1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Belgia rynni komeasti MM-kisoihin

Belgia löi Kroatian 2-1 Romelu Lukakun maaleilla. Maa nähdään ensi kesänä jalkapallon MM-lopputurnauksessa ensimmäisen kerran sitten vuoden 2002.

Belgian maalintekijä Romelu Lukaku ottaa onnitteluja vastaan. Kuva: AFP / Lehtikuva

Paluuta huipulle tekevä Belgia varmisti paikkansa jalkapallon ensi vuoden lopputurnauksessa Brasiliassa, kun se haki 2-1-vierasvoiton Kroatiasta MM-karsinnan A-lohkossa.

Evertonin 20-vuotias kärkimies Romelu Lukaku teki kaksi maalia ja nosti maajoukkueuransa maalimäärän viiteen.

Belgia johtaa lohkoa tavoittamattomalla kahdeksan pisteen pisteen erolla Kroatiaan ennen viimeistä ottelukierrosta. Ilman tappioita pelanneella joukkueella on rasitteena ainoastaan yksi tasapeli.

Belgia selviytyi MM-lopputurnaukseen kuusi kertaa peräkkäin vuosina 1982-2002, mutta sen jälkeen maata ei ole nähty aikuisten arvokisoissa.

Hyvien otteiden myötä Belgia on hivuttautunut Kansainvälisen jalkapalloliiton (Fifa) ranking-listalla jo kuudenneksi. Joukkuetta valmentaa ex-maajoukkuemies Marc Wilmots.

Kroatian Ivan Perisicin karmaiseva harhasyöttö kostautui perjantaina vajaan vartin pelin jälkeen, kun Steven Defour syötti Lukakun läpiajoon. Tämä kiersi maalivahti Stipe Pletikosan ja viimeisteli tyhjiin.

Lukakun toinenkin osuma 38. minuutilla tuli soolomaisesta läpiajosta. Hänellä oli lopulta helppo työ siirtää pallo sisään nopean vastahyökkäyksen jälkeen.

Vaihtopelaaja Niko Kranjcar kavensi 83. minuutilla puolivolleykudillaan, mutta se oli laiha lohtu Kroatialle. Joukkue joutuu hakemaan lopputurnauspaikkaa jatkokarsinnan kautta.

Belgia981017-325
Kroatia952212-717
Serbia932413-1011
Wales93068-199
Skotlanti92256-128
Makedonia92166-117