1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Venäjä taisteli koripallon EM-pronssille

Venäjä päätti koripallon EM-turnauksensa pronssimitalit kaulassaan. Pronssiottelussa kaatui vasta kolmatta kertaa EM-turnaukseen osallistunut Makedonia pistein 72-68.

Kuva: EPA

Huikean turnauksen pelannut Makedonia oli ottelun alkuminuuteilla melko hermostuneen oloinen mitalipelin paineessa. Pelaajien ajatukset eivät käyneet yksiin hyökkäyspäässä, ja kolmen pisteen heitot eivät osuneet edes korirenkaaseen.

Makedonia on raastanut turnauksessa useita tiukkoja otteluita ja kaatanut altavastaajana ennakkoon kovempia joukkueita. Pronssiottelussa pelaajat vaikuttivat jo melko väsyneiltä, mikä näkyi paitsi huolimattomuutena, myös runsaana tuomarille valittamisena. Alkuhermostuneisuus kuitenkin karisi hiukan ottelun edetessä.

Venäjä ei onnistunut karistamaan sitkeää vastustajaansa lukisista vapaistasta heittopaikoista huolimatta, vaan joukkueet tekivät pisteitä melko tasatahtia. Makedonian ikiliikkuja Bo McCalebb osoitti jälleen arvonsa joukkueelleen nostelemalla useita pisteitä venäläiskolossien keskeltä nopeiden jalkojensa ansiosta. Taukoon mennessä hänen tilillään oli jo 15 pistettä.

Kolmannella neljänneksellä Venäjä sai pienoisen yliotteen vastustajastaa, eikä Makedonia saanut pisteitä aikaan useaan minuuttiin. Jakson lopua kohden voimasuhteet kuitenkin kääntyivät, ja jo yhdeksään pisteeseen venähtänyt Venäjän johto kuivui kasaan.

Päätäsneljännekselle lähdettiin Venäjän niukassa 52-50-johdossa. Makedonian taisteluilme oli kuitenkin Venäjän kauhuksi takaa-ajon johdosta kirkastunut, ja makedonialaiset tekivät vastustajan hyökkäämisestä todella hankalaa. Lisäksi Makedonia terävöitti levypallopelaamistaan huomattavasti.

Rutinoitunut venäläisjoukko ei kuitenkaan hätkähtänyt vastustajan rynnistyksestä, vaan nykäisi Andrei Kirilenkon kahdella kolmosella pienen eron. Lisäksi Venäjä otti jälleen levypallotaistot haltuunsa.

Makedonialla eivät eväät riittäneet puristaa lopussa voittoon saakka, vaan Venäjä voitti ottelun lopulta neljällä pisteellä 72-68. Kentän pisteykkönen oli Makedonian McCalebb, jonka pistetehtailu hiipui avausjaksolta, mutta hänen pistepottinsa oli lopulta 22. Venäjän avainpelaaja oli 18 pistettä ja seitsemän levypalloa merkkauttanut Andrei Kirilenko.