Tshekille MM-pronssia ja makea voitto Sveitsistä

Salibandyn MM-turnauksen huipentavan päätöspäivän ensimmäisessä mitaliottelussa kohtasivat Tshekki ja Sveitsi, jotka taistelivat pronssimitaleista. Voittajaksi tiukassa taistelussa selviytyi Tshekki, joka löi Ruotsia välierässä ahtaalla pitäneen Sveitsin maalein 9-3.

Kuva: Mikko Hyvärinen

Ottelun avauserässä Sveitsi piti palloa ennakko-odotusten mukaisesti ja pyöritti peliä pitkälti Hofbauerin veljesten kentällisen johdolla. Parhaat maalipaikat sai kuitenkin Tshekki, joka oli muutaman kerran todella lähellä avausosumaa vastahyökkäyksissään.

Ensimmäiselle erätauolle mentiin maalittomassa tasatilanteessa, mutta Tshekki pääsi rokottamaan vastahyökkäyksestä heti toisen erän alussa. Milan Fridrich ampui keskeltä sveitsiläispuolustajan jaloista, ja maalivahti Philipp Gerber antautui. Tämän jälkeen pelin hallinta siirtyi entistä vahvemmin Sveitsille, joka sai tasoituksensa vain muutama minuutti myöhemmin. Ajassa 27.28 Sveitsi siirtyi ensimmäistä kertaa johtoon, kun Matthias Hofbauer löi pallon maaliin veljensä Christophin syötöstä.

Sveitsin johtoa ei kuitenkaan kestänyt kuin muutaman minuutin, sillä Tshekki rankaisi ennen kamppailun puoliväliä ylivoimalla. Sveitsi otti typerän hyökkäyspään rangaistuksen, ja Milan Garcar laukoi 2-2-tasoituslukemat. Hetkeä myöhemmin Tomas Chrapek huudatti Areenaa viemällä Tshekin 3-2-johtoon upealla rannelaukauksella. Ennen erätaukoa Chrapek iski vielä toistamiseen, tällä kertaa rangaistuslaukauksesta.

Sveitsi jatkoi painostustaan päätöserässä ja joutui hakemaan maaleja riskillä. Tshekki puolusti kurinalaisesti ja iski tuttuun tyyliin vastahyökkäyksistä. Loppunumerot pronssimitalisteille kirjattiin maalein 9-3.

Tshekki voitti Helsingissä historiansa toisen MM-mitalin. Maan paras saavutus MM-tasolla on hopeamitali vuoden 2004 turnauksesta Sveitsistä. Tuolloin se hävisi loppuottelun Ruotsille. Salibandyn MM-turnaus huipentuu kello 16 alkavaan Suomen ja Ruotsin väliseen loppuotteluun.