1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Tuleeko salibandystä olympialaji?

Salibandy on hyväksytty Kansainvälisen Olympiakomitean täysjäseneksi. Asiasta on päättänyt KOK:n 123:s yleiskokous, joka on koolla Etelä-Afrikan Durbanissa.

Kuva: WFC2010

- Salibandylle on annettu KOK:n lajitunnustus, minkä johdosta kansainvälinen salibandy-yhteisö esittää suurimmat kiitoksensa KOK:n suuntaan. Näen tämän erittäin tärkeänä askeleena tiellämme kohti olympialajin asemaa, samoin kuin osallistumistamme nuorten olympialaisiin. Pidämme tätä merkkinä hyvin tehdystä työstä jäsenmaissamme koko IFF:n 25-vuotisen historian ajalta, kiittää IFF:n puheenjohtaja Tomas Eriksson.

- KOK:n tunnustus on valtaisa mahdollisuus kaikille salibandyn parissa toimiville edistää lajin asemaa maissaan. Tämä nostaa lajimme täysin uudelle tasolle, Eriksson jatkaa.

Suomella on ollut merkittävä asema salibandyn aseman kehittämisessä kansainvälisissä urheilupiireissä. Kansainvälisen salibandyliiton toimisto sijaitsee Helsingissä, jossa kattojärjestön käytännön toimintaa tehdään suomalaisvoimin. IFF:n pääsihteerinä toimii suomalainen John Liljelund.

Kansainvälinen salibandyliitto, IFF, haki KOK:n tunnustusta ensimmäisen kerran jo vuonna 2003. Tuolloin KOK oli uudistamassa linjauksiaan uusien lajien hyväksymisen suhteen, joten IFF:n hakemus ei edennyt käsittelyyn asti. Vuonna 2007 IFF:lle tarjoutui tilaisuus hakea KOK:n väliaikaista tunnustusta, joka myönnettiin sille joulukuussa 2008.

Myöntäessään väliaikaisen tunnustuksen salibandylle, KOK:n hallitus evästi Kansainvälistä salibandyliittoa jatkamaan aktiivista lajin levitystyötä Euroopan ulkopuolella, jotta olympialiikkeen yksi tärkeä tunnuspiirre, maailmanlaajuinen harrastaneisuus toteutuisi paremmin.

Arvioituaan Kansainvälisen salibandyliiton tekemät ponnistelut ja saavutukset salibandyn laajenemisen eteen, KOK:n hallitus päätti huhtikuussa 2011 esittää KOK:n järjestyksessään 123:nnelle yleiskokoukselle IFF:n hyväksymistä KOK:n täysjäseneksi.

IFF haki ensimmäisen kerran KOK:n tunnustusta vuonna 2003, saatuaan sitä ennen väliaikaisen jäsenyyden GAISF:ssa. Tuolloin KOK:n piirissä oli käynnissä muutostyö lajien hyväksymiskäytännön suhteen, joten IFF:n hakemusta ei silloin otettu käsittelyyn. IFF uusi hakemuksen vuonna 2007 ja sai KOK:n hallitukselta väliaikaisen jäsenyyden loppuvuodesta 2008, jolloin salibandy täytti uudistetut vaatimukset.

Myöntäessään väliaikaisen jäsenyyden KOK korotti vaatimuksiaan IFF:ää kohtaan ja painotti että salibandyn on syytä lisätä toimenpiteitä, joilla lajin asemaa nostetaan entistä maailmanlaajuisemmaksi, eritoten Euroopan ulkopuolella. IFF otti tämän neuvon vakavasti ja jatkoi työtä kehitysohjelmansa kautta, joka on suunnattu Euroopan ulkopuolelle.

Salibandy onkin vahvistanut asemaansa etenkin Aasiassa, samoin kuin Afrikan ja Amerikan mantereilla. IFF:llä on tällä hetkellä jäsenenä 53 kansallista lajiliittoa ja tasaisesti kasvava joukko maita, joissa salibandya harrastetaan.

- KOK:n täysjäsenyys antaa jäsenmaillemme paremmat mahdollisuudet hakea kansallisten olympiakomiteoiden jäsenyyttä ja vahvistaa siten salibandyn asemaa toimintapiirissään. Olemme joka tapauksessa ottaneet taas yhden askeleen eteenpäin visiomme toteutumiseksi, pääsystä olympialajiksi, Tomas Eriksson kertoo.

KOK:n suomalaisjäsen Peter Tallberg onnittelee salibandya saavutuksesta ja muistuttaa samalla prosessin jatkuvuudesta:

- Nyt salibandylla alkaa todellinen työ sen eteen, että laji saavuttaisi lopullisen päämäärän, paikan kesäolympiakisoissa.