Olympiatuli saapui kisakaupunkiin

Olympiatuli saapui Salt Lake Cityyn torstai-iltana paikallista aikaa. Tulta kantanut soihtu matkasi Yhdysvaltojen maaperällä kaikkiaan 65 päivän aikana 46 osavaltion läpi ennen saapumistaan määränpäähänsä. Olympiatuli piipahti torstain aikana ensi kertaa myös kisapaikoilla.

Soihtu kierrätettiin Salt Lake Cityyn Soldier Hollow'n, Deer Valleyn, Park Cityn ja Utahin olympiapuiston kautta. Itse kaupunkiin tuli tuotiin vankkureissa ja samaa kanjonia pitkin, jota mormonipioneerit muinoin käyttivät matkallaan.

Olympiatuli aloitti Yhdysvaltain-kiertueensa Atlantasta 4. joulukuuta 2001. Soihtua kantoi 13 500 kilometrin reissulla noin 11 500 ihmistä kymmenestä eri maasta. Kuuluisuuksien ja muutoin valittujen ohella soihdun kuljettamiseen käytettiin mm. autoa, junaa, laivaa, koiravaljakkoa ja suksia.

Soihtu kiertää vielä perjantain aikana yhden kierroksen Salt Laken laaksossa. Lauantaiaamuna Suomen aikaa olympiatuli kannetaan Rice-Eccles -stadionille avajaisiin ja 19. talviolympialaiset julistetaan alkaneiksi.

WTC-lipusta luovuttiin

World Trade Centerin raunioista syyskuun terrori-iskujen jälkeen löydetty repaleinen Yhdysvaltain lippu ei liehu Salt Lake Cityn olympialaisten avajaisissa.

Olympiaisännille tunnearvoltaan valtavaksi kohonnut lippu on liian heikossa kunnossa ja se saattaisi olympiavirkailijoiden mielestä vaurioitua lisää stadionilla puhaltavan tuulen pyörityksessä.

WTC:n lippu oli määrä nostaa isäntämaan viralliseksi lipuksi Rice-Eccles -stadionille. Nyt lippujuhlallisuudet pitävät sisällään enää kahdeksan amerikkalaisurheilijan kunniavartion, joka avaa lipun presidentti George Bushin nähtäväksi.

Tuon jälkeen lippu kannetaan stadionilta ja toinen lippu nostetaan olympiatulen viereen. Yhdysvaltain olympiakomitea kertoi, että korvaava lippu liehuu stadionilla koko kisojen ajan.

Avajaisissa nähdään kolmaskin Yhdysvaltain lippu, jonka kaukalopikaluistelija Amy Peterson kantaa stadionille isäntäjoukkueen edessä. Petersonin kantama lippu palvelee loppukisat Yhdysvaltain joukkueen virallisena kisalippuna.

STT

Olympiatulta on ollut kantamassa 11 500 ihmistä.