Agassi ja Kuerten loppuotteluun

Gustavo Kuerten ja Andre Agassi kohtaavat ATP-tennisjärjestön kauden päätösturnauksessa Masters-cupissa. Brasilialainen Kuerten päihitti välierässä USA:n Pete Samprasin 6-7 (5-7), 6-3, 6-4. Yhdysvaltain lipun vei finaaliin Andre Agassi, joka löi Venäjän Marat Safinin 6-3, 6-3.

Andre Agassi raivasi tiensä finaaliin Lissabonissa.

Kuertenin mielessä on sunnuntaina paljon muutakin kuin leijonanosa palkintoarvoltaan 3,7 miljoonaa dollarin turnauksen potista. Voittamalla Agassin brassi ohittaisi maailmanlistan ykköstilalla olevan Safinin ja olisi vuoden vaihtuessa maailman paras tennispelaaja.

Agassin taitavuudesta pyhänä riippuu, kumpi - Kuerten vai Safin - murtaa amerikkalaisten tilastotaian. Ruotsin Stefan Edberg oli rankinglistan ykkönen vuoden 1991 päätteeksi, mutta sen jälkeen vuosi on aloitettu aina amerikkalaisella kärkinimellä.

Kuerten kiri viisi kertaa Masters-cupin voittaneen ja mestaruutta puolustavan Samprasin johdon kiinni välierässä paljolti vahvalla syöttöpelillä. Brasilialainen iski pisteen 13 kertaa suoraan pelinavauksellaan. Sampras ei pystynyt vastaamaan moiseen ässätehtailuun, vaikka kamppailu muutoin hyvin tasainen olikin.

- Pete Samprasin voittaminen ensimmäistä kertaa tuntuu yhtä mahtavalta, kuin olisi voittanut turnauksen.

- Hän on ollut aina minun idolini, Kuerten selvitti.

STT