva ystävieni kanssa. Kyllä, nämä pelaajat ovat ystäviäni, italialaisvalmentaja selitti esimerkiksi Football-Espanan jutussa (siirryt toiseen palveluun).

Tuo hassuttelukuva ja kommentti siitä toimivat kuitenkin hyvin aasinsiltana siihen, miksi Carlo Ancelotti on Euroopan arvostetuimman seurajoukkuekilpailun historian menestynein valmentaja. Tai ainakin siihen, miksi hän pärjää juuri Madridissa – seurassa, jossa politikointi, tähtipelaajien riitely tai johtoportaan tempoilu ovat murtaneet monta meritoitunutta valmentajaa.

Ancelotti kohtasi Liverpoolin jo Istanbulin satumaisessa illassa

Keskikenttäpelaajana Ancelotti voitti AC Milanissa kaksi kertaa Serie A:n mestaruuden ja pelasi Italian maajoukkueessa 1990 MM-kisoissa, kun "Azzurri" ylsi pronssille.

Päävalmentajan uransa hän aloitti Regginassa 1995. Juventuksessa Ancelotti pääsi jo luotsaamaan Zinedine Zidanen kaltaisia tähtiä ennen siirtymistään AC Milaniin.

Ensimmäistä kertaa Ancelotti oli päävalmentajana Mestarien liigan finaalissa keväällä 2003. Finaali päättyi riemukkaasti, kun AC Milan pääsi nostamaan pokaalia. Loppuottelussa kaatui Ancelottin edellinen seura Juventus rangaistuspotkuilla.

Seuraavan kerran Milan olikin finaalissa keväällä 2005, kun nähtiin yksi seurajoukkuefutiksen ikimuistoisimmista otteluista. Liverpool oli ensimmäisen puoliajan jälkeen 0–3-tappiolla, mutta nousi tasoihin ja voitti rangaistuspotkuilla. Oli Sami Hyypiän ja muiden liverpoolilaisten aika juhlia Istanbulin kuumassa illassa.

Tämä Istanbulin ilta 25.5.2005 pitää sisällään melkoisia muistoja. Kuva: Getty Images
Liverpool pääsi juhlimaan lopulta rangaistuspotkukisan päätteeksi, mukana juhlassa myös Sami Hyypiä (numero 4). Kuva: Getty Images

Ancelotti ja Milan saivat voitokkaan revanssin Liverpoolista jo 2007 Mestarien liigan finaalissa Ateenassa.

Jo Milanin ajoilta on olemassa tarinoita, millaista Ancelottin luotto pelaajiinsa oli. AC Milan oli tuon ajan tähtisikermiä, mistä kertoo kolme Mestarien liigan finaalia viiteen vuoteen. Ancelotti mietti, kuinka saisi Andrea Pirlon, Clarence Seedorfin, Kakán ja Rui Costan samaan aikaan keskikentälle.

– Teidän täytyy keksiä ratkaisu. Muuten joku teistä on joka ottelussa penkillä, Ancelotti ilmoitti pelaajilleen The Guardianin mukaan (siirryt toiseen palveluun).

Syntyi keskikentän timanttimuodostelma, Kaká voitti maailman parhaan pelaajan Ballon d'Orin 2007 ja AC Milan Mestarien liigan.

Paolo Maldinin ennustus ensimmäisestä Real-pestistä osui nappiin

Ancelotti siirtyi Chelseaan 2009 ja voitti ensimmäisellä kaudellaan Valioliigan mestaruuden sekä FA Cupin.

Carlo Ancelotti (oik.) ja hieman eläväisemmästä tyylistään tunnettu Jose Mourinho kohtasivat Mestarien liigan pudotuspeleissä 2010. Mourinhon Inter Milan pudotti Ancelottin Chelsean jatkosta. Kuva: Corbis / Getty Images

2011 matka jatkui Pariisiin ja PSG juhli Ranskan mestaruutta keväällä 2013.

Sitten Ancelotti otti vastuulleen ensi kertaa Real Madridin. Epäilijöitä riitti, mutta sekä Ancelottin joukkuekaverina että tämän alaisuudessa pelannut AC Milanin puolustajalegenda Paolo Maldini uskoi meritoituneen luotsin pärjäävän.

– Hän on menestynyt kaikkialla, missä on ollut. Hänen tarvitsee vain voittaa. Seura ei ole kovin kärsivällinen, kuten AC Milankaan ei ollut. Olen varma, että hän tietää sen, Maldini sanoi Marcan mukaan (siirryt toiseen palveluun).

Maldini oli monella tapaa oikeassa. Ensimmäisellä Real Madridin kaudellaan Ancelotti johdatti Real Madridin seurahistorian kymmenenteen Mestarien liigan / Euroopan cupin voittoon. Tuo saavutus tunnetaan Madridissa yleisesti nimellä La Decima. Finaalipaikka oli seuran ensimmäinen 12 vuoteen, eli todella pitkään aikaan madridilaisten mittapuulla.

Carlo Ancelotti ja Real Madridin pelaajat juhlivat keväällä 2014 seuran kymmenettä Mestarien liigan tai sen edeltäjän Euroopan cupin mestaruutta. Kuva: Ullstein Bild / Getty Images

Espanjan mestaruus Ancelottilla jäi kuitenkin tuolloin haaveeksi. Seuraavalla kaudella kakkossija La Ligassa ja Mestarien liigan välieräpaikka eivät riittäneet, Ancelotti sai kenkää.

Sen jälkeen Ancelotti valmensi Bayern Müncheniä, Napolia ja Evertonia, mutta suuret saavutukset yhtä Saksan mestaruutta lukuun ottamatta jäivät haaveeksi.

Apatia on vaihtunut ihailuun

Ancelotti jätti viime kesänä Evertonin päästäkseen toista kertaa valmentamaan Real Madridia. Kolmesti peräkkäin (2016–18) Mestarien liigan voittoon Realin valmentanut Zinedine Zidane puolestaan päätti toisen pestinsä seurassa.

Kun Ancelotti saapui takaisin Madridiin, otettiin nimitys vastaan apaattisina, kuvailee espanjalaistoimittaja Ben Hayward Sky Sportsille (siirryt toiseen palveluun). Ancelotti oli suosittu hahmo Madridissa, mutta keskinkertaiset pestit Napolissa ja Evertonissa eivät aiheuttaneet hurraa-huutoja edelliskaudella Mestarien liigassa välieriin ja Espanjan liigassa paikalliskilpailija Atletico Madridin taakse jääneen seuran kannattajissa.

Monien mielestä Real sai Espanjan mestaruuden tällä kaudella helposti, kun Atletico ja etenkin Barcelona olivat niin sekaisin. Joka tapauksessa Ancelotti onnistui ennen kaikkea tasapainottamaan pukuhuoneen ilmapiirin. Sellaiset supernimet, tai entiset supernimet, kuten Gareth Bale ja Eden Hazard ovat jääneet sivurooliin loukaantumistenkin takia. Myös Isco ja Marcelo ovat olleet statisteja, mutta kohuja ei ole noussut.

Gareth Bale siirtyi 2013 Tottenhamista Real Madridiin jättisummalla. Hän oli suuri sankari, kun Madrid kaatoi Liverpoolin Mestarien liigan finaalissa 2018. Tällä kaudella vastuu on ollut vähissä, ja walesilainen on jättämässä seuran. Kuva: Getty Images

Puolustuksen johtohahmoksi on noussut 24-vuotias brassi Eder Militao, kun Sergio Ramos jätti seuran. Hyökkäyksessä vastuuta ovat saaneet 21-vuotiaat Vinicius Jr. ja Rodrygo.

Toki joukkueessa on myös paljon kokeneita avainpelaajia, kuten 36-vuotias Luka Modric, 32-vuotias Toni Kroos ja huikean maalivireen löytänyt 34-vuotias Karim Benzema.

– Ancelotti on ratkaissut kaikki myrskyt ja kiistatapaukset pelaajien kanssa. Hänellä on kyky saada kaikki sellainen näyttämään merkityksettömältä, mikä on todellinen taito Real Madridin valmentajalle. Se oli myös yksi Zidanen suurimmista vahvuuksista, Hayward sanoi.

Luka Modric (vas.) jakaa palloa keskikentällä millintarkasti. Karim Benzema johtaa 15 osumalla Mestarien liigan maalipörssiä. Kuva: Real Madrid / Getty Images

Niin ikään espanjalaista futista läheltä seuraava Tom Allnutt totesi Sky Sportsille, että Ancelottin vahvuuksia ovat pelaajien johtaminen ja taktinen joustavuus. Madridilla on nopeita hyökkääjiä, mutta iäkäs keskikenttä, joten koko ajan joukkue ei voi prässätä kovaa.

– Hän tunnustaa itse, ettei hänellä todellakaan ole selkeää, ilmeistä peli-identiteettiä, johon hänen täytyy jumiutua. Hän katsoo pelaajiaan ja säätää pelaamista tarvittavien mallien mukaisesti, Allnutt kuvasi.

– Ancelotti on ihanteellinen valmentaja näille pelaajille. Taktisesti hän on älykäs, mutta hän on myös jonkinlainen isähahmo joukkueelleen, ja se on tärkeää Viniciuksen ja Rodrygon kaltaisille nuorille, Hayward komppasi.

Vikkelä Vinicius Jr. (edessä) on tehnyt Mestarien liigassa kolme maalia ja syöttänyt kuusi. Yleensä syöttöjen kohteena on ollut Karim Benzema. Kuva: Getty Images

Kysyi pelaajiltaan neuvoja vaihtojen tekoon

The Guardianin kolumnissa kuvattiin (siirryt toiseen palveluun) Ancelottia "mieheksi, joka voi korjata mitä tahansa ja joka uhmaa aikaa sekä kriitikkoja".

Toni Kroos kertoi Manchester City -välierän jälkeen, että jatkoajan alkaessa Ancelotti oli kääntynyt hänen ja toisen kokeneen pelaajan Marcelon puoleen vaihtopenkillä. Ancelotti oli kysynyt, mitä vaihtoja kannattaisi tehdä, koska hän ei itse ole varma.

– Valmentajalla itsellään oli epäilyksiä. Me pelaajat olemme nähneet itsekin muutaman jalkapallo-ottelun. Sen takia voimme vaihtaa ajatuksia. Se kuvaa häntä todella hyvin ja sitä, miksi asiat toimivat. Lopulta hän päättää, mutta tietysti hän on kiinnostunut mielipiteestämme, Kroos sanoi Goalin mukaan (siirryt toiseen palveluun).

Kokenut saksalaiskeskikenttä Toni Kroos ja Carlo Ancelotti neuvonpidossa Espanjan liigan ottelussa Cadizia vastaan joulukuussa. Kuva: Getty Images

On ymmärrettävää, että tällaiset tempaukset aiheuttavat kritiikkiä epävarmuuksista, vastuunpakoilusta ja taktisesta päämäärättömyydestä, mutta Ancelotti on osoittanut menestyvänsä tähtisikermien peräsimessä.

– Ancelotti ei vain laita kättä heidän olkapäälleen. Hän luottaa heihin: ei vain toteuttamaan pelisuunnitelmaansa, vaan laatimaan sen, ei vain omaksumaan sanomansa, vaan välittämään sen eteenpäin. Se on vain erilainen rohkeuden muoto: luottamuksen rohkeus, sanoitti The Guardianin Jonathan Liew.

Vaikea hetki ennen suurta koitosta: "Se on fyysistä pahoinvointia"

Ancelottia on haukuttu muinaisjäännökseksi ja manageriksi, joka pärjää vain cup-kilpailuissa. Ancelotti, joka on nyt ainoana historiassa voittanut viiden Euroopan suuren liigan (Espanja, Italia, Englanti, Saksa, Ranska) mestaruuden, sanoi aiemmin kaudella, ettei hänellä ole halua tai aikaa kiistellä kriitikoiden kanssa.

Nyt Ancelottista voi tulla ensimmäinen neljä kertaa Euroopan suurimman seurajoukkuekisan mestaruutta juhlinut manageri.

Finaalissa ovat vastakkain Carlo Ancelotti (vas.) ja Jürgen Klopp. Italialainen tavoittelee neljättä mestaruutta viidennessä finaalissaan. Saksalainen Klopp hakee toista voittoa neljännessä finaalissaan. Klopp saavutti Mestarien liigan pokaalin jo Liverpoolissa, tappiot tulivat Liverpoolissa ja Borussia Dortmundissa. Kuva: All Over Press

Real Madrid on voittanut Mestarien liigan tai sen edeltäjän 13 kertaa, kun toisena tilastossa oleva Milan seitsemän kertaa.

Tässä kilpailussa Realin osalta on helppo puhua kliseisesti voittamisen kulttuurista. Real nousi neljännesvälierässä PSG:tä vastaan, puolivälierässä Chelseaa vastaan ja välierässä Man Citya vastaan toinen toistaan vaikeammista asemista voittoon.

Istanbulin kaltainen ilta kelpaisi puolueettomille faneille, mutta Ancelotti kertoi Realin nettisivuilla toivovansa (siirryt toiseen palveluun), ettei finaalissa tarvita taas yhtä ihmettä.

Mutta sen jopa kaiken kokenut italialainen myöntää, että häntä jännittää.

– Minulle vaikein hetki on kolme tai neljä tuntia ennen ottelun alkua. Se on fyysistä pahoinvointia. Olen kamppaillut sen kanssa tällä kaudella enemmän, lisääntynyttä hikoilua ja kiihtynyt syke. Negatiiviset ajatukset hiipivät sisään. Onneksi se kaikki loppuu pelin alkaessa.

Lue lisää:

.
.