Baseballin MLB:n finalistit selvillä

Yhdysvaltain baseballin ammattilaissarjassa MLB:ssä on edetty jo finaalivaiheeseen. Keskiviikkoiltana Houston Astros nappasi National-liigan voiton kukistamalla St. Louis Cardinalsin voitoin 4-2.

Loppuottelusarjassa eli World Seriesissä se kohtaa American-liigan voittajan Chicago White Soxin. World Series alkaa lauantaina Chicagossa.

American-liigan loppuotteluissa Los Angeles Angelsin voitoin 4-1 kukistanut Chicago pelaa World Seriesissä ensimmäisen kerran sitten vuoden 1959, ja sen viimeisestä mestaruudesta on aikaa jo 88 vuotta. Houston puolestaan pelaa ensimmäisen kerran 45-vuotisen historiansa aikana MLB:n mestaruudesta.

Vahvan kauden pelannut Chicago lähtee sarjaan hienoisena ennakkosuosikkina, etenkin loistavan syöttäjistönsä takia. Runkosarjassa White Sox voitti 162 pelistä 99, kymmenen enemmän kuin Astros.

Pudotuspeleissä Chicagon tahti on jatkunut komeana, ensin kaatui puolustava mestari Boston voitoin 3-0 ja sitten Los Angeles siis 4-1. Houston kukisti avauskierroksella Atlantan 3-1, voitto runkosarjan ykkösestä (100 voittoa) St. Louisista oli jo hienoinen yllätys.