Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Avajaiset totutusti suuri spektaakkeli

urheilu

Yhdysvaltain presidentti George W. Bush julisti 19. talviolympiakisat avatuiksi lähes kolme tuntia kestäneessä mahtipontisessa avajaisseremoniassa.

Olympiatulen sytyttivät vuonna 1980 Lake Placidin olympialaisissa kultaa voittaneen Yhdysvaltain jääkiekkojoukkueen pelaajat.

Kyseessä oli ensimmäinen kerta olympiakisojen historiassa, kun tulen sytytti usean hengen ryhmä.

Tulimaljan alla tulen vastaanotti joukkueen kapteeni Mike Eruzione, joka sai sytytysapua joukkuekavereiltaan.

Eruzionen lisäksi 22 vuoden takaisen loppuottelun sankareita olivat James Craig, Kenneth Morrow, Michael Ramsey, William Baker, John O'Callaghan, Bob Suter, David Silk, Neal Broten, Mark Johnson, Steven Christoff, Mark Wells, Mark Pavelich, Eric Strobel, David Christian, Robert McClanahan, William Scheider, Philip Verchota ja John Harrington.

Joukkue voitti loppuottelussa Neuvostoliiton 4-3.

Shea vannoi urheilijavalan

Ennen kiekkoilijoiden osuutta ja olympiatulen matkan huipennusta tuli ehti kulkea soihtuviestinä halki Amerikan mantereen.

Viestin viimeisellä etapilla, avajaisten Rice-Eccles-stadionilla, tulta veivät eteenpäin parittain taitoluistelijat Peggy Fleming ja Scott Hamilton, alppihiihtäjät Phil Mahre ja Bill Johnson, pikaluistelijat Bonnie Blair ja Dan Jansen, kelkkailijat James Shea ja Jim Shea sekä alppihiihtäjä Picabo Street ja jääkiekkoilija Cammi Granato.

Jim Shea, olympiaurheilija kolmannessa polvessa, vannoi myös olympiavalan urheilijoiden puolesta ja lupasi, että kisoihin osallistuvat urheilijat kilpailevat olympialaisten hengessä.

Historian 19. olympialaisten talvikisojen avajaiset vilisivät tuttuja nimiä sekä urheilun saralta että muilta aloilta.

Olympialipun toivat stadionille entinen astronautti John Glenn, entinen Puolan presidentti Lech Walesa, eteläafrikkalainen piispa Desmond Tutu, japanilainen mäkihyppääjä Kazujoshi Funaki, Sydneyn kisojen sankari, juoksija Cathy Freeman, alppihiihdon takavuosien tähti Jean-Claude Killy, sukellusohjelmistaan tutun Jacques Cousteaun poika Jan-Michel sekä elokuvaohjaaja Steven Spielberg.

Turvatoimet erittäin tiukat

Syyskuisten terrori-iskujen mainingit näkyivät vahvasti Salt Lake Cityn talviolympialaisten avajaisissa.

Kansakunnan kokemat vastoinkäymiset ovat virittäneet amerikkalaisiin entistä vahvemman kansallistunteen, ja omalla maaperällä järjestettävät olympialaiset ovat oiva keino vahvistaa sitä entisestään.

Syyskuun muisto näkyi etenkin avajaisten aluksi, kun World Trade Centerin raunioista löytynyt Yhdysvaltain lippu saapui kahdeksan amerikkalaisurheilijan kantamana avajaisten Rice-Eccles-stadionille.

Katsojille herahti kyynel silmäkulmaan viimeistään kansallislaulun aikana, jota edelsi minuutin hiljaisuus.

Rogge korosti reilua peliä

Lippuseremoniaa todistivat kunniapaikalla Yhdysvaltain presidentti George W. Bush, Kansainvälisen olympiakomitean puheenjohtaja Jacques Rogge ja Salt Lake Cityn kisojen järjestelytoimikunnan puheenjohtaja Mitt Romney.

Bush pääsi myöhemmin taas arvorooliin, kun hän julisti kisat avatuiksi amerikkalaisten urheilijoiden ympäröimänä.

- Ylpeän, päättäväisen ja kiitollisen kansan puolesta julistan kisat avatuiksi.

Sitä ennen Rogge korosti reilun pelin henkeä olympialaisissa.

- Mestariksi ei tule vain voittamalla. Mestari on sellainen urheilija, joka kunnioittaa sääntöjä, hylkää dopingin houkutukset ja kilpailee reilun pelin hengessä, Rogge muistutti.

Bushin mukanaolo teki avajaisista varmasti yhden maailman vartioiduimmista tilaisuuksista. Turvallisuus olikin taattu, ja avajaiset sujuivat ilman pelättyjä häiriöitä.

Avajaisten ohjelma oli tyylikäs kokonaisuus eikä kansallistunnekaan muuttunut kiihkoksi.

Tavallisesti Utahin yliopiston amerikkalaisen jalkapallon joukkueen kotistadionina toimiva Rice-Eccles oli saanut osittain jääpeitteen, ja taitoluistelussahan amerikkalaiset ovat taitavia taikomaan elämyksiä.

Suomella ennätysmäinen joukkue

Suomella on Salt Lake Cityssä kaikkien aikojen suurin talvikisajoukkue: tasan sata urheilijaa. Toimitsijoiden ja huoltajien määrä kasvattaa joukkueen koon 179:ään.

Noin sadan hengen joukkoa avajaisissa johdatti lipunkantajana Toni Nieminen, vuoden 1992 Albertvillen kisojen kaksinkertainen olympiavoittaja, joka kilpailee nyt toisissa olympialaisissaan.

Kaikkiaan Salt Lake Cityn kisoihin osallistuu 2531 urheilijaa 77 maasta. Kisat ovat urheilijoiden määrällä mitattuna kaikkien aikojen suurimmat talvikisat.

Yhdysvallat on talvikisojen kotimaa neljättä kertaa. Lake Placid isännöi kisat vuonna 1932 sekä 1980, Squaw Valley vuonna 1960.

Olympiakisat päättyvät 24. helmikuuta.

YLE-STT

Yhdysvaltain presidentti George W. Bush avaa 19. talviolympialaiset.

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat