1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Uskomaton ratkaisu - Patriots Super Bowliin

New England Patriots on selvittänyt tiensä amerikkalaisen jalkapallon NFL-liigan finaaliin neljän vuoden tauon jälkeen. Patriots ansaitsi Super Bowl -paikkansa kaatamalla AFC-konferenssin finaalissa Baltimore Ravensin jännitysnäytelmän jälkeen 23-20.

Kuva: EPA

Kummankaan joukkueen hyökkäys ei saanut mitään aikaan ottelun alussa. New England teki ensimmäisen neljänneksen ainoat pisteet, kun Stephen Gostkowski onnistui 29 jaardin potkumaalissa.

Neljänneksen lopulla Patriots-pelinrakentaja Tom Brady heitti pallon suoraan Baltimoren Lardarius Webbin käsiin. Webbin pudotuspelien kolmas syötönkatko auttoi Baltimoren tasoihin, kun Billy Cundiff onnistui 20 jaardin potkumaalissa. Baltimore pääsi erittäin lähelle touchdownia.

Patriotsin seuraava hyökkäys tuotti ottelun ensimmäisen touchdownin, kun keskushyökkääjä BenJarvus Green-Ellis juoksi seitsemän jaardin touchdownin. Baltimore vastasi heti perään, kun sisempi laitahyökkääjä Dennis Pitta koppasi pelinrakentaja Joe Flaccon kuuden jaardin td-syötön.

Molemmin puolin taukoa Patriotsin potkaisija Stephen Gostkowski teki potkumaalin, joten Patriots johti kolmannen neljänneksen alkupuolella 16-10. Neljänneksen lopulla Baltimore kuitenkin hyppäsi kuskin paikalle Torrey Smithin tehtyä Flaccon syötöstä komean 29 jaardin touchdownin.

Heti aloituspotkun jälkeen Patriotsin Danny Woodhead vielä rähmäsi pallon, ja Baltimore sai pallon heti takaisin itselleen. Patriots pystyi pysäyttämään Ravensin hyvissä ajoin, mutta Cundiff kenkäisi 39 jaardin potkumaalin.

Dramaattinen loppuratkaisu

Vaikka Patriotsin sisempi laitahyökkääjätähti Rob Gronkowski loukkaantui seuraavassa hyökkäyksessä, Patriots onnistui menemään johtoon. Hyökkäys päättyi pelinrakentaja Tom Bradyn jaardin touchdowniin neljännellä yrityksellä, ja Patriots meni 23-20-johtoon.

7.22 ennen loppua Flacco heitti ensimmäisen kerran pudotuspeleissä pallon vastustajan (Brandon Spikes) käsiin, mutta Baltimore sai pallon saman tien takaisin. Bradyn syöttö katkaistiin toisen kerran, tällä kertaa Jimmy Smithin toimesta.

Baltimore pääsi 34 jaardin linjalle, mutta yllätti yrittämällä etenemistä neljäs-ja-kuusi-tilanteessa 52 jaardin potkumaaliyrityksen sijaan. Yritys epäonnistui, mutta Ravens sai vielä mahdollisuutensa vajaat kaksi minuuttia ennen loppua, kun Patriots ei pystynyt etenemään.

Ravens pääsi peräti 14 jaardin linjalle, josta se pääsi yrittämään pari kertaa voittoakin. Flaccon syöttö tuli Lee Evansin käsiin maalialueella, mutta Patriotsin puolustuksen takamies Sterling Moore pelasti joukkueensa lyömällä pallon Evansin käsistä pois.

Potkumaalilla Ravens olisi kuitenkin vielä selvinnyt jatkoajalle. Cundiffin 32 jaardin yritys kuitenkin osoitti, miksi hän ei saanut aiemmin yrittää 52 jaardista. Yritys epäonnistui karkeasti, ja Ravensin kausi tuli nöyryyttävällä tavalla päätökseensä.

Viimeksi alkuvuodesta 2008 Super Bowlissa esiintynyt Patriots eteni kahden viikon päästä Indianapolisissa pelattavaan finaaliin. Tom Bradylle Super Bowl -ottelu on jo uran viides, mikä sivuaa ennätystä. Brady nousi myös legendaarisen Joe Montanan rinnalle 16 playoff-voittoon urallaan.