1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Kataja rynni finaaliin - cup-mestari vaihtuu

Koripallon Suomen cupin mestari vaihtuu. Asia varmistui sunnuntaina, kun hallitsevan mestarin Hongan tie nousi pystyyn Joensuussa pelatussa välieräottelussa, josta kotijoukkue Kataja karautti itsensä cup-kannun metsästykseen 82-73 (48-40) -voitolla. Petri Virtasen kolmosheitot siivittivät vahvasti Katajan menoa.

Katajan Petri Virtanen oli mahtivireessä. (Arkistokuva) Kuva: YLE

Katajan finaalivastustaja tulee välieräkaksikosta ToPo-Korihait. Duo iskee yhteen 5. tammikuuta Helsingissä. Cupin loppuhuipennus pelataan 22. tammikuuta.

Kataja siirtyi reilut kaksi minuuttia ennen taukoa kymmenen pisteen johtoon. Tuosta piikkipaikastaan kotijoukkue ei luopunut enää missään vaiheessa. Honka tuli tosin Jukka Matisen ja Tuomas Iisalon kolmosilla vielä ennen päätöskymppiä miltei iholle (62-59), mutta sen lähemmäs Katajaa se ei enää pystynyt kurottamaan.

Lopullisesti vaakakuppi kallistui Katajan puolelle, kun 24 pistettä yhteensä pussittanut Petri Virtanen pudotti päätösneljänneksen alkuun kaksi kolmen pisteen pommia naruihin numeroissa 68-59. Lisäksi Corey Belserin (6/8) viides virhe neljä minuuttia ennen loppua teki Hongan olosta yhä tukalamman.

Virtasen käsistä lähti itsenäisyyspäivän aattona yhteensä yhdeksän kolmen pisteen heittoa, joista viisi lävisti korirenkaan. Antti Kanervo (14/5) säesti kaarelta vastaavasti lukemin 3/5. Iisalo säkitti hänkin hyvin prosentein kaarelta: 12 heitosta viisi kuppiin.

- Pääsimme lähtemään ottelun toiselle puoliskolle suunnitellusti tuorein tassuin ja kaikki näyttikin vielä siinä vaiheessa hyvältä. Sitten meille tuli pari pahaa merkkausvirhettä ja vastustajan kovat heittäjät Virtanen (Petri) ja Kanervo (Antti) saivat pistää vapaista paikoista palloja sisään, kertoi Hongan päävalmentaja Pekka Salminen.

Voittajien valmentaja Jukka Toijala oli erityisen hyvillään joukkueensa hyökkäyspelin tasapainosta. - Korkeat prosentit kertovat siitä, että pystyimme luomaan hyviä heittopaikkoja.

- Olimme koko ajan hieman niskan päällä ja pääsimme juoksemaan kenttää, mutta Honka tuli pari kertaa takaisin. Kyllä Hongankin esitys oli tässä ottelussa suhteellisen tasapainoinen, tuumi Toijala.