Legendaarinen NBA-seura varasi suomalaispelaajan

Chicago Bulls varasi Erik Murphyn NBA:n vuoden 2013 varaustilaisuudessa. Murphy varattiin toisella kierroksella sijalla 49.

urheilu
Florida Gatorsin Erik Murphy ja valmentaja Billy Donovan.
Erik Murphy (vas.) ja Florida Gatorsin valmentaja Billy Donovan (oik.). (arkistokuva)Lehtikuva

1990-luvulla kuudesti NBA:n mestaruutta juhlinut Chicago Bulls varasi torstaisessa NBA:n varaustilaisuudessa Suomen ja Yhdysvaltain passit omistavan Erik Murphyn. Yliopistoliiga NCAA:n Florida Gatorsia edustanut 22-vuotias Murphy varattiin toisen kierroksen sijalla 49.

NBA-asiantuntijoiden ennakoissa Murphyn arvioitiin löytävän tiensä NBA:han toisen kierroksen puolenvälin varauksena, joten ennakkoarviot osuivat oikeaan.

– Olen todella ylpeä Erikistä. Hän on työskennellyt kovaa päästäkseen tähän pisteeseen ja hänelle on aukeamassa suuri mahdollisuus, Murphyn yliopistojoukkueen Florida Gatorsin päävalmentaja Billy Donovan kertoi Gatorsin lehdistötiedotteessa.

Chicago Bulls etsi varaustilaisuudessa ennen kaikkea korintekovoimaa. Bullsin supertähti ja kevään 2011 NBA:n arvokkain pelaaja (MVP) Derrick Rose loukkaantui kevään 2012 pudotuspelien ensimmäisessä ottelussa ja oli sivussa koko viime kauden. 208-senttisellä Murphylla tulee olemaan mahdollisuutensa päästä Bullsin rotaatioon asti, sillä joukkueessa ei ole runsaasti varsinaisia heittäjiä.

– Murphy on erinomainen heittäjä ja peliä levittävä nelospaikan pelaaja. Pidämme hänen kyvystään avata kenttää, Bullsin GM Gar Forman kommentoi.

Murphy kuuluu myös Suomen maajoukkueen päävalmentaja Henrik Dettmannin nimeämään 23 pelaajan vahvuiseen harjoitusrinkiin, josta nimetään pelaajat EM kisavalmistautumisjaksolle.

Erik Murphyn lisäksi suomalaispelaajista on NBA:han varattu aiemmin Kari Liimo (Los Angeles Lakers 1969), Kalevi ”Monni” Sarkalahti (Phoenix Suns 1973), Timo Saarelainen (Los Angeles Lakers 1985), Hanno Möttölä (Atlanta Hawks 2000) sekä Petteri Koponen (Philadelphia 76ers 2007).

Toistaiseksi ainoa NBA:ssa pelannut suomalainen on Hanno Möttölä, joka edusti Atlanta Hawksia 2000–02.

Lähteet: Suomen Koripalloliiton tiedote

Suosittelemme

Tuoreimmat