1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Honka hankki ex-yliopistotähti Belserin Kreikasta

Korisliigassa pelaava Espoon Honka vahvistaa rivejään kovatasoisella amerikkalaispelaajalla. Kolme edellistä kautta Kreikan arvostetussa liigassa Olympia Larissan riveissä pelannut 26-vuotias ja 200-senttinen laitahyökkääjä Corey Belser pukee espoolaisseuran asun ensimmäisen kerran ylleen keskiviikkona, kun Honka kohtaa kotonaan Kauhajoen Karhun.

- Päävalmentajamme Gordon Herbert tuntee Belserin ja tietää hänen taitonsa Kreikan ajoilta. Belser on kova puolustaja ja nimenomaan joukkuepelaaja isolla J:llä, painottaa Hongan toimitusjohtaja Mika Sohlberg.

Belser pelasi Kreikan liigaa isossa roolissa Olympia Larissan riveissä.

Viime kaudella Belser urakoi Larissassa keskimäärin 30 minuuttia ottelua kohden. Niiden kuluessa hän kirjautti tililleen 10,2 pistettä, 3,9 levypalloa, 1,3 koriin johtanutta syöttöä ja 1,9 riistoa.

- Kohtasin Belserin valmentaessani Aris Thessalonikia. Belser on

monipuolinen kaveri, joka pystyy pelaamaan 2-4 -paikoilla. Hän puolustaa lujaa, on hyvä levypalloissa ja heittää tarvittaessa tarkasti myös kolmosia, Herbert kuvaa tiistaina Suomeen saapuvaa Belseria.

Yliopistourallaan Belser edusti San Diegoa, josta hän valmistui vuonna 2006. Samana vuonna collegeinsider.com valitsi hänet NCAA:n parhaaksi puolustajaksi. Belser viimeisteli yliopistouransa 11,5 pisteen ja 6,9 levypallon tehoin pelattuaan 32 minuuttia per ottelu.

Yliopistouransa jälkeen Belser haki paikkaa NBA:sta Dallas Mavericsin osoitettua kiinnostusta häntä kohtaan. Belser pelasi Mavericksin paidassa NBA:n kesäliigan turnauksen Las Vegasissa, josta matka jatkui Kreikkaan.

Belser antoi näyttöjä myös viime heinäkuussa kesäliigassa. Silloin hän edusti vuorostaan Los Angeles Clippersia.

Eurokentilläkin kokemusta omaava Belser siirtyy Honkaan Aris Thessalonikin kautta.

- Aris Thessaloniki hankki Belserin riveihinsä Euroliigaa silmälläpitäen. Aris ei kuitenkaan pystynyt lunastamaan paikkaa Euroliigasta, jolloin Belser vapautui sopimuksestaan etsimään uutta seuraa. Olemme olleet Belserin perässä heti siitä lähtien, kun Cummings (Monte) joutui loukkaantumisen vuoksi pitkälle sairauslomalle. Meillä on syystäkin isot odotukset Belserin suhteen, sanoo Sohlberg.

Jonesin koeaika loppui lyhyeen

Belserin tulo merkitsee samalla sitä, että Kauhajoelta viime lauantaina Espooseen testattavaksi saapunut Marcel Jones ei kuulu enää Hongan suunnitelmiin. Jonesin pikavisiitti Honkaan jäi vain yhden ottelun ja vajaan 15 peliminuutin mittaiseksi.

Kanadan maajoukkuemies Ryan Bellin sopimus umpeutuu puolestaan ensi viikon keskiviikkona, jolloin Honka matkustaa Lahteen Suomen cupin välierien merkeissä.

- Cupin välierä jää Bellin viimeiseksi otteluksi Hongassa.

Polvileikkauksesta toipuva maajoukkuemies Tuomas Iisalo on jo aloittanut harjoittelun ja odotamme häntä näillä näkymin liigakentille mahdollisesti jo joulukuun vaihteessa, mikäli kuntoutuminen sujuu yhtä hyvin kuin tähän mennessä, toteaa Sohlberg.

Belserin odotettu debyytti Korisliigassa nähdään keskiviikkona Tapiolan Urheiluhallissa klo 18.30 alkaen, kun Honka kohtaa sarjassa viimeisenä olevan Kauhajoen.

Selkäänsä intensiivisesti kuntouttanut Herbert on ollut viime viikot

sivussa Hongan kuvioista, jolloin valmennusvastuun ovat jakaneet Jussi Syrjänen ja Kimmo Kujansivu.

Lähde: Espoon Hongan tiedotus