Thaimaalaisteini valtasi sulkapallon MM-tittelin

18-vuotias Ratchanok Intanon shokeerasi hurmioituneen kotiyleisön edessä pelanneen olympiavoittajan.

Ratchanok Intanon iskulyönnissä sulkapallon MM-finaalissa. Kuva: EPA

18-vuotias thaimaalainen Ratchanok Intanon aiheutti jättiyllätyksen voitettuaan sulkapallon naisten maailmanmestaruuden Kiinan Kantonissa.

Finaalissa Intanon kukisti olympiavoittajan, turnauksen ykkössijoitetun, Kiinan Li Xueruin 22-20, 18-21, 21-14. Samalla hänestä tuli ensimmäinen thaimaalainen maailmanmestari Aasian suosituimpiin lukeutuvassa lajissa.

Pelaajien tekninen taituruus ja kestävyys olivat koitoksella. Intanon oli avauserää tappiolla peräti 12-19, mutta vei seuraavasta 11 pisteestä 10.

- Ennen tätä voittoa minulla ei ollut itseluottamusta kovimpia huippupelaajia vastaan, mutta tämä muutti kaiken, iloitsi tuore maailmanmestari.

Kotiyleisönsä edessä stadionilla pelannut 22-vuotias Li Xuerui sortui virheisiin jahdattuaan uransa ensimmäistä MM-titteliä.

Intanon tapaa maanantaina voittonsa kunniaksi Thaimaan kuningattaren.