AHL-viikko: Mika Pyörälä sai jättikehut luotsiltaan

Adirondackin suomalaishyökkääjä Mika Pyörälä oli Carolinan organisaatiossa lentävän lähdön saaneen Oskar Osalan ohella hyvin esillä menneellä viikolla jääkiekkoliiga NHL:n farmisarjassa AHL:ssä. Pyörälä teki viikonloppuna tehot 2+1 - ja sai valtavat kehut valmentajaltaan.

Kuva: YLE

Perjantaina Pyörälä jäi tehoitta, kun Adirondack hävisi jatkoajalla liigaa johtavalle Hersheylle. Tuolloin suomalaislippua kantoi kaksi maalia syöttänyt puolustaja Joonas Lehtivuori, joka on hivenen takkuisen alun jälkeen päässyt erinomaiseen vauhtiin tulokaskaudellaan.

Lauantaina Adirondack löi Mikko Lehtosen edustaman Providencen 4-0, ja Pyörälälle merkittiin tehot 1+1. Sunnuntaina Pyörälä teki kauden kuudennen täysosumansa AHL-kaukaloissa, kun Wilkes-Barres/Scranton kaatui jatkoajalla.

NHL:ssä kautensa aloittanut Pyörälä sai farmikomennuksen tammikuun lopulla. 28-vuotias oululainen on ehtinyt pelata farmissa 22 ottelua tehoin 6+6=12. Ennen kaikkea hämmästyttävää on se, että hän on ainoa Adirondackin pelaaja, jonka plus/miinus-tilasto on plussan puolella - peräti seitsemän maalin verran. Nollassa on muutama pelimies (muun muassa Lehtivuori), mutta kaikki muut ovat pakkasen puolella.

- Hän (Pyörälä) on ollut kerrassaan mahtava. Hän on erinomainen esimerkki muulle joukkueelle. Hän tekee vähintään yhtä kovasti töitä ilman kiekkoa kuin kiekon kanssa - sen takia hänellä on +7, Adirondackin päävalmentaja Greg Gilbert ylistää paikallismedialle.

- Hän menee joka tilanteeseen tarkoituksenaan pysäyttää vastustaja - useimmiten vielä niin, että saa kiekon mukaansa. Hyvät pelaajat tekevät niin, ja hän on todella fiksu pelaaja. Hänen numeronsa eivät ole sattumaa. Se johtuu siitä, että hän tuntee pelin, tekee pienet asiat oikein ja loistaa sen kautta.

Pyörälä, Joensuu ja Lehtonen potentiaaliset MM-kisapelaajat

Suomalaisittain viikon kuumin AHL-nimi oli Oskar Osala, joka pääsi keskiviikkona tekemään debyyttinsä Carolina Hurricanesin NHL-joukkueessa. Viikonloppuna oli edessä kutsu takaisin farmiin, ja heti perjantaina Osala nousi Albany River Ratsin sankariksi kahdella maalillaan 4-3-voitossa Rochesterista. Viikonlopun muissa kahdessa ottelussa Osala jäi tehoitta.

Osala ja Sami Lepistö olivat viime vuonna voittamassa AHL:n mestaruutta Hersheyn riveissä. Kun vaasalainen siirtyi pois Hersheystä siirtotakarajalla, tänä vuonna suomalaiskiekkoilijoita ei pelaa kuumimmissa mestarisuosikeissa. Pudotuspelitkin tulevat jäämään monelta haaveeksi.

Varmoja pudotuspelipaikastaan voivat oikeastaan olla vain Osala Albanyssa ja myös Rockfordissa luukkuvahdiksi jämähtänyt Hannu Toivonen. Myös Perttu Lindgrenin Texas ja Teemu Laakson Milwaukee ovat tällä hetkellä tyrkyllä playoff-karkeloihin.

Kun runkosarjaa on kymmenisen kierrosta jäljellä, Jesse Joensuun ja Mikko Koskisen Bridgeport ja Miika Wiikmanin San Antonio kamppailevat vielä kiivaasti playoff-paikastaan. Ilkka Heikkisen Hartford, Mikko Lehtosen Providence ja Pyörälän ja Lehtivuoren Adirondack alkavat olla jo ulkona kuvasta. Vain ihme voi pelastaa nämä joukkueet kevään huipennukseen.

Kevään MM-kisoja ajatellen Pyörälä, huippukauden pelannut Lehtonen ja New York Islandersissakin tällä (ja viime) kaudella pyörähtänyt Joensuu lienevät potentiaalisimmat nimet AHL:stä. Pyörälän ja Lehtosen NHL-joukkueet (Philadelphia ja Boston) jatkanevat pudotuspeleihin, joten heidät saatetaan AHL-kauden jälkeen nostaa NHL-joukkueidensa mukaan. Joensuun mahdollista MM-edustusta tämäkään ei estäisi, sillä Islanders on jo lähes varmuudella ulkona pudotuspeleistä.

PLAYOFF-TILANNE 14.3.

Atlantin divisioona

1. Worcester 66 ott. 87 pist.

2. Portland 67 ott. 81 pist.

3. Manchester 66 ott. 76 pist.

4. Lowell 67 ott. 76 pist.


5. Bridgeport 68 ott. 73 pist. (Joensuu, Koskinen)

6. Hartford 67 ott. 67 pist. (Heikkinen)

7. Providence 68 ott. 66 pist. (Lehtonen)

8. Springfield 69 ott. 58 pist.

Idän divisioona

1. Hershey 66 ott. 103 pist.

2. Albany 69 ott. 82 pist. (Osala)

3. Norfolk 68 ott. 74 pist.

4. Wilkes-Barre/Scranton 67 ott. 71 pist.


5. Adirondack 67 ott. 65 pist. (Pyörälä, Lehtivuori)

6. Syracuse 67 ott. 64 pist.

7. Binghamton 67 ott. 64 pist.

Pohjoinen divisioona

1. Hamilton 67 ott. 96 pist.

2. Rochester 68 ott. 78 pist. (Koistinen, kausi luultavasti ohi)

3. Abbotsford 69 ott. 78 pist.

4. Manitoba 68 ott. 72 pist.


5. Lake Erie 68 ott. 67 pist.

6. Toronto 68 ott. 65 pist.

7. Grand Rapids 68 ott. 62 pist.

Lännen divisioona

1. Chicago 67 ott. 90 pist.

2. Rockford 71 ott. 86 pist. (Toivonen)

3. Texas 67 ott. 81 pist. (Lindgren)

4. Milwaukee 66 ott. 77 pist. (Laakso)


5. San Antonio 69 ott. 73 pist.

6. Peoria 67 ott. 70 pist.

7. Houston 68 ott. 68 pist.

Divisioonien neljä parasta pudotuspeleihin. Runkosarjassa pelataan 80 kierrosta.

SUOMALAISTEN AHL-OTTELUT, vko 10

Ti 9.3.

San Antonio – Peoria 6-5 ja

SA: Miika Wiikman luukkuvahtina

Ke 10.3.

Wilkes-Barre/Scranton – Albany 4-3 rl

ALB: Oskar Osala kutsuttiin ylös

Worcester – Hartford 6-4

HAR: Ilkka Heikkinen 0+0, 3 lauk., 2 min

Milwaukee – Lake Erie 5-1

MWK: Teemu Laakso 0+1, +1

Texas – Peoria 3-2

TEX: Perttu Lindgren 0+0, -1, 1 lauk., 2 min

Pe 12.3.

Providence – Wilkes-Barre/Scranton 3-5

PRO: Mikko Lehtonen 0+1, 6 lauk.

Rochester – Albany 3-4

ALB: Oskar Osala 2+0, +2, 6 lauk., ykköstähti

Norfolk – Bridgeport 2-3 rl

BRI: Jesse Joensuu 0+0, -2, 3 lauk.

BRI: Mikko Koskinen lonkkavamma

Adirondack – Hershey 4-5 ja

ADI: Joonas Lehtivuori 0+2, +1, 2 min

ADI: Mika Pyörälä 0+0, 1 lauk.

Springfield – Hartford 2-4

HAR: Ilkka Heikkinen 0+0, -1, 1 lauk., 2 min

San Antonio – Texas 2-1

SA: Miika Wiikman luukkuvahtina

TEX: Perttu Lindgren ei kokoonpanossa

Manitoba – Rockford 6-1

RFD: Hannu Toivonen 6/9 torjuntaa, pois maalilta ajassa 23.56/3-0

La 13.3.

Albany – Wilkes-Barre/Scranton 5-4 rl

ALB: Oskar Osala 0+0, -1

Adirondack – Providence 4-0

ADI: Joonas Lehtivuori 0+0, 4 lauk.

ADI: Mika Pyörälä 1+1, +3, 2 lauk.

PRO: Mikko Lehtonen 0+0, -1, 3 lauk., 2 min

Hartford – Lowell 6-2

HAR: Ilkka Heikkinen 0+1, +2

Norfolk – Bridgeport 2-3 rl

BRI: Jesse Joensuu 0+1, +1

BRI: Mikko Koskinen lonkkavamma

Texas – San Antonio 5-4

TEX: Perttu Lindgren ei kokoonpanossa

SA: Miika Wiikman luukkuvahtina

Manitoba – Rockford 3-6

RFD: Hannu Toivonen luukkuvahtina

Milwaukee – Toronto 2-3

MWK: Teemu Laakso 0+0

Su 14.3.

Adirondack – Wilkes-Barre/Scranton 2-1 ja

ADI: Joonas Lehtivuori 0+0, 2 lauk.

ADI: Mika Pyörälä 1+0, 2 lauk., 2 min

Albany – Syracuse 3-1

ALB: Oskar Osala 0+0, 3 lauk.

San Antonio – Peoria 5-2

SA: Miika Wiikman luukkuvahtina

Providence – Binghamton 3-4

PRO: Mikko Lehtonen 0+0, 1 lauk.

Rockford – Houston 3-2 rl

RFD: Hannu Toivonen luukkuvahtina