1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Salibandymiehet eivät jätä sattumalle sijaa - kokeeneella joukkueella MM-karsintaan

Ylisanat eivät riitä kuvailemaan sitä ennakkosuosikin asemaa, jolla Suomi lähtee karsimaan MM-paikasta Espanjaa, Puolaa, Ukrainaa, Venäjää ja Ranskaa vastaan.

Petri Kettunen luottaa kokemukseen, mutta myös tulevaisuuden nimiin MM-karsinnassa. Kuva: Yle

Ensimmäistä kertaa salibandyn MM-historiassa lajin kärkimaat joutuvat karsimaan paikasta MM-kisojen lopputurnaukseen. Kestomenestyjä Suomi pelaa karsintaottelunsa Puolassa tammi-helmikuun vaihteessa. Kuudentoista joukkueen MM2014-lopputurnaus pelataan Göteborgissa 5.-14. joulukuuta.

Suomi-paidassa nähdään salibandyn legendoihin lukeutuva Mika Kohonen, 36, joka on toipumassa kuntoon polvivamman jäljiltä. Kohonen on edustanut Suomea MM-tasolla vuodesta 1998 lähtien ja tähtää jo yhdeksänsiin MM-kisoihinsa. 

Vielä MM2010-kisojen jälkeen viisi parasta maata kelpuutettiin suoraan seuraavaan MM-lopputurnaukseen, mutta Kansainvälinen salibandyliitto uudisti tyylin 2012 MM-turnauksen yhteydessä. Nyt vain MM-kisojen isäntämaa saa suoran lopputurnauspaikan.

Edellisten MM-kisojen hopeamaa Suomi saa 29.1-2.2 pelattavassa karsinnassa vastaansa Espanjan, Puolan, Ukrainan, Venäjän ja Ranskan. Lohkon kaksi parasta saavat suoran paikan joulukuun MM-lopputurnaukseen.

Monen muun palloilulajin kohdalla puhuttaisiin kuolemanlohkosta, mutta salibandyssa Suomi on selkeästi ylitse tulevien vastustajien. Espanjan maailmanranking on 24, vanavedessään Ranska sijalla 25. Ukraina on vasta tulossa kansainväliseen salibandyyn mukaan. Puola ja Venäjäkään eivät ole mitalisijoja hätyytelleet.

"Hyvä etappi kohti MM-kisoja"

Päävalmentaja Petri Kettunen on nimennyt 20 pelaajaa käsittävän joukkueen Puolan-karsintaturnaukseen.

- Karsintaturnaus on hyvä etappi kohti MM-kisoja. Lisäksi saadaan pelipainotteinen leiri turnauksen yhteyteen, Kettunen kertoo. Joukkueessa on mukana kokemusta, mutta myös hivenen yli parikymppisiä, nousevaa pelaajasukupolvea edustavia taitureita.

Ainoa ensikertalainen on TPS:sta SSV:n suojiin tälle kaudelle siirtynyt puolustaja Lauri Stenfors. Miten luonnehdit debytanttia?

- Lauria on tarkkailtu pitkin syksyä. Hän on ollut SSV:n puolustuksen johtohahmo. Takana tasaiset esitykset ja hän tuo fyysisyyttä puolustukseen, Kettunen perustelee.

Myös legenda Mika Kohonen on mukana. Millä mielin otat kahdeksat MM-kisat pelanneen maestron matkaan?

- Hyvillä mielin, totta kai. Loukkaantumisen jälkeen Mikan kuntoutuminen on edennyt hyvään suuntaan ja hän on päässyt vauhtiin Ruotsin Superliigassa. Jos Mihu pelasi ennen vain yhden polven varassa, niin nyt pelataan puolentoista polven turvin. Mielenkiinnolla katsomme hänen nykykunnon ja innolla konkari lähtee mukaan.

Huhtikuun lopulla on edessä EFT-turnaus ja kesän leirijakson jälkeen tuplamaaottelu Ruotsia vastaan. Näissä vastus on toista luokkaa kuin karsinnoissa. Tullaanko muutoksia näkemään joukkueessa ?

  • Sen aika näyttää. Vannomatta paras. Kevään pudotuspeleillä on osansa keitä EFT-turnauksessa on mukana, mutta kyllähän koko ajan tapahtumissa on mukana MM-tason pelaajia. Tässä yhteydessä on syytä mainita, että Puolan-turnaukseen mukaan nimetyn joukkueen lisäksi lähtevät myös SC Classicin Sami Johansson sekä Oilersin Ilari Talvitie. Heidän mukanaolo mahdollistaa laadukkaan lajiharjoittelun MM-karsintojen yhteydessä olevalla leirillä sekä loukkaantumisten tai sairastumisten varalta on mukana varapelaajat heti paikanpäällä. Turnauksessa pelataan viisi peliä peräkkäisinä päivinä, Kettunen painottaa. Suomen MM2014-karsintaottelut

 

Suomen ottelut karsintaturnauksessa

To 30.1. 21 Suomi - Puola
Pe 31.1. 18 Ukraina - Suomi    
La 1.2. 13 Suomi - Venäjä    
Su 2.2. 14 Suomi - Ranska

Suomen joukkue

Maalivahdit (tiedot: nimi, ikä, seura, maaottelut ja pisteet niissä)
Tomi Ikonen 30, Esport Oilers, Espoo 16, 0+0
Eero Kosonen 27, Happee, Jyväskylä 17, 0+1

Puolustajat                    
Juha Kivilehto 32, Seinäjoen Peliveljet 90, 14+27
Janne Lamminen 28, SC Classic, Tampere 19, 5+4
Lauri Stenfors 23, SSV, Helsinki 0, 0+0
Otto Tikka 23, Happee, Jyväskylä 12, 1+0
Risto Töllikkö 22, NST-Lappeenranta 9, 3+0
Patrick Wardi 29, Esport Oilers, Espoo 22, 5+5
Tatu Väänänen 30, SV Wiler-Ersigen (SUI) 96, 17+41

Hyökkääjät                    
Janne Hulmi 30, Seinäjoen Peliveljet 10, 3+5
Rickie Hyvärinen 33, Storvreta IBK (SWE) 42, 45+28
Oscar Hänninen 29, Esport Oilers, Espoo 55, 15+13
Lauri Kapanen 28, UHC Alligator Malans (SUI) 74, 42+32
Mika Kohonen 36, Storvreta IBK (SWE) 148, 75+152
Jani Kukkola 27, FC Helsinborg (SWE) 71, 29+37
Jami Manninen 26, Happee, Jyväskylä 15, 11+4
Mika Moilanen 27, FC Helsinborg (SWE) 45, 31+16
Casper Pfitzner 22, Esport Oilers, Espoo 6, 1+0
Perttu Puska 23, Josba, Joensuu 1, 0+0
Tero Tiitu 31, Warberg IC (SWE) 131, 101+62