Suora

  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu

Tiina Sten sai kutsun WNBA-leirille

Yliopistopelinsä äskettäin St. John'sissa päättänyt Tiina Sten on saanut kutsun WNBA-joukkue Los Angeles Sparksin kautta edeltävälle harjoitusleirille. Turun Riennosta maailmalle lähteneellä Stenillä on meneillään viimeinen yliopistovuosi.

urheilu

WNBA:n varaustilaisuus järjestettiin viime viikon lopulla. Tiina Sten jäi vaille varausta, mutta kauaa ei hänen tarvinnut odotella soittoa draftin jälkeen.

- Sparksin päävalmentaja Michael Cooper oli yhteydessä minuun jo ennen varaustilaisuutta. Hän kertoi seuranneensa pelaamistani ja olleensa yhteydessä valmentajaani (Kim Barnes Arico). Heti draftin jälkeen Cooper soitti uudelleen ja kertoi haluavansa minut harjoitusleirille heti, kun sellainen alkaa, kertoi Sten New Yorkista käsin.

- Sparks lennättää minut torstaina Los Angelesiin. Sunnuntaina alkaa harjoitusleiri, jolle osallistuu 18-22 pelaajaa. Parin viikon aikana ryhmästä seulotaan Sparksin lopullinen joukkue, Sten selvitti.

Karsinta harjoitusleirillä on melkoista, sillä viime kaudella Sparksin kokoonpanossa kävi kauden aikana vain 13 pelaajaa.

Los Angelesissa 187-senttinen ja 22-vuotias Tiina Sten pääsee testaamaan kykynsä kovaan seuraan. Sparksin suurin tähti on äitiyslomalta tositoimiin palaava sentteri Lisa Leslie, kolminkertainen olympiavoittaja USA:n väreissä.

Lisäksi Los Angelesissa kuhistaan seuran ykkösvarauksesta Candace Parkerista. 193-senttinen Parker johdatti Tennesseen yliopiston kahteen peräkkäiseen mestaruuteen 2007 ja 2008.

Sparksin päävalmentaja Michael Cooper on NBA-legenda, joka voitti Earvin "Magic" Johnsonin rinnalla viisi NBA-mestaruutta Los Angeles Lakersin riveissä.

Tiina Sten on kolmas suomalaisnainen, joka on kutsuttu WNBA-joukkueen leirille. Suomi-koriksen ensimmäinen ja ainoa WNBA-varaus Taru Tuukkanen on leireillyt hänet vuonna 2001 varanneen New York Libertyn ja Cleveland Rockersin kanssa. Reetta Piipari puolestaan sai kutsun Washington Mysticsin leirille vuonna 2003. Harjoitussessioista huolimatta yksikään suomalainen ei ole vielä WNBA-parketeille yltänyt.

Sten pelasi tilastollisesti parhaan kautensa St. John'sissa 2006-07, jolloin suomalaislaituri kirjautti tehoikseen 12,5 pistettä ja 4,5 levypalloa. Sten joutui kyseisellä kaudella urakoimaan loukkaantumisten runtelemassa joukkueessa peräti 34,4 minuuttia ottelua kohden. Kuluneella kaudella Sten pelasi maltillisemmin, keskimäärin 23,6 minuuttia, tehtaillen keskiarvoikseen 7,4 pistettä, 3,6 levypalloa ja 1,2 torjuntaa.

Urallaan Tiina Sten on ennättänyt pelata 23 aikuisten ja 83 nuorten maaottelua Suomi-paidassa.

WNBA-joukkueet saavat aloittaa harjoitusleirinsä sunnuntaina 20.4. Harjoitusottelut käynnistyvät viikkoa myöhemmin ja WNBA-kausi 17.5. Ammattilaisliigan runkosarjapelit jatkuvat aina syyskuun 14. päivään saakka. WNBA pitää tauon peleissään 28.7.-27.8. Pekingin olympialaisten takia. USA:n korisnaiset jahtaavat kisoissa neljättä peräkkäistä olympiavoittoa.

Lähteet: YLE

Suosittelemme

Tuoreimmat