Liettuan supertähti liikaa sinnikkäälle Kiinalle

Liettuan voittokulku koripallon MM-kisoissa Turkissa jatkui, kun se kaatoi Kiinan neljännesvälierässä 78-67. Helpolla voitto ei tullut, sillä alkulohkossa haparoinut Kiina roikkui pitkään ensi vuoden EM-kisaisännän kyydissä. Liettuan supertähti Linas Kleiza oli kuitenkin lopussa liikaa kiinalaisille.

Kuva: YLE

Liettua aloitti ottelun varsin kangerrellen, ja Kiina karkasi nopeasti 16-5-johtoon. Hiljalleen Liettua ykköstähtensä Linas Kleizan (seitsemän pistettä kymmenessä minuutissa) johdolla kuitenkin heräsi otteluun, ja ensimmäisen neljänneksen jälkeen Kiinan johto oli enää viisi pistettä (22-17).

Liettua meni ensimmäisen kerran johtoon vasta 15 minuutin kohdalla (32-31). Kiina ei kuitenkaan pudonnut alkulohkossa juhlineiden liettualaisten kyydistä, vaan tauolle lähdettiin Liettuan niukassa 43-40-johdossa.

Ottelu pysyi tasaisena kolmannen neljänneksen puoleenväliin saakka. Tilanteessa 48-48 Kiinan pistehanat menivät totaalisesti tukkoon, ja Liettua karkasi 11 pisteen johtoon. Viimeiselle kymmenminuuttiselle Liettua lähti 64-51-johdossa.

Kiina kiri vielä päätösneljänneksellä parhaimmillaan viiden pisteen päähän, mutta Toronto Raptorsia edustavan Kleizan tuhoisa onnistumisprosentti lopussa pohjusti Liettualle 11 pisteen voiton. Puolivälierissä Liettua saa vastaansa Argentiinan, joka kuumassa Etelä-Amerikan herruuskamppailussa Brasilian 93-89.

- Hän oli tapansa mukaan iso tekijä. Tänään hän oli erityisen iso, Liettuan valmentaja Kestutis Kemzura kehui Kleizaa.

Laiturin paikalla loistanut Kleiza oli ottelun pistehai 30 pisteellään. Muut liettualaiset eivät yltäneet kovinkaan säkennöivälle tasolle. Kiinan paras oli takamies Wei Liu, joka heitti 21 pistettä.