Kehitysvammaiset palaavat paralympialaisiin

Kehitysvammaiset urheilijat pääsevät jälleen mukaan paralympialaisiin vuodesta 2012 eteenpäin. Kehitysvammaisten osallistumisoikeuden muun muassa paralympialaisiin vahvisti Kansainvälisen paralympiakomitean IPC:n yleiskokous viikonloppuna Kuala Lumpurissa.

Kommenttipuheenvuoroissa esitystä vastustivat USA:n lisäksi lähinnä kehitysmaat, joissa vammaisurheilijoiden asema on muutenkin vielä heikko. Pohjoismaat olivat vahvasti IPC:n hallituksen esityksen takana. Ruotsi vetosi YK:n ihmisoikeuksien julistukseen ja Islanti kertoi hyvistä kokemuksista vastikään Reykjavikissa pidetyissä uinnin EM-kisoissa.

Kehitysvammaisilla urheilijoilla ei ole ollut osallistumisoikeutta paralympialaisiin Sydneyn vuoden 2000 paralympialaisten jälkeen. Sydneyssä Espanja voitti koripallon kultaa, mutta myöhemmin selvisi, että joukkueen 12 pelaajasta ainoastaan kaksi voitiin lukea kehitysvammaisiksi. Viime vuosina kehitysvammaisten urheilijoiden luokittelujärjestelmää on kuitenkin kehitetty tiiviisti.

Suomea IPC:n yleiskokouksessa edustaneet Suomen Paralympiakomitean pääsihteeri Antti Heikkinen ja varapuheenjohtaja Ringa Junnila olivat tyytyväisiä päätökseen.

- Luokittelujärjestelmän jatkuva kehittäminen viimeisten vuosien aikana ja myös tulevaisuudessa takaa huippu-urheiluun tähtääville kehitysvammaisille urheilijoille mahdollisuuden arvokisamenestykseen jo Lontoon paralympialaisissa 2012, Heikkinen sanoo.

Lähde: Suomen paralympiakomitea