Latvia kiusasi kaksi erää - Ruotsi porskuttaa lohkokärjessä

Latvia putosi Ruotsin kyydistä päätöserässä. Kruunupaidat jatkavat A-lohkon kärjessä kahdeksalla pisteellään.

Päävalmentaja Roger Rönnberg on johdattanut Ruotsin kolmeen voittoon. (Arkistokuva) Kuva: Yle

Ruotsin taival jääkiekon alle 20-vuotiaiden MM-turnauksessa jatkui lauantaina voittojen tiellä, kun Latvia taipui joukkueen käsittelyssä maalein 1-5. Helpolla voitto A-lohkon jumbosta ei kuitenkaan ruotsalaisille irronnut.

Perjantaina Sveitsin vasta voittomaalikilpailun jälkeen kaatanut Ruotsi aloitti Latviaa vastaan raskaalla jalalla. Ruotsi onnistui kuitenkin ensimmäisen 20-minuuttisen aikana maalinteossa, kun Emil Molin vei avauserän viimeisellä peliminuutilla keltapaidat 1-0-johtoon tasavajaalla.

Latvia nousi peliin mukaan toisen erän alussa. Ruotsin Rickard Rakell ja Linus Arnes hölmöilivät itsensä jäähypenkille, ja Latvia rokotti kahden miehen ylivoimalla. Edgars Kulda teki vahvan maskin ja Teodors Blugers napautti napakalla rannekudillaan pelin 1-1:een.

Ruotsi sai toisen erän loppupuoliskolla Latvian jäähyilyn myötä lisää virtaa peliinsä. Latvian maalivahti Ivars Punnenovs joutui taipumaan toistamiseen vajaat neljä minuuttia ennen erätaukoa, kun loistavasti pelannut Frölunda-lupaus Sebastian Collberg laukoi ylivoimalla aloituksen jälkeen kiekon terävästi Latvian verkkoon.

Ruotsin voitto alkoi hahmottua päätöserän puolivälissä. Latvia ei saanut ylivoimaansa pyörimään, ja Ruotsi iski alivoimalla. Viktor Arvidson leikkasi laidasta vauhdilla b-pisteiden väliin ja laukoi joukkueensa 3-1-johtoon.

Punnenovs antautui ennen päätössummeria vielä kahdesti. Arvidson ohjasi Christian Djoosin siniviivalaukauksesta ensin turnauksen toisen osumansa, ja erän lopulla Aleksander Wennberg sinetöi loppuluvuiksi 5-1.

Ruotsi nappasi näin turnauksen kolmannen voittonsa. Hallitsevat maailmanmestarit jatkavat A-lohkon kärjessä kahdeksalla pisteellään.