Hurja vierastaika säilyy - avausfinaali Kingsille

Anze Kopitar ratkaisi ensimmäisen Stanley Cup -finaalin. Ratkaisu piti hakea jatkoajalta.

Kuva: AFP / Lehtikuva

Los Angeles Kings kaatoi New Jersey Devilsin jääkiekkoliiga NHL:n ensimmäisessä loppuottelussa. Ensimmäinen kiinnitys Stanley Cup -pokaaliin tuli vieraskaukalosta maalein 2-1.

Los Angeles ratkaisi ottelun 1. jatkoerässä. Drew Doughtylta kiekon saanut Justin Williams jatkoi nerokkaasti Anze Kopitarille, joka pääsi läpiajoon. Slovenialaissentteri sai Devils-maalivahti Martin Brodeurin jäihin ja ujutti 2-1-voittomaalin ajassa 68.13.

Voitto oli Los Angelesille jo yhdeksäs perättäinen vierasvoitto tämän kevään pudotuspeleissä. Vancouver, St. Louis ja Phoenix eivät onnistuneet kotonaan voittamaan Los Angelesia, ja myös New Jersey kärsi tappion ensimmäisessä kotiottelussaan.

Ottelun avausmaalin teki Colin Fraser Jordan Nolanin vahvan karvaustyön seurauksena ajassa 9.56. Toisessa erässäkin ottelu oli Los Angelesin hallussa, ja New Jerseyn ensimmäistä laukausta kohti maalia saatiin odottaa noin 15 minuuttia.

Ajassa 38.48 New Jersey kuitenkin kipusi tasoihin. Anton Voltshenkovin kuti pomppi onnekkaasti Kings-puolustaja Vjatseslav Vojnovin kautta ohi voimattoman Kings-maalivahdin Jonathan Quickin. Voltshenkov oli tehnyt edellisen playoff-maalinsa Ottawassa kevään 2007 Stanley Cup -finaaleissa.

Päätöserässä molemmilla oli oivia paikkoja. Devilsin Zach Parise sai kiekon maaliinkin Quickin akrobaattisen torjunnan jälkeen, mutta se hylättiin käsimaalina. Devilsin Mark Fayne tyri tyhjästä maalista ja Kingsin tähtipuolustaja Drew Doughtyn yritys avopaikasta pysähtyi Martin Brodeurin huikeaan torjuntaan.