Suomalaisväriä Serbian pääsarjaan

Yksi suomalaispari nähdään Serbian Novi Sadissa pelattavassa beach volleyn haastajakiertueen osakilpailun pääsarjassa, kun Anssi Hakala ja Pekka Seppänen voitti kaksi otteluaan paikallisia pareja vastaan.

Kuva: CEV

Hakala ja Seppänen kukistivat ensin aamupelissään serbialaisparin Milutin Ivankovic / Bojan Mladenovic ja iltapäivällä Sinisa Antonic / Nikola Galetin. Suomalaisparin vastustaja 24 parin pääsarjan perjantaiaamun avauskierrokselle selviää myöhään torstai-iltana.

Viime vuonna Hakala saavutti samaisessa turnauksessa isoveljensä Laurin kanssa haastajakiertueen parhaan saavutuksen ollen neljäs.

Lasse Maijalan ja Jani Säisän tie katkesi jo ensimmäiselle karsintakierrokselle tappioon itävaltalaisille Martin Streitfellner / Manuel Traxler. Timo Haavisto / Toni Vahela selviytyivät karsinnan kolmossijoitettuina suoraan toiselle kierrokselle, mutta siellä vastaan tuli kova slovenialaispari Alen Pajenk / Nejc Zemljak, joka pudotti suomalaisparin pääsarjasta.

Slovenialaisparista Nejc Zemljak voitti neljä vuotta sitten poikien maailmanmestaruuden yhdessä Puolassa lentopallo ammattilaisena nykyään tahkoavan Tine Urnautin kanssa. Alen Pajenk puolestaan on peräti 205-senttinen torni, joka pelaa Slovenian lentopallomaajoukkueessa ja Bledin mestarien liigassakin esiintyneessä seurajoukkueessa.

Pääsarjassa on jo mukana Oulun Ettassa lentopalloliigassa pelaava latvialainen Toms Smedins yhdessä Artis Caicsin kanssa. Turnauksen ykköseksi on sijoitettu ukrainalaispari Mikola Babich / Oleksander Ioisher, jotka sijoittuivat aiemmin kiertueella Kiovassa toiseksi ja Constantassa kolmanneksi.