Olympiatuli syttyi Kumaritashvilin muistolle

Vancouverin olympiakisat on virallisesti avattu ja olympiatuli sytytetty kisojen avajaisissa. Kisajärjestäjät omistivat avajaisjuhlan aiemmin perjantaina menehtyneen georgialaiskelkkailijan Nodar Kumaritashvilin muistolle.

Kuva: YLE

21-vuotias Kumaritashvili menehtyi hurjan kaatumisen seurauksena kelkkailuharjoituksissa Vancouverissa. Avajaisten lopulla juhlaan osallistuneet hiljentyivät kunnioittamaan Kumaritashvilin muistoa minuutiksi.

- Otamme tämän traagisen menetyksen vastaan suurella surulla, Kansainvälisen olympiakomitean puheenjohtaja Jacques Rogge lausui puheessaan.

Vancouverin järjestelytoimikunnan päällikkö John Furlong kehotti urheilijoita jatkamaan menehtyneen kelkkailijan olympiaunelmaa.

- Kantakaa olympiaunelmaa harteillanne ja kilpailkaa muisto hänestä sydämessänne, Furlong sanoi.

Vancouverin olympiakisojen avajaisia vietettiin olympiahistorian ensimmäistä kertaa sisätiloissa BC Place -stadionilla. Avajaisissa esiintyivät mm. Nelly Furtado, Bryan Adams, Sarah McLachlan ja K.D. Lang. Olympiakisat avasi Kanadan kenraalikuvernööri Michaelle Jean.

Vancouverin avajaisissa olympiatulen sytytti poikkeuksellisesti neljä urheilijaa yhteistuumin. Olympiatulta olivat sytyttämässä jääkiekkolegenda Wayne Gretzky, hiihtäjä Nancy Greene, pikaluistelija Katrina LeMay Doan ja NBA-koripalloilija Steve Nash.