Paul Baxter HIFK:n peräsimeen

Paul Baxter on nimetty HIFK:n uudeksi päävalmentajaksi. Ei ole vielä tarkkaa tietoa milloin hän pääsee aloittamaan HIFK:n valmentajana, mutta kanadalaisen pesti kestää aina vuoden 2008 loppuun asti.

Baxterilla on takanaan vaikuttava ura niin pelaajana kuin valmentajanakin. Winnipegissä 1955 syntynyt Paul G. Baxter pelasi 1970-luvulla lukuisissa MJHL, WCHL, NAHL ja WHA-seuroissa.

Yhdessä Quebec Nordiques-joukkueen (nykyinen Colorado Avalanche) mukana hän nousi NHL:ään kaudella 1979-80. NHL:ssä hänen seurojaan olivat tämän jälkeen Pittsburgh Penguins (1980-1983) ja Calgary Flames (1983-1987). Baxter pelasi yhteensä 472 NHL-ottelua.

Pelaajauransa jälkeen Baxter siirtyi välittömästi valmennustehtäviin.

Valmennettuaan menestyksekkäästi kahden kauden ajan IHL-joukkuetta Salt Lake Golden Eagles hänet kutsuttiin NHL-seura Calgary Flamesiin, jonka valmennustiimissä hän toimi kolmen kauden ajan (1989-1992). Sieltä hänen tiensä vei kolmeksi kaudeksi Chicago Blackhawksiin.

Kahden AHL-vuoden (1995-1997) jälkeen NHL kutsui jälleen, tällä kertaa kakkosvalmentajaksi San Jose Sharksiin. Baxter toimi Kaliforniassa kolme kautta, jonka jälkeen hän jatkoi valmennustehtävissä Florida Panthersissä kausilla 2001-2004. Valmentajaurallaan hän on ollut mm. Darryl Sutterin, Mike Keenanin, George Kingstonin ja Terry Crispin kakkosvalmentaja.

Viimeiset vuodet Baxter on toiminut valmennuskonsulttina. Veri on kuitenkin vetänyt takaisin vaihtoaitioon ja Baxter haluaa nyt tuoda yli 16 vuoden valmennuskokemuksensa IFK:n käyttöön.

Kauden 2006-2007 ajan Sakari Lindfors toimii hänen kakkosvalmentajanaan.